¿Qué es un ácido mineral? – Definición y lista

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Un ácido mineral, también llamado ácido inorgánico, es cualquier ácido prótico (que liberan hidrogeniones, es decir, protones en disolución acuosa) derivado de un compuesto químico inorgánico. La gran mayoría de las sustancias halladas en los minerales son sustancias inorgánicas provenientes de la oxidación de metales y no metales y de distintas reacciones de desplazamiento en las que está involucrado con mucha frecuencia el oxígeno.

En nombre de ácido mineral proviene del hecho de que los compuestos inorgánicos se encuentran frecuentemente en los minerales de la corteza terrestre, aunque muchos ácidos minerales también se producen a partir de compuestos inorgánicos gaseosos tales como los anhídridos sulfúrico, el nítrico o el clórico, por mencionar algunos.

También podríamos decir que los ácidos minerales son lo opuesto a los ácidos orgánicos, es decir, aquellos que son producto de las reacciones bioquímicas que se dan en los seres vivos.

Características de los ácidos minerales

Algunas de las propiedades más importantes de los ácidos minerales son:

  • Los ácidos minerales se caracterizan por ser ácido próticos (ácidos de Brønsted-Lowry) que liberan iones H+ en disolución acuosa.
  • Suelen ser considerablemente solubles en agua.
  • Pueden presentar enlaces químicos tanto covalentes, como covalentes polares y iónicos.
  • Generalmente se trata de ácidos relativamente fuertes, aunque existen ejemplos de ácidos minerales que son electrolitos débiles.
  • Los ácidos minerales también suelen ser insolubles o muy poco solubles en solventes orgánicos apolares, tales como el benceno, el tolueno o el ciclohexano.
  • Reaccionan con bases, como por ejemplo los hidróxidos, para formar sales oxisales o sales haloideas.

Tipos de ácidos minerales

La mayoría de los ácidos minerales caen en uno de dos grupos de ácidos próticos:

  • Ácidos hidrácidos
  • Ácidos oxácidos

Ácidos hidrácidos

Los ácidos hidrácidos son aquellos que se producen por la reacción entre un no metal del grupo de los halógenos con hidrógeno. Se trata de compuestos diatómicos con fórmula general HX formados por un átomo de hidrógeno y uno de halógeno y que, a excepción del fluoruro de hidrógeno, que es un electrolito débil, todos son electrolitos fuertes que se disocian completamente en agua.

De todos los ácidos hidrácidos, el más conocido es, sin duda, el ácido clorhídrico (HCl). Este es un compuesto de uso cotidiano en el hogar, formando el componente activo de la mayoría de limpiadores de inodoros comerciales.

Ácidos oxácidos

Los ácidos oxácidos son compuestos ternarios formados por hidrógeno, oxígeno y un no metal. Este último puede formar parte del grupo del carbono, del nitrógeno, del oxígeno o de los halógenos. En todos los oxácidos, el no metal exhibe una valencia positiva. De hecho, para algunos no metales existen más de un oxácido dependiendo de cuál sea la valencia particular del no metal.

Los oxácidos se forman por la reacción entre un anhídrido u óxido ácido y agua. Así, por ejemplo, el anhídrido sulfúrico (SO3) reacciona con agua para formar el ácido sulfúrico (H2SO4), uno de los ácidos minerales mejor conocidos y el más producido en el mundo.

Lista de ácidos minerales

La siguiente es una lista de los ácidos minerales más comunes agrupados por el elemento no metálico que poseen como átomo (o átomos) central (o centrales):

Elemento no metálicoSímbolo químicoNombre común del ácido mineralFórmula química del ácido mineralTipo de ácido
CarbonoCÁcido carbónicoH2CO3Oxácido
NitrógenoNÁcido nítricoHNO3Oxácido
NitrógenoNÁcido nitrosoHNO2Oxácido
FósforoPÁcido fosfórico (también ácido ortofosfórico)H3PO4Oxácido
FósforoPÁcido difosfórico (también pirofosfórico)H4P2O7Oxácido
FósforoPÁcido fosforosoH3PO3Oxácido
ArsénicoAsÁcido arsénicoH3AsO4Oxácido
ArsénicoAsÁcido arseniosoH3AsO3Oxácido
AntimonioSbÁcido antimónicoH3SbO4Oxácido
AntimonioSbÁcido antimoniosoH3SbO3Oxácido
AzufreSÁcidos sulfúricoH2SO4Oxácido
AzufreSÁcido disulfúrico (también pirosulfúrico)H2S2O7Oxácido
AzufreSÁcido ditiónicoH2S2O6Oxácido
AzufreSÁcido tetratiónicoH2S4O6Oxácido
AzufreSÁcidos sulfurosoH2SO3Oxácido
AzufreSÁcido disulfuroso (también pirosulfuroso)H2S2O5Oxácido
AzufreSÁcido ditionosoH2S2O4Oxácido
AzufreSÁcidos hiposulfurosoH2SO2Oxácido
SelenioSeÁcidos selénicoH2SeO4Oxácido
SelenioSeÁcidos seleniosoH2SeO3Oxácido
SelenioSeÁcidos hiposeleniosoH2SeO2Oxácido
TeluroTeÁcidos telúricoH2TeO4Oxácido
TeluroTeÁcidos telurosoH2TeO3Oxácido
TeluroTeÁcidos hipotelurosoH2TeO2Oxácido
FlúorFÁcido fluorhídricoHFHidrácido
CloroClÁcido clorhídricoHClHidrácido
CloroClÁcido perclóricoHClO4Oxácido
CloroClÁcido clóricoHClO3Oxácido
CloroClÁcido clorosoHClO2Oxácido
CloroClÁcido hipoclorosoHClOOxácido
BromoBrÁcido bromhídricoHBrHidrácido
BromoBrÁcido perbrómicoHBrO4Oxácido
BromoBrÁcido brómicoHBrO3Oxácido
BromoBrÁcido bromosoHBrO2Oxácido
BromoBrÁcido hipobromosoHBrOOxácido
YodoIÁcido yodhídricoHIHidrácido
YodoIÁcido peryódicoHIO4Oxácido
YodoIÁcido yódicoHIO3Oxácido
YodoIÁcido yodosoHIO2Oxácido
YodoIÁcido hipoyodosoHIOOxácido

Referencias

Chang, R. (2021). Quimica (11.a ed.). McGraw Hill Edducation.

Corrosionpedia. (2018, 8 marzo). Mineral Acid. Corrosionpedia. https://www.corrosionpedia.com/definition/5712/mineral-acid

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Jekel, M., & Amy, G. L. (2006, 1 enero). Arsenic removal during drinking water treatment. ScienceDirect – Interface Science and Technology, 10, 193–206. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1573428506800803

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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