Pamela Colman Smith: la artista detrás del tarot

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Pamela Colman Smith fue la encargada de ilustrar las cartas del tarot Rider-Waite, a menudo también llamado Rider-Waite-Smith, el mazo más famoso en América del Norte. Sin embargo, este trabajo fue solo parte de una prolífica producción artística. Pionera del feminismo y mujer en búsqueda constante de su identidad, Pixie, como era conocida por sus amigos, es una mujer de interés en la actualidad.

Primeros años y cronología

Corinne Pamela Colman Smith nació el 16 de febrero 1878 en el condado de Middlesex (ahora parte de Londres), Inglaterra. Su padre, Charles Edward Smith, era un americano de Brooklyn, Nueva York; algunas fuentes indican que la familia de su madre, Corinne Colman, era originaria de Jamaica. Durante los primeros diez años de su vida, Pamela vivió en Inglaterra; cuando su padre consiguió un trabajo con la West India Company, la familia se trasladó a Jamaica. En adelante, la vida de Pamela transcurrió entre Londres, Nueva York y Kingston. Otros eventos relevantes de la artista se enuncian a continuación.

1893. Debido a su talento artístico, el padre de Pamela la matriculó en el Instituto Pratt de Arte de Brooklyn. Uno de sus instructores la animó a estudiar obras de arte del estilo japonés, lo que marcó la técnica artística de Pamela, quien delineaba sus figuras con tinta antes de colorearlas.

1897. Cuando tenía 19 años, la obra de Pamela fue expuesta en la Galería MacBeth en la Quinta Avenida en Nueva York.

1898. Robert Howard Russell, un importante editor de Nueva York, comenzó a presentar las obras de Pamela en varias de sus publicaciones.

1899. Pamela publica Annancy Stories, su libro más popular. El trabajo es una colección de cuentos infantiles populares de Jamaica, intercalados con muchas de sus propias ilustraciones en blanco y negro. A finales de este año e inicios del siguiente se unió al Lyceum Theatre de Londres como uno de los miembros menores del elenco. Luego, trabajó como diseñadora de escenografía en varios teatros de Londres.

1901. Pamela se asocia con Watkins Libros, la primera tienda de libros del mundo especializada en temas de ocultismo, esoterismo y espiritismo. Allí, ilustra obras de diversos autores miembros de la Hermetic Order of the Golden Dawn (Orden Hermética de la Aurora Dorada), una sociedad secreta que contaba a Bram Stoker y Aleister Crowley entre sus miembros.

1909. Arthur Edward Waite, miembro de la Hermetic Order of the Golden Dawn, le encargó a Pamela el diseño de la que se convirtió en la baraja de tarot más popular de la historia: la Rider – Waite. Cada carta está ilustrada con una escena específica, asociada con su significado adivinatorio. Waite intervino en el diseño de las 22 cartas correspondientes a los Arcanos Mayores; las restantes, asignadas para los Arcanos Menores, contaron con total libertad creativa de Pamela. Se cree que la artista tomó inspiración de la baraja más antigua que se conserva, la Sola Busca. A pesar de la acogida del tarot Rider – Waite, Pamela describió sus pinturas como «un gran trabajo por muy poco dinero». El nombre de la baraja no le dio crédito a Pamela, la cual se sigue vendiendo bajo esa denominación. Sin embargo, algunos tarotistas han decidido renombrarla como Rider Waite Smith o Waite Smith.

Algunas cartas de la baraja Rider Waite
Fotografía de themostinept, bajo licencia CC BY-SA 2.0.

1911. Pamela se convirtió al catolicismo romano. Al parecer, siguió siendo católica durante el resto de su vida, lo que la alejó de casi todos sus antiguos amigos y colegas. La cantidad y la frecuencia de su producción artística también se redujo.

1951. Pamela muere en la pobreza. Tras su deceso, sus pinturas y dibujos fueron subastados para subsanar sus deudas. Lamentablemente, su certificado de defunción indicaba que su ocupación era «solterona de medios independientes».

Legado

La vida de Pamela Colman Smith es un testimonio de los constantes esfuerzos por superar las estructuras patriarcales en el siglo XX, relevantes en la actualidad. Su trabajo como ilustradora, folclorista, editora, poeta y sufragista se relacionan estrechamente con movimientos modernos como el feminismo y con las luchas por la igualdad racial y de género.

Pixie vivió en la búsqueda y exploración constante de su identidad en diversos aspectos. Por ejemplo, se estima que tenía una identidad sexual binaria fluida, o al menos eso demostraba antes de convertirse al catolicismo. Esto debido a que nunca estuvo casada, no se relacionó a largo plazo con ningún hombre y no tuvo hijos, pero que frecuentó y convivió con mujeres.

Además, teniendo en cuenta la procedencia de sus padres, se presume que Pamela era birracial, situación en la que ella transitaba: en una ocasión, cuando alguien creyó que era japonesa, se caricaturizó con un kimono. En otra etapa de su vida, cuando escribía relatos tradicionales jamaiquinos, empezó a utilizar una parte de la indumentaria tradicional de las mujeres de Kingston.

Finalmente, se sabe que Pamela siempre estuvo interesada en la espiritualidad y que formó parte de diversos cultos. Sin embargo, estudiosos de su vida consideran que Pamela se inclinaba hacia diversas estructuras religiosas, pero no de manera dogmática.

Fuentes

Libreta de bocetos. Pamela Colman-Smith. NodoArte, 21 de abril de 2021.

Potts, Dianca L. Who was Pamela Colman Smith? The ‘mystic’ woman behind the Rider-Waite tarot deck. The Lily, 26 de julio de 2018.

Ramgopal, Lakshmi. Demystifying Pamela Colman Smith. Shondaland, 06 de julio de 2018.

Tarot Rider-Waite – Origen y Simbología. Astromundus.

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Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

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