Definición de suspensiones

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Una suspensión es una mezcla heterogénea en la que algunas partículas quedan fuera de la mezcla que está reposando. Las partículas que constituyen una suspensión, al ser mucho más grandes que las de una solución, salen de la fase dispersante debido a la acción de la gravedad.

Mientras que las partículas en una solución son de menos de dos nanómetros, en una suspensión las partículas pueden llegar a tener más de 1.000 nanometros. Por otra parte, las suspensiones, dado que son mezclas heterogéneas, se pueden identificar las sustancias que hay en ellas, que se pueden separar del medio dispersante por filtración.

Diferencia entre disoluciones, coloides y suspensiones

A menudo se usan estos tres términos indistintamente, pero son diferentes, definiendo cada uno ellos:

  • Disoluciones:  son mezclas homogéneas formadas por sustancias cuyas partículas se entremezclan a nivel atómico o iónico. Algunos ejemplos de disoluciones son: sal en agua, alcohol etílico en agua, los gases que constituyen el aire, los metales que forman una aleación.
  • Coloides: el tamaño de las partículas es aproximadamente de 10 a 100 nm, y se encuentran dos fases presentes.Un coloide está en el límite de mezcla homogénea y heterogénea. No se separa al reposar, y su apariencia no es transparente como pasa en las disoluciones. Los coloides están formados por una fase dispersa y un medio dispersante; dependiendo del estado físico de estas fases, se dan diferentes clases de coloides, como son las emulsiones, las espumas, los aerosoles, etcétera.
  • Suspensiones: las partículas tienen un tamaño mayor a los 100 nm y se dan dos fases presentes, por lo que se tiene una mezcla heterogénea, que se separa al dejar reposar, y el aspecto, por tanto, no es transparente, como pasa en las disoluciones.

La sangre ¿coloide o suspensión?

La sangre se puede definir como coloide y también como suspensión. Es una suspensión porque las células se encuentran en solución acuosa, pero también es un coloide ya que tiene una fase líquida que es el plasma, y otra fase sólida, como son las células y las plaquetas. Según esto, la fase dispersante correspondería al plasma, mientras que la fase dispersa correspondería a los elementos sólid, es decir, las células.

¿Es la leche una suspensión?

La leche es una mezcla compleja de agua, proteínas, grasas, carbohidratos y minerales. Mientras que los carbohidratos y los minerales son solubles en agua, las grasas y algunas de las proteínas no se disuelven y se mantienen en suspensión.

Ejemplos de suspensiones

  • Mezcla de harina y agua.
  • Mezcla de tiza y agua.
  • Agua con fango.
  • Mezcla de arena y agua.
  • Pinturas con base en agua
  • Mezcla de lima apagada (hidróxido de calcio) en agua.
  • Mezcla de hidróxido de magnesio y agua.
  • Limonada.

Fuentes

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Laura Benítez (MEd)
(Licenciada en Química. Master en Educación) - AUTORA. Profesora de Química (Educación Secundaria). Redactora científica.

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