5 metales y 5 no metales

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Los metales y los no metales son dos clases generales de elementos químicos que poseen propiedades fisicoquímicas mayormente opuestas. A pesar de que la vasta mayoría de los elementos químicos de la tabla periódica son elementos metálicos, los no metales poseen una química mucho más rica y diversa que ha permitido el surgimiento de la vida en el planeta Tierra. De hecho, casi todos los elementos de los que están hechos los compuestos orgánicos son no metales y solo existen algunas excepciones muy puntuales.

¿Qué son los metales?

Los metales son elementos químicos formados por los elementos del bloque s (a excepción del hidrógeno), bloque d (metales de transición), bloque f (tierras raras o elementos de transición interna) y por algunos de los elementos más pesados del bloque p. Se caracterizan por ser, en su mayoría, elementos sólidos densos de alto punto de fusión, que conducen la electricidad y que poseen un brillo característico.

Estos elementos son ubicuos en una gran cantidad de aplicaciones que van desde la construcción hasta la fabricación de implantes óseos gracias a su alta resistencia mecánica.

Propiedades de los metales

Algunas de las propiedades más resaltantes de los metales son:

  • Son buenos conductores eléctricos y térmicos.
  • A excepción del mercurio, todos son sólidos en condiciones normales de temperatura y presión.
  • En general poseen puntos de fusión y ebullición altos.
  • Algunos, como los metales alcalinos, son muy reactivos y reaccionan violentamente con el agua, mientras que otros, como el oro y los demás metales preciosos, son químicamente inertes.
  • Los átomos de los metales se unen entre sí por medio del enlace metálico.
  • Reaccionan con oxígeno para formar óxidos básicos.
  • Son elementos electropositivos, lo que quiere decir que tienden a perder electrones y así formar iones de carga positiva o cationes.
  • La mayoría son dúctiles, lo que quiere decir que se pueden moldear y estirar para formar hilos o alambres finos sin romperse.
  • Muchos son maleables, es decir, se pueden estirar en forma de planchas o láminas delgadas.

¿Qué son los no metales?

Los no metales son los elementos del extremo superior derecho de la tabla periódica. Son los elementos más ligeros del bloque p e incluyen a los elementos del grupo de los halógenos, calcógenos, gases nobles y otros. Como se mencionó antes, los no metales son los principales componentes de la materia orgánica, por lo que son elementos esenciales para la existencia de la vida.

Propiedades de los no metales

Las propiedades de los no metales son muy variadas. De hecho, son mucho más variadas que las propiedades de los metales. Mientras que los metales son casi todos sólidos de alto punto de fusión, entre los no metales podemos encontrar elementos con los menores y mayores puntos de fusión que existen, pudiendo encontrarse tanto en estado sólido como líquido y gaseoso. Por ejemplo, el helio, un no metal, posee el punto de ebullición más bajo, el cual se encuentra a -272 °C, o 1 K; mientras, el carbono grafito posee un punto de fusión de 3.550 °C y un punto de ebullición de casi 5.000 °C.

Sin embargo, se pueden mencionar algunas propiedades comunes a la mayoría de los no metales:

  • Son malos conductores térmicos y eléctricos.
  • Se pueden encontrar en estado sólido, líquido y gaseoso en condiciones normales de temperatura y presión.
  • Tienden a formar enlaces covalentes o covalentes polares cuando se unen entre sí.
  • Forman moléculas discretas, aunque algunos pueden formar sólidos covalentes.
  • Son elementos electronegativos, por lo que tienden a captar electrones y así convertirse en iones de carga negativa o aniones.
  • Tienden a reaccionar con oxígeno para formar óxidos ácidos.

Lista de 5 elementos metálicos

Sodio (Na)

El sodio es el elemento 11 de la tabla periódica. Es uno de los metales alcalinos más comunes y forma parte de una gran variedad de sales tanto orgánicas como inorgánicas, incluyendo la sal común de mesa. Es un elemento muy activo que reacciona violentamente con agua para formar hidróxido de sodio, el cual es una base fuerte.

Hierro (Fe)

Es el elemento 26 de la tabla periódica y fue uno de los primeros metales descubiertos por el hombre. Es el cuarto elemento más abundante en la corteza terrestre, pero es por mucho el elemento más extraído o minado (contando tanto metales como no metales) y el metal más utilizado por la especie humana. Se utiliza en incontables aplicaciones tanto en estado puro como mezclado con otros elementos para formar aleaciones de propiedades muy diversas.

Aluminio (Al)

El aluminio es otro de los metales que utilizamos en incontables aplicaciones que van desde la construcción y la conducción de electricidad hasta la fabricación de automóviles, aviones y recipientes para contener alimentos. Es el metal más abundante en la corteza terrestre y posee el número atómico 13.

Oro (Au)

El oro es uno de los metales preciosos más conocidos. Es un elemento muy poco abundante, conformando apenas el 0,0000004% de la corteza de la Tierra. El oro es un metal noble, muy inerte, inoxidable, muy blando y maleable que se ha utilizado desde hace miles de años para la elaboración de todo tipo de joyería fina. Hoy en día también se utiliza en la fabricación de contactos eléctricos en equipos electrónicos de toda clase.

Cobre (Cu)

El cobre es el elemento número 29 de la tabla periódica. Es un metal de transición de color rojizo característico y que es uno de los mejores conductores de electricidad y de calor que se conocen. Solo la plata le supera en conductividad eléctrica y térmica, pero su menor precio hace que sea uno de los materiales más ubicuos en todo tipo de circuitos eléctricos.

Lista de 5 elementos no metálicos

Carbono (C)

El carbono es el elemento base de la vida. Representa el elemento principal de todos los compuestos químicos orgánicos y conforma la cadena principal o esqueleto de toda esta clase de compuestos. Se presenta en varios alótropos naturales con propiedades únicas y radicalmente diferentes. Mientras que el grafito es un sólido negro muy blando y buen conductor de la electricidad, el diamante, la otra forma más común de carbono elemental, consiste en cristales sólidos covalentes que son el material más duro conocido; estos cristales también son aislantes térmicos y eléctricos excepcionales.

Nitrógeno (N)

El nitrógeno elemental es un gas formado por moléculas diatómicas (N2) y es el principal componente de la atmósfera terrestre. Es un elemento esencial para la vida: junto con el carbono, el hidrógeno y el oxígeno, forma los componentes del ADN, ARN y de los aminoácidos que forman las proteínas. Es el elemento 7 de la tabla periódica y es el primer elemento del grupo 15.

Oxígeno (O)

Ubicado justo antes que el nitrógeno y con el número atómico 6, el oxígeno es el elemento más abundante en la corteza terrestre. De hecho, solo el oxígeno conforma casi la mitad de la masa de la corteza terrestre, ya que se encuentra asociado a casi todos los demás elementos que la conforman. Esto se debe a su capacidad única de formar compuestos tanto con metales como con los demás no metales.

Hidrógeno (H)

El hidrógeno es el elemento más ligero de la tabla periódica. Posee el número atómico 1 y está formado por un único protón rodeado de un solo electrón. En su estado natural, se encuentra en forma de un gas diatómico que se quema en presencia de oxígeno para formar agua. Los usos y aplicaciones del hidrógeno son muy variados y abarcan muchas industrias. Estas aplicaciones incluyen su uso como reactivo químico en la hidrogenación catalítica de hidrocarburos y otros compuestos orgánicos insaturados, así como su uso como combustible en automóviles eléctricos y como propelente en algunos tipos de cohetes espaciales.

Flúor (F)

El flúor se caracteriza por ser el elemento más electronegativo de la tabla periódica. Es el elemento 9 de la tabla periódica y el más ligero del grupo de los halógenos. En estado elemental, es un gas diatómico de color entre verde y amarillo extremadamente irritante y venenoso. Además, es un gas muy reactivo, capaz de oxidar a una gran variedad de compuestos químicos.

¿Cómo reconocer si un elemento es un metal o un no metal?

La manera más sencilla de identificar si un elemento es metálico o no metálico es ubicándolo en la tabla periódica. Si se encuentran en el bloque s, d o f, entonces es seguro que es un metal. Sin embargo, puede surgir una duda si el elemento se encuentra en el bloque p, ya que este bloque incluye tanto a no metales, como a algunos metales.

La forma más sencilla de distinguir unos de otros es aprendiéndose los nombres de los elementos que separan a los metales de los no metales, los cuales son los metaloides o semi metales. Estos elementos forman algo similar a una diagonal que separa claramente a los metales de los no metales y son:

  • Boro
  • Silicio
  • Germanio
  • Arsénico
  • Antimonio
  • Teluro
  • Polonio

Cualquier elemento que se encuentre por debajo o a la izquierda de estos siete elementos será un metal, mientras que los que están a la derecha o por encima son los no metales.

Por último, cabe destacar que los elementos más pesados del bloque p, es decir el nihonio (Nh), el flerovio (Fl), el moscovio (Mc), el livermorio (Lv), el teneso (Ts) y el oganesón (Og), son elementos sintéticos cuyas propiedades físicas y químicas son prácticamente desconocidas, por lo que no se les puede clasificar ni como metales, no metales ni metaloides.

Referencias

Chang, R. (2021). Quimica (11.a ed.). MCGRAW HILL EDDUCATION.

Editors of the encyclopedia. (s. f.). Abundance of the elements. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/science/abundance-of-the-elements

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Best Conductor of Electricity: Choosing the Right Metals | Quest-Tech. Quest-Tech Precision Inc. https://questtech.ca/blog/best-conductor-electricity/

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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