¿Qué son los monómeros?

que son los monomeros

Los monómeros son moléculas pequeñas, la mayoría de ellas de carácter orgánico, lo que implica que en ellos están presentes elementos como el carbono e hidrógeno principalmente. Los monómeros se pueden unir con otros parecidos, para formar moléculas mucho más grandes que se denominan polímeros.

La polimerización es la reacción que agrupa a los monómeros formando una cadena o molécula de gran peso molecular, es decir, un polímero. A las uniones de unos cuantos monómeros se les asignan las siguientes denominaciones:

  • Dímero: polímero formado por dos monómeros.
  • Trímero: tres unidades de monómero.
  • Tetrámero: cuatro unidades de monómero.
  • Pentámero: cinco unidades de monómero.
  • Hexámero: seis unidades de monómero.
  • Heptámero: siete unidades de monómero.
  • Octámero: ocho unidades de monómero.

Y así sucesivamente.

También se puede establecer la diferencia entre homopolímeros, que son polímeros que se forman por la unión de monómeros de la misma composición o estructura química, y heteropolímeros, esdecir, polímeros compuestos de más de un tipo de monómeros.

Biopolímeros naturales

Muchas de las conocidas como macromoléculas, como son los lípidos, polisacáridos y proteínas que se encuentran en los organismos, son polímeros, en general heteropolímieros, que realizan funciones vitales necesarias para las células. Estas moléculas están involucradas en algunos procesos como la digestión de comida, el almacenamiento de información o el metabolismo. A su vez, estas moléculas son complejas, y están determinada por la asociación de subunidades moleculares que pueden parecer imposibles de entender. Afortunadamente, todas están construidas desde el mismo principio, la polimerización y su base química. Debido a ello, el carbono puede formar cuatro enlaces con otros átomos o moléculas. Los átomos de carbono se pueden enlazar a otros átomos de carbono para crear largas cadenas carbonadas que forman el esqueleto de muchas moléculas orgánicas naturales.

La vida tal como la conocemos se basa en la química del átomo de carbono. Hay cuatro clases principales de biopolímeros basados en las propiedades del átomo de carbono:

  • Lípidos, formados por homopolímeros, cuya unidad polimérica es: -CH2
  • Polisacáridos, formados por homopolímeros y heteropolímeros cuyas unidades monoméricas son los azúcares.
  • Proteínas, formadas por heteropolímeros cuyas unidades monoméricas son aminoácidos.
  • Polinucleótidos, formados por heteropolímeros cuyas unidades monoméricas son los nucleótidos.

Polímeros sintéticos

Los monómeros sintéticos, se elaboran en laboratorios (a gran escala) y varios de ellos sirven para la elaboración de plásticos y pinturas, como el cloruro de vinilo, el cual forma el polivinil cloruro o PVC; y el gas etileno (H2C=CH2).

Fuentes

Science at a Distance. (2021). Retrieved 2 April 2021, from http://www.brooklyn.cuny.edu/bc/ahp/SDPS/SD.PS.polymers.html