¿Qué es la circunvolución del cíngulo?

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También llamado giro cingulado, giro cingular o circunvolución calloso-marginal, la circunvolución del cíngulo es un pliegue localizado en la cara interna de los hemisferios cerebrales, que se arquea alrededor del cuerpo calloso. Los hemisferios cerebrales son las dos mitades en las que se divide la corteza cerebral, es decir, la capa que forma la superficie del cerebro; el cuerpo calloso es una banda gruesa de fibras nerviosas que conectan los dos hemisferios.

La circunvolución del cíngulo forma parte del sistema límbico, un conjunto de estructuras como la amígdala, el hipotálamo y el hipocampo, las cuales se ubican debajo de la corteza cerebral y alrededor del tálamo (una región ubicada detrás del cerebro y encajada debajo de él). Este sistema el responsable principal de la vida afectiva, las emociones, los impulsos básicos (temor, ira, tranquilidad, hambre, sed, placer) y es partícipe en la formación de memoria.

Morfología

La circunvolución del cíngulo tiene un tamaño mayor respecto a las demás estructuras que conforman el sistema límbico. Por esta razón y por las funciones que cumple, las cuales se mencionarán más adelante, se le ha llamado “cerebro emocional”.

Respecto a su ubicación, limita por arriba con un surco profundo de la corteza cerebral llamado cisura callosa marginal, y por debajo con el borde superior del cuerpo calloso. Debido a esto, recibe fibras nerviosas del tálamo y de la zona más delantera de la corteza cerebral, llamada corteza prefrontal; y proyecta sus axones hacia en lóbulo temporal (área de cada hemisferio cerebral ubicada a la altura de las orejas).

Algunos autores consideran que la circunvolución del cíngulo se divide en corteza cingulada anterior (CCA) y corteza cingulada posterior (CCP); otros afirman que, además de las dos anteriores, hay una tercera división llamada corteza mediocingulada (CM).

Corteza cingulada anterior (CCA)

Consta de la corteza de la circunvolución ubicada en la parte anterior al extremo delantero del cuerpo calloso. Además del tálamo y de la corteza prefrontal, recibe información de la amígdala y de algunas zonas que regulan las funciones autónomas (que no dependen de la voluntad de la persona) en el sistema nervioso.

Se divide en corteza cingulada anterior pregenual (CCAp) y corteza cingulada anterior subgenual (CCAs).

  • La corteza cingulada anterior pregenual (CCAp) se encuentra en la parte delantera al cuerpo calloso. Se activa en momentos en los que se toman decisiones relacionadas con recompensas y en los que se desencadenan emociones autogeneradas, almacenando recuerdos asociados con tales emociones; también participa en la recuperación de memorias sobre el miedo.
  • Corteza cingulada anterior subgenual (CCAs) se encuentra bajo la curvatura del cuerpo calloso. Controla la expresión de las emociones.

Otras funciones de la corteza anterior son:

  • Regulación de la conducta.
  • Evaluación de decisiones en términos de bondad y justicia.
  • Análisis de situaciones conflictivas o ambiguas.
  • Optimización de decisiones teniendo en cuenta la evaluación de las posibles consecuencias.
  • Control de la atención y concentración.
  • Establecimiento de memorias de corto y largo plazo.

Corteza mediocingulada (CMC)

Se encuentra en el tercio intermedio de la circunvolución del cíngulo. Recibe información de la amígdala y envía sus proyecciones hacia áreas que controlan funciones motoras, es decir, movimientos.

La CMC interviene en el reflejo de orientación, que consiste en el movimiento de la cabeza y de los ojos hacia un estímulo mientras se centra toda atención en él. También se relaciona con la concentración y atención en la realización de una tarea específica.

Corteza cingulada posterior (CCP)

Consta de la corteza de la circunvolución ubicada en la parte ulterior al extremo posterior del cuerpo calloso. Recibe información desde el tálamo, la corteza frontal y el hipocampo, por lo que está implicado en el componente emocional de las memorias, en la formación de recuerdos permanentes y en la localización espacial de los sonidos del entorno.

Comunicación entre la circunvolución del cíngulo y otras estructuras cerebrales

La circunvolución del cíngulo media para que la conexión entre el hipotálamo y la corteza cerebral sea recíproca. Así, la formación hipocampal (un conjunto de estructuras adyacentes al hipocampo) procesa información que proviene de la circunvolución del cíngulo y la llevan hasta el hipotálamo; este, a su vez, envía información a la circunvolución del cíngulo y de aquí a la corteza frontal.

Otras funciones

Además de las funciones ya mencionadas, la circunvolución del cíngulo tiene otras tareas a nivel de sistema límbico, como:

  • Procesamiento y modulación del aprendizaje, la motivación, el apego y la conducta maternal.
  • Agrupación de estímulos de respuesta involuntaria (alteración de la presión sanguínea, ritmo del corazón y respiración) y voluntaria (movimientos de los músculos esqueléticos).
  • Desencadenamiento de estados de ansiedad, agresión, miedo.
  • Mediación en la sensación de dolor psicológico y físico.
  • Producción de “sonidos emocionales”, es decir, emociones que no reflejan el estado de ánimo real. Por tanto, está asociado con el control fingido del comportamiento.
  • Mantenimiento de la alerta y excitación.
  • Incremento de la percepción visual y la actividad emocional.

Disfunciones

En general, se ha documentado que pacientes con disfunción en la circunvolución del cíngulo manifiestan dificultad para expresar sus emociones, tartamudeo y mutismo. Cuando se presenta De acuerdo con la gravedad de la lesión, se reduce la capacidad resolutiva, disminuye la curiosidad y se manifiesta falta de preocupación por sí mismo, la familia o el futuro.

La forma más severa de daño en la circunvolución se denomina mutismo akinético. En este estado, el paciente está despierto y puede seguir con la mirada un estímulo visual; ocasionalmente, puede cambiar de postura o pronunciar algunas palabras. Sin embargo, solo come si se le dan alimentos o evacua si es llevado al baño; además, no responde al dolor y está completamente abstraído.

Enfermedades asociadas

Los daños en la circunvolución del cíngulo se han asociado con autismo, trastorno obsesivo – compulsivo y Alzheimer.

  • Autismo. Muchas manifestaciones producto de la lesión en el giro cingulado corresponden a los trastornos del espectro autista. Específicamente, esta estructura es inusualmente gruesa o áspera en pacientes con autismo; también se evidencia un mayor número de fibras nerviosas (axones) en la materia blanca (tejido profundo del cerebro, en este caso, de la circunvolución del cíngulo) y menor densidad neuronal en áreas específicas.
  • TOC. En pacientes con lesiones a nivel de la corteza mediocingulada (CMC) no se logra inhibir la respuesta de orientación, por lo que hay un excesivo foco atencional en una tarea específica, lo que está asociado con el trastorno obsesivo-compulsivo.
  • Alzheimer. Se ha demostrado que la corteza cingulada posterior (CCP) se activa durante la recuperación de recuerdos al evocar a los pacientes memorias significativas, como nombres de familiares. Esta activación no ocurre con las personas que padecen Alzheimer, por lo que se ha propuesto que la disfunción de la CCP puede relacionarse con esta enfermedad.

Fuentes

Acosta, M. El consentimiento “desde adentro”. Revista Nueva época. 49: 249-290, 2018.

Made, M. El Sistema Límbico centro de las emociones. Neuroanatofisiología, s.f.

Peña, Bernardo. Circunvolución del cíngulo: estructura y funciones. Psicoactiva, 11 de noviembre de 2021.

Valenzuela, E., Salas, W. Unidades cerebrales de control interno: hipotálamo, sistema límbico y corteza cerebral. (Documento de docencia No. 10). Bogotá: Ediciones Universidad Cooperativa de Colombia. doi: http://dx.doi.org/10.16925/greylit.1142, 2015.

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Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

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