Comprender la diferencia entre anatomía y fisiología

Diferencia entre anatomía y fisiología

La anatomía y la fisiología son dos disciplinas de la biología íntimamente relacionadas entre sí. Muchos cursos universitarios las enseñan juntas, por lo que es fácil confundir sus respectivos campos de interés. Resumiendo, la anatomía es el estudio de la estructura y la identificación de las partes del cuerpo, mientras que la fisiología es el estudio de cómo estas partes funcionan y se relacionan entre sí.

La anatomía es una rama del campo de la morfología. La morfología abarca el aspecto interno y externo de un organismo (su forma, tamaño, estructura, etc.) así como la ubicación de las estructuras externas e internas como órganos y huesos. A un especialista en anatomía se le llama anatomista. Los anatomistas recopilan información de organismos vivos y muertos, desde la estructura de las células hasta los tejidos y órganos completos, por lo general utilizando la disección y coloración con tintes especiales para señalar la estructura interna.

Las dos ramas principales de la anatomía son la macroscópica y la microscópica. La anatomía macroscópica se centra en el cuerpo como un todo y en la identificación y descripción de las partes del cuerpo que son lo suficientemente grandes como para ser observadas a simple vista, sin ayuda de ningún aparato. La anatomía microscópica se centra en el estudio de las estructuras celulares (citología) y de los tejidos (histología).

Los fisiólogos necesitan conocer a fondo la anatomía porque la forma y ubicación de las células, tejidos y órganos están directamente relacionadas con la función de los mismos. En un curso de estudio combinado, se tiende a cubrir primero la anatomía. Si los cursos son separados, lo más probable es que la anatomía sea un requisito previo para la fisiología.

El estudio de la fisiología requiere especímenes y tejidos vivos. Mientras que un laboratorio de anatomía se ocupa principalmente de la disección, un laboratorio de fisiología puede incluir procesos de experimentación para determinar cuál es la reacción de las células o de un sistema del cuerpo a los cambios. Por ello existen muchas ramas dentro de la fisiología, ya que un fisiólogo puede, por ejemplo, especializarse solamente en el sistema digestivo.

La anatomía y la fisiología trabajan conjuntamente. Un técnico de rayos X podría descubrir una Lesión Ocupante de Espacio (LOE, es decir, un cambio en la anatomía macroscópica), lo que puede llevar a realizar a una biopsia en la que el tejido se examinaría a nivel microscópico en busca de anomalías (anatomía microscópica) o una prueba en busca de un marcador de enfermedad en la orina o la sangre (fisiología).

Estudiar anatomía y fisiología

Los estudiantes universitarios de biología, medicina y veterinaria a menudo siguen un curso combinado de anatomía y fisiología. Laparte de anatomía del curso frecuentemente es comparativa (anatomía comparada), donde los estudiantes examinan estructuras homólogas a las humanas en una gran variedad de organismos (por ejemplo, peces, ranas, tiburones, ratas o gatos). En estos momentos, la realización de disecciones se completa o incluso se reemplaza con presentaciones informáticas interactivas (disecciones virtuales). La fisiología también puede ser fisiología comparada o fisiología humana. En la escuela de medicina, los estudiantes avanzados culminan el estudio de la anatomía macroscópica humana con la disección de un cadáver.

Además de en el grado universitario, tanto la anatomía como la fisiología tienen especialización a nivel de posgrado. Un programa típico de anatomía incluye cursos en embriología, anatomía macroscópica, microanatomía, fisiología y neurobiología. Los graduados con títulos avanzados en anatomía pueden convertirse en investigadores y educadores de la salud, o bien continuar su educación para convertirse en médicos. Los títulos de fisiología pueden otorgarse a nivel de grado, maestría (máster) y doctorado. Los cursos típicos pueden incluir biología celular, biología molecular, fisiología del ejercicio, genética, etc. Es una especialización con grandes beneficios, porque una licenciatura en fisiología puede conducir a trabajar en hospitales, centros de investigación, compañías aseguradoras, farmacéuticas, etc. . Por otro lado, un título en anatomía o fisiología humanas es una buena preparación para estudios avanzados y trabajo en los campos de la fisioterapia, la medicina ortopédica o la deportiva.

Referencias

Hall, S. y Stephens, J. (2020). Lo Esencial En Anatomía Y Fisiología: Cursos Crash. Disponible en: https://books.google.co.ve/books?id=_vfkDwAAQBAJ&dq

Tortora, G. y Derrickson, B. (Principios de anatomía y fisiología. Disponible en: http://brc.crub.uncoma.edu.ar/archivos/alumnos/2019/2019%20LENF/2019%20LENF%20MORFOFISIOLOGIA%20APLICADA.PDF