¿Qué es un quelato?

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Un quelato es un compuesto orgánico que se compone de varios ligandos unidos alrededor de un átomo metálico. Según la IUPAC la quelación se define como la formación de dos o mas enlaces coordinados entre un ligando y un átomo central. Los ligandos se denominan agentes quelantes, quelantes o agentes secuestrantes. En la imagen vemos un componente de la hemoglobina en el que el grupo hemo B actúa como agente quelante del hierro.

Uso de los quelatos

Los quelatos se utilizan para neutralizar el efecto tóxico de ciertos metales, como por ejemplo los metales pesados. La quelación se utiliza para elaborar suplementos nutricionales y fertilizantes, así como para preparar catalizadores y compuestos de contraste para resonancias magnéticas.

Ejemplo de quelatos

  • Muchas moléculas bioquímicas pueden incorporar cationes metálicos formando quelatos. Los ácidos nucleicos, las proteínas, los aminoácidos, los polipéptidos y los polisacáridos actúan como agentes ligantes para formar quelatos.
  • La etilendiamina es un agente quelante que forma un complejo en forma de anillo de cinco componentes con el ion cobre, el CuC2N2.
  • Casi todas las metaloenzimas son agentes quelantes de diversos metales.
  • La erosión química es causada por quelantes orgánicos que extraen iones metálicos de rocas y minerales.
  • Muchos suplementos nutricionales se preparan mediante la quelación de iones metálicos para ayudar a proteger el metal de la formación de complejos con sales insolubles en el estómago. De esta forma los suplementos proporcionan una mayor capacidad de absorción del metal.
  • Muchos catalizadores son producidos por quelación, como por ejemplo el cloruro de rutenio (II) producido por quelación con una fosfina.
  • El EDTA y los fosfonatos son agentes quelantes usados en diversas aplicaciones, como por ejemplo en la purificación de aguas duras.

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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