Conozca la forma correcta de observar un menisco

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El menisco es la curva que se observa en la superficie de un líquido en el punto de contacto con el recipiente que lo contiene. El menisco puede ser cóncavo o convexo, dependiendo de la tensión superficial del líquido y de su adherencia a la pared del recipiente.

  • Se produce un menisco cóncavo cuando las moléculas del líquido tienen una mayor atracción por la pared del recipiente que entre sí. El líquido parece pegarse a la pared del recipiente, como muestra la figura. La mayoría de los líquidos, incluyendo el agua, presentan un menisco cóncavo. A la inversa, se produce un menisco convexo (a veces llamado menisco “al revés“) cuando las moléculas del líquido se atraen con más fuerza entre sí que por la pared del recipiente. Un ejemplo de esta forma de menisco se puede observar en el mercurio líquido colocado en un recipiente de vidrio (ver figura).
menisco convexo y menisco cóncavo

En algunos casos el menisco parece plano; por ejemplo el agua en algunos recipientes plásticos. Esto facilita la medición del volumen del líquido como veremos a continuación.

Cómo observar un menisco

En el proceso de medición del volumen de un líquido o del nivel de un cierto dispositivo es necesario registrar la posición de la superficie de un líquido respecto de una escala graduada, y para ello hay que observar el menisco que forma el líquido con la superficie del recipiente. Por ejemplo en un cilindro graduado o en un matraz aforado.

En el caso del agua, que también es aplicable a la mayoría de los líquidos, se registra el nivel observando la parte inferior del menisco. En el caso del mercurio (menisco convexo), el registro se hace observando la parte superior del menisco. En otros casos la referencia de la medición es el centro del menisco. Si el menisco es plano no es necesario adoptar criterio alguno y sólo hay que asegurarse que el recipiente esté bien nivelado; en general es suficiente con colocar el recipiente en una mesa de laboratorio.

Un aspecto importante en el registro del nivel del menisco es la posición del observador. No es posible registrar el nivel correctamente si se observa el menisco desde abajo o desde arriba; para medir un menisco, los ojos del observador deberán ubicarse a la misma altura que el nivel del menisco en el recipiente.

Es importante que el procedimiento se realice de la misma forma cada vez que se efectúe una medición. haciéndolo así no se introducen errores en las mediciones asociados a diferencias en la aplicación del procedimiento, como pordría ser la posición en la observación del menisco.

Como dato curioso, decir que palabra “menisco” proviene del término griego usado para “media luna“; tiene sentido si consideramos que la forma del menisco es asimilable a una media luna.

Referencias

https://www.brand.de/es/aplicaciones/trabajar-con-material-volumetrico-en-vidrio

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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