¿Qué es el indicador universal de pH?

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Un indicador universal es un elemento, generalmente una disolución o un papel impregnado, que cambia de color para indicar alguna característica química de una sustancia. En el caso del indicador universal de pH, se utiliza para medir el nivel de acidez o alcalinidad de una disolución. Esto se realiza a través de la identificación con un color diferente para cada valor de pH. Los colores están dentro de la gama del rojo, el amarillo y el azul.

Fórmula del indicador universal

Existen distintas fórmulas para los indicadores universales, pero la mayoría se basan en una fórmula desarrollada y patentada por Yamada en 1933. Esta fórmula se publicó en revistas científicas como Chemical Abstracts y Journal of Chemical Education. Con el tiempo, se perfeccionó y en la actualidad permite detectar los niveles de pH con una gran precisión.

Generalmente, la fórmula del indicador universal se compone de etanol, azul de timol, rojo de metilo, azul de bromotimol, fenolftaleína, hidróxido de sodio y agua destilada. Las proporciones varían ligeramente. Al utilizar esta fórmula, se obtienen diferentes colores según el nivel de pH de la solución.

Existen dos tipos de indicador universal de pH:

  • Disolución: está compuesta por los elementos indicados anteriormente y tiene una mayor eficacia en los análisis de soluciones incoloras. Si bien se puede utilizar una solución de indicador universal para analizar cualquier muestra, esta funciona mejor en una solución transparente porque en ella es más fácil de ver e interpretar el cambio de color.
  • Papel de tornasol o indicador de pH: es una tira de papel impregnada con una solución de indicador universal que cambia de color al entrar en contacto con la muestra. Este método es más práctico para identificar el pH de soluciones oscuras.

Qué significan los colores del indicador universal

El indicador universal cambia de color según los niveles de acidez y alcalinidad de una solución y esto permite identificar sus valores de pH. La gama de colores del indicador universal posee diferentes significados:

  • Rojo: si el valor de pH está entre 0 y 3. Esto indica que se trata de un ácido fuerte.
  • Amarillo o naranja: señala un pH de entre 3 y 6, por lo tanto, identifica a un ácido débil.
  • Verde: un pH 7, indica una solución neutra.
  • Azul: un pH entre 8 y 11, señala una alcalinidad débil.
  • Violeta o índico: un pH con valores entre 11 y 14, identifica una alcalindad fuerte.

Como las fórmulas varían levemente según las diferentes marcas comerciales que hay en el mercado, el indicador universal de pH generalmente viene acompañado de una tabla que explica los colores que se pueden obtener y los rangos de pH.

Bibliografía

  • Moreno Rodríguez, J. A.; Moreno Rodríguez, L. A. Fundamentos de la Química: Principios de Química Básica. (2012). España. Editorial Académica Española.
  • Gray, H.; Haight, G. Principios básicos de Química. (2009). España. Editorial Reverté.
  • Tomaylla Cruz, C.; Aragón , J. Química Básica: Teoría y Práctica. (2019). EAE.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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