¿Qué es la homilética?

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.
Aprende lo que quieras. Hay miles de cursos populares entre los que elegir.

La homilética es el estudio del arte de predicar; en otras palabras, la retórica del sermón. Se define como la disciplina que se ocupa de la homilía. A su vez, la homilía es la forma de exponer y predicar cuestiones religiosas. La homilética se fundamenta en una variante epidíctica de la retórica clásica, y habiendo comenzando su práctica a finales de la Edad Media, se ha extendido hasta nuestros días.

La homilética

La palabra homilía, de dónde deriva homilética, proviene del griego y significa conversación. Otro vocablo relacionado a la misma idea es sermón, que proviene de la palabra latina sermo, y tiene el mismo sentido: conversación, hablar, intercambiar ideas.

La homilía se asocia principalmente a las diversas formas del culto cristiano. La primer referencia a un sermón que reconoce el cristianismo es el sermón de la montaña que pronunciara Jesucristo. El origen del sermón cristiano yace en la homilía que se pronunciaba en las sinagogas (los templos judíos) en tiempos de Jesucristo.

Es interesante observar que los primeros cristianos no llamaban oratoria a la forma en que divulgaban sus enseñanzas, término que utilizaban Demóstenes y Cicerón, sino que lo llamaron conversación i conversación familiar. Con la influencia de las enseñanzas de la retórica y la popularización del culto cristiano, la conversación de los sermones cristianos pronto se convirtió en un discurso más formal. En este sentido, la homilética es el estudio de un tipo particular de discurso; sin embargo, al tener una motivación religiosa, la prédica es en sí misma diferente al discurso secular.

El culto católico establece taxativamente que la homilía debe realizarla una autoridad religiosa, sea un obispo, un sacerdote o un diácono; nunca un laico. Esto se debe a que la homilía se fundamenta en la interpretación del mensaje de la Biblia, por lo que debe realizarla un teólogo experto. En cambio, en el culto protestante la homilía se basa en la lectura de la Biblia; por ello, el discurso religioso puede tomar muchísimas formas distintas dependiendo del culto evangélico.

La homilía en el culto cristiano afroamericano tiene características particulares. A diferencia de los sermones estructurados de la homilética de origen europeo, se trata una forma de prédica oral y gestual. En la tradición de la prédica afroamericana, el lenguaje de la iglesia negra y el movimiento de las extremidades contribuyen al significado de la prédica, creando así un diálogo entre el desarrollo del sermón y el que escucha. Este es un elemento fundamental que diferencia la prédica afroamericana y ayuda a que los aspectos teológicos y hermenéuticos más relevantes sean de mayor atractivo para sus creyentes.

La homilía desde la Edad Media hasta nuestros días

Durante la Edad Media y el Renacimiento se elaboraban manuales para estructurar los sermones; sin embargo, ninguno de ellos tuvo suficiente relevancia como para convertirse en una referencia en el tema.

En estos manuales se asumía que predicar sobre cuestiones religiosas no tenía como objetivo la conversión de la audiencia. Como la mayoría de la población de la Europa medieval era cristiana, se asumía que la congregación ya era creyente. Por lo mismo, el trabajo del predicador era instruir sobre el significado de la Biblia, haciendo énfasis en los preceptos morales.

La prédica medieval era un dictamen que combinaba elementos de retórica, estatus social y los preceptos que se percibía que debían afianzarse en la letra escrita. Por ello, los manuales para predicar se basaron en una variedad de disciplinas que delineaban una nueva técnica, tales como:

  • La exégesis bíblica, es decir, la explicación o interpretación de la Biblia.
  • La lógica escolástica: predicar temas religiosos con una sucesión de definiciones, clasificaciones y silogismos que se pueden entender como una forma más popular de discusión escolástica.
  • La retórica de Cicerón y Boecio, que contemplaba las reglas de forma y estilo.
  • La gramática y otras artes liberales también tuvieron cierta influencia en la homilética medieval.

En los siglos XVIII y XIX, la homilética se acercó cada vez más a la retórica; predicar se convirtió en oratoria de púlpito y los sermones se convirtieron en discursos morales. Los fundamentalistas y homiléticos del siglo XX estaban menos ligados a los modelos retóricos clásicos y adaptaron varias estrategias inductivas en sus sermones. Estas estaban basadas en la narrativa derivada de modelos bíblicos, las jeremiadas, las parábolas, las exhortaciones paulinas y las revelaciones, así como en las teorías de la comunicación de masas.

Fuentes

  • Diccionario de la lengua española | Edición del Tricentenario | RAE – ASALE, 2021.
  • Encyclopedia of Rhetoric and Composition. Editado por Theresa Enos, Taylor and Francis Group, Nueva York, 1996. https://doi.org/10.4324/9780203854884
  • George A. Kennedy. Classical Rhetoric & Its Christian & Secular Tradition. University of North Carolina Press, USA, 1999.
  • Gregory Kneidel. Homiletics. Encyclopedia of Rhetoric. Editado por T.O. Sloane. Oxford University Press, USA, 2001.
  • James H. Harris. The Word Made Plain: The Power and Promise of Preaching. Augsburg Fortress, 2004
  • Xavier Léon-Dufour. Vocabulario de teología bíblica (18.ª edición). Biblioteca Herder, Barcelona, 2001.
mm
Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

Artículos relacionados