Bạn đã chạm vào thủy ngân lỏng chưa?

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.


Thủy ngân, nguyên tố có ký hiệu hóa học Hg, là một kim loại nặng màu bạc, có nhiệt độ nóng chảy thấp và ở trạng thái lỏng ở nhiệt độ phòng. Nó cũng được biết đến với độc tính cao và những tác động tiêu cực mà nó có thể gây ra đối với hệ thần kinh, hệ tim mạch và các cơ quan khác trong cơ thể, ngay cả ở nồng độ rất thấp.

Bằng chứng về điều này là thực tế là thủy ngân hoặc các hợp chất có chứa nó đại diện cho một trong 10 nhóm chất gây lo ngại lớn nhất cho sức khỏe cộng đồng, theo Tổ chức Y tế Thế giới.

Mặc dù vậy, không có gì lạ khi nhớ lại một khoảnh khắc trong đời khi nhiệt kế thủy ngân bị vỡ, gây ra một lượng nhỏ thủy ngân ở nhà hoặc trong phòng thí nghiệm hóa học của trường. Cũng không lạ khi nghe những câu chuyện về những người từng nghịch những giọt thủy ngân để làm cho bề mặt của đồng xu trở nên sáng bóng hoặc chỉ đơn giản là để thích thú khi nhìn kim loại lỏng rơi từ tay này sang tay kia và vỡ ra thành vô số giọt bạc.

Nhưng nếu thủy ngân độc hại như vậy, tại sao những người này không phải chịu những thiệt hại không thể khắc phục được do ngộ độc thủy ngân? Điều gì thực sự xảy ra nếu chúng ta chạm tay vào thủy ngân lỏng?

Đã chạm vào thủy ngân lỏng

độc tính thủy ngân

Ngộ độc thủy ngân là nghiêm trọng. Trên thực tế, ngộ độc cấp tính với kim loại này đã gây ra một số lượng lớn tử vong và các vấn đề sức khỏe nghiêm trọng ảnh hưởng đến hơn 50.000 người ở Minamata, Nhật Bản trong nửa đầu thế kỷ 20. Một số triệu chứng của cái mà sau này được gọi là “bệnh Minamata” bao gồm:

  • mất trí nhớ.
  • Khó phối hợp tay chân.
  • Khó nói.
  • Các vấn đề về thính giác và thị giác, trong số những vấn đề khác.

Ngoài ra, ngộ độc thủy ngân (thực ra là một hợp chất thủy ngân có tên là methylmercury, nhưng chúng ta sẽ đề cập đến vấn đề đó sau) đặc biệt nguy hiểm đối với thai nhi. Trong nhiều trường hợp, nó gây ra cái chết của thai nhi hoặc em bé ngay sau khi sinh, trong khi phần lớn các trường hợp sống sót, chúng hầu như luôn biểu hiện sự thoái hóa của hệ thần kinh với các tác động như tật đầu nhỏ, bại não, chậm phát triển trí tuệ, khó nuốt, và xa hơn nữa.

Vì vậy, thủy ngân không thực sự lành tính. Nó có thể trở nên cực kỳ nguy hiểm. Nhưng tại sao nó không có những ảnh hưởng đó đối với những người, giống như nhiều người khác, chạm vào thủy ngân bằng tay không? Lý do là, đối với thủy ngân, con đường xâm nhập vào cơ thể và cách nó đi vào là những yếu tố quyết định độc tính.

các dạng khác nhau của thủy ngân

Thủy ngân có thể được tìm thấy ở dạng nguyên tố trong môi trường, nhưng nó cũng có thể tạo thành nhiều loại hợp chất khác nhau, một số hữu cơ và một số vô cơ. Tính chất hóa học của các dạng thủy ngân khác nhau này có thể rất khác nhau, do đó độc tính của chúng cũng khác nhau.

Thủy ngân nguyên tố có thể gây ra nhiều vấn đề sức khỏe, nhưng chỉ khi nó đi vào cơ thể với số lượng lớn, nói một cách tương đối. Thay vào đó, có một dạng thủy ngân cơ kim hoàn chỉnh được gọi là metyl thủy ngân, độc hơn thủy ngân nguyên tố hàng trăm lần và cũng có xu hướng tích tụ trong các mô thay vì bài tiết qua nước tiểu hoặc phân.

Methyl thủy ngân là thủ phạm thực sự đằng sau căn bệnh Minamata, nguyên nhân là do một nhà máy acetaldehyde xả nước thải chứa đầy methyl thủy ngân trực tiếp vào sông Minamata. Cá và động vật giáp xác bị ô nhiễm, do đó, ngư dân địa phương, gia đình họ và khách hàng của họ đã ăn.

Lộ trình tiếp xúc cũng có vấn đề

Ngoài dạng thủy ngân mà chúng ta tiếp xúc, một yếu tố quyết định khác về mức độ độc hại là con đường tiếp xúc với thủy ngân hoặc các hợp chất của nó. Một trong những cách nguy hiểm nhất mà methylmercury xâm nhập vào cơ thể là qua đường tiêu hóa, đặc biệt khi chúng ta ăn thực phẩm bị nhiễm hợp chất này.

Các con đường xâm nhập của thủy ngân nguyên tố

Hít phải thủy ngân nguyên tố

Trong trường hợp thủy ngân nguyên tố, con đường nguy hiểm nhất xâm nhập vào cơ thể là qua việc hít phải hơi của nó. Khi điều này xảy ra, nó có thể gây ra một số tác động xấu nhất đối với hệ thần kinh, cũng như có khả năng gây tổn thương phổi và các cơ quan khác trong cơ thể. Đây là một trong những con đường gây ngộ độc chính cho những người làm việc với thủy ngân nguyên tố, chẳng hạn như những người khai thác vàng thủ công.

Phơi nhiễm qua hệ thống tiêu hóa

Mặt khác, thủy ngân thực tế không được hấp thụ bởi ruột. Về lý thuyết, chúng ta có thể uống một cốc thủy ngân lỏng và nó sẽ tống thủy ngân ra ngoài trên thực tế không thay đổi, không để lại tác hại ngắn hạn hay dài hạn. Tuy nhiên, đây là điều chúng ta không bao giờ nên thử! Đó là một vấn đề của lẽ thường.

tiếp xúc với da

Cuối cùng chúng ta đến với tiếp xúc qua tiếp xúc với da. Người đọc chăm chú có thể đã có ý tưởng về những gì họ sắp đọc. Nếu thủy ngân nguyên tố không được hấp thụ qua ruột, vốn là cơ quan hấp thụ xuất sắc nhất, thì nó thậm chí còn ít có khả năng được hấp thụ qua da, chức năng chính của nó là hoạt động như một rào cản không cho phép xâm nhập hoặc không cho bất kỳ thứ gì ra khỏi cơ thể. cơ thể mà không có sự cho phép của bạn.

Lý do tại sao việc cầm thủy ngân bằng tay không quá nguy hiểm là do lượng kim loại này có thể hấp thụ qua da là rất nhỏ. Nó nhỏ đến mức hiếm khi trở nên thực sự độc hại.

Vì vậy, câu trả lời cho câu hỏi điều gì sẽ xảy ra nếu chúng ta chạm tay vào thủy ngân? Có lẽ không có gì.

Tại sao tất cả những ồn ào?

Sau khi đọc đoạn cuối, nhiều người có thể tự hỏi, vậy vấn đề với thủy ngân là gì? Tại sao phải gọi một đội khử nhiễm đặc biệt mỗi khi tưới đất?

Lý do rất đơn giản. Thủy ngân là một chất lỏng, và giống như tất cả các chất lỏng, nó bay hơi theo thời gian, khiến chúng ta tiếp xúc với hơi thủy ngân nếu rơi vào phòng kín. Đúng là nó bay hơi rất chậm, nhưng khi một giọt thủy ngân rơi xuống đất, nó sẽ vỡ ra thành hàng trăm giọt nhỏ lan tỏa khắp nơi, rất khó thu gom hết nếu không có thiết bị phù hợp.

Vì lý do này, rất có thể luôn có những giọt thủy ngân được cất giấu ở một góc nào đó, bốc hơi từng chút một và từng chút một đầu độc những người sống trong căn phòng nói trên.

Làm gì khi thủy ngân rơi xuống đất?

Lần tới khi bạn nghĩ đến việc chơi với thủy ngân tràn ra từ một nhiệt kế bị vỡ hoặc thứ gì đó tương tự, hãy thử các bước sau:

  1. Đeo găng tay cao su, nitrile hoặc latex.
  2. Thu thập càng nhiều giọt thủy ngân càng tốt bằng một miếng bìa cứng.
  3. Thu thập càng nhiều thủy ngân kim loại càng tốt với sự trợ giúp của ống nhỏ giọt dùng một lần hoặc, nếu không có sẵn, bằng một tờ giấy hoặc tương tự. Đặt nó trong một hộp thủy tinh nhỏ, hoặc nếu không, trong một chiếc túi có thể khóa lại được.
  4. Đến hiệu thuốc gần nhà và mua một gói bột lưu huỳnh.
  5. Rắc lưu huỳnh lên mặt đất nơi xảy ra tưới nước và bất cứ nơi nào bạn nhìn thấy những giọt rất nhỏ mà bạn không thể lấy bằng ống nhỏ giọt.
  6. Để lưu huỳnh phản ứng trong giây lát, sau đó dùng bàn chải và lưỡi dao hoặc xẻng nhỏ nhặt nó lên và gom mọi thứ vào cùng một thùng hoặc túi có khóa kéo.

Lưu huỳnh phản ứng với thủy ngân, biến nó thành thủy ngân sunfua, một hợp chất rất ổn định và hoàn toàn không tan trong nước, có thể dễ dàng thu được từ lòng đất.

Người giới thiệu

Cục Bảo vệ Môi trường (nd). Phải làm gì nếu nhiệt kế chứa thủy ngân bị vỡ. Có tại https://espanol.epa.gov/espanol/que-hacer-si-se-rompe-un-termometro-que-contiene-mercurio

Mạng lưới Loại bỏ Chất ô nhiễm Quốc tế (nd). bệnh Minamata. Có tại https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf

Tổ chức Y tế Thế giới (31/03/2017). Thủy ngân và sức khỏe. Có tại https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/mercury-and-health

Yacuzzi, Enrique (2008): Chisso Corporation và bệnh Minamata, Working Papers Series, Số 391, Đại học Trung tâm Nghiên cứu Kinh tế Vĩ mô Argentina (UCEMA), Buenos Aires. Có tại https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf

-Quảng cáo-

mm
Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

Artículos relacionados