La definición de contraste en el arte

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El contraste es una estrategia que utilizan los artistas para focalizar la atención del espectador; se trata de romper la unidad de la obra insertando cambios bruscos. El contraste es lo opuesto a la unidad, resaltando aspectos de la obra a través de la diferenciación.

El contraste y la unidad

El contraste se puede lograr a través de la ubicación en la obra de elementos que se contraponen, como luz y oscuridad, áspero y liso, grande y pequeño. Si el artista buscase unidad en la obra no incluiría estas combinaciones. El contraste en formas y texturas se puede combinar con colores cromáticamente opuestos; si la obra buscara la unidad los colores desplegados serían complementarios. Si se incluyesen formas similares, como por ejemplo dos círculos, contrastantes en algún aspecto, como un circulo grande y otro pequeño, se puede lograr una combinación de contraste y unidad.

Color y forma

Además de la utilización de colores y formas, el contraste también se puede lograr a través del uso de la luz. Pintores renacentistas como Rembrandt y Caravaggio lograban el contraste con la técnica del claroscuro. Estructuraban la obra en un ambiente poco iluminado incorporando intensa iluminación en los caracteres o elementos de la obra que querían resaltar, como se muestra en la pintura de Rembrandt Betsabé con la carta de David. En estas formas de contraste no se busca expresar ideas paralelas sino enfatizar una idea por sobre el fondo o el planteamiento general.

Betsabé con la carta de David. Rembrandt, 1654.
Betsabé con la carta de David. Rembrandt, 1654.

El contraste

En una interpretación basada en la Gestalt, el contraste es la excitación o la emoción que produce la confrontación artística que expresa complejidad, ambigüedad y tensión. Cuando formas opuestas se encuentran en la obra de arte, el espectador dirige inmediatamente su atención hacia la polarización, y ésta es la herramienta con la que el artista transmite ideas o sensaciones.

En ocasiones el contraste debe ser medido, controlado, ya que contraposiciones extremas pueden generar tal sensación de caos en el espectador que vuelvan ininteligible el mensaje. Pero en otros casos, el mensaje se transmite mediante contrastes drásticos. Las pinturas de Jackson Pollack, un exponente del expresionismo abstracto, muestran caos a través de contrastes intensos en líneas y manchas de color, con un resultado rítmico en una composición que unifica la variación contrastante.

Jackson Pollack.
Jackson Pollack.

En definitiva, la unidad y el contraste son los extremos de una escala que se recorre en toda su dimensión. El efecto integrado de una composición en la que predomine el contraste generará en el espectador la sensación de obra emocionante y única.

Fuentes

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Nanyoung Kim. A History of Design Theory in Art Education on JSTOR. Journal of Aesthetic Education 40 (2): 12-28, 2006.

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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