คุณเคยสัมผัสปรอทเหลวหรือไม่?

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.


ปรอท ธาตุที่มีสัญลักษณ์ทางเคมีคือ Hg เป็นโลหะหนักสีเงินที่มีจุดหลอมเหลวต่ำและอยู่ในสถานะของเหลวที่อุณหภูมิห้อง นอกจากนี้ ยังเป็นที่รู้จักในด้านความเป็นพิษสูงและผลเสียต่อระบบประสาท ระบบหัวใจและหลอดเลือด และอวัยวะอื่นๆ ในร่างกาย แม้ในระดับความเข้มข้นที่ต่ำมาก

ข้อพิสูจน์ของเรื่องนี้คือความจริงที่ว่าปรอทหรือสารประกอบเหล่านั้นที่บรรจุอยู่ในนั้นเป็นหนึ่งใน 10 กลุ่มของสารที่เป็นปัญหาด้านสาธารณสุขมากที่สุด ตามข้อมูลขององค์การอนามัยโลก

อย่างไรก็ตาม ไม่ใช่เรื่องแปลกที่จะจดจำช่วงเวลาหนึ่งในชีวิตที่เทอร์โมมิเตอร์แบบปรอทแตก ทำให้ปรอทหกเล็กน้อยที่บ้านหรือในห้องปฏิบัติการเคมีของโรงเรียน นอกจากนี้ยังไม่ใช่เรื่องแปลกที่จะได้ยินเรื่องราวของผู้คนที่เคยเล่นกับหยดปรอทเพื่อทำให้พื้นผิวของเหรียญเป็นประกายหรือเพียงเพื่อความสุขในการดูโลหะเหลวตกจากมือข้างหนึ่งไปอีกข้างหนึ่งและแตกออกเป็นหยดเงินจำนวนนับไม่ถ้วน

แต่ถ้าปรอทเป็นพิษมาก ทำไมคนเหล่านี้ถึงไม่ได้รับความเสียหายที่แก้ไขไม่ได้จากพิษของสารปรอท? จะเกิดอะไรขึ้นถ้าเราสัมผัสปรอทเหลวด้วยมือของเรา?

ได้สัมผัสปรอทที่เป็นของเหลว

ความเป็นพิษของสารปรอท

พิษของสารปรอทนั้นร้ายแรง ในความเป็นจริง พิษเฉียบพลันจากโลหะชนิดนี้ทำให้เกิดการเสียชีวิตจำนวนมากและปัญหาสุขภาพร้ายแรงที่ส่งผลกระทบต่อผู้คนกว่า 50,000 คนในมินามาตะ ประเทศญี่ปุ่นในช่วงครึ่งแรกของศตวรรษที่ 20 อาการบางอย่างของสิ่งที่เรียกภายหลังว่า “โรคมินามาตะ” ได้แก่:

  • ภาวะสมองเสื่อม
  • ความยากลำบากในการประสานแขนขา
  • พูดลำบาก
  • ปัญหาการได้ยินและการมองเห็นและอื่น ๆ

นอกจากนี้ พิษของสารปรอท (อันที่จริงคือสารประกอบของปรอทที่เรียกว่า เมทิลเมอร์คิวรี แต่เราจะกล่าวถึงในภายหลัง) เป็นอันตรายอย่างยิ่งต่อทารกในครรภ์ ในหลายกรณี มันทำให้ทารกในครรภ์หรือทารกเสียชีวิตหลังจากคลอดได้ไม่นาน ในขณะที่ส่วนใหญ่ที่รอดมาได้ มักจะนำเสนอความเสื่อมของระบบประสาทที่มีผลเช่น microcephaly, สมองพิการ, ปัญญาอ่อน, ปัญหาการกลืน, และอื่น ๆ

ดังนั้นสารปรอทจึงไม่เป็นพิษเป็นภัยอย่างแน่นอน อาจเป็นอันตรายอย่างยิ่ง แต่ทำไมมันถึงไม่มีผลกระทบกับคนที่สัมผัสสารปรอทด้วยมือเปล่า เช่นเดียวกับคนอื่นๆ อีกหลายคน? เหตุผลก็คือ เท่าที่เกี่ยวข้องกับสารปรอท เส้นทางเข้าสู่ร่างกายและทางเข้าสู่ร่างกายเป็นตัวกำหนดความเป็นพิษ

ปรอทในรูปแบบต่างๆ

ปรอทสามารถพบได้ในรูปของธาตุในสิ่งแวดล้อม แต่ยังสามารถก่อตัวเป็นสารประกอบต่างๆ ได้หลากหลาย บางชนิดเป็นสารอินทรีย์และบางชนิดเป็นอนินทรีย์ คุณสมบัติทางเคมีของปรอทในรูปแบบต่างๆ เหล่านี้อาจแตกต่างกันมาก ดังนั้นความเป็นพิษของปรอทจึงแตกต่างกันด้วย

ธาตุปรอทอาจทำให้เกิดปัญหาสุขภาพมากมาย แต่ถ้ามันเข้าสู่ร่างกายในปริมาณมาก มีปรอทในรูปออร์กาโนเมทัลลิกที่สมบูรณ์ที่เรียกว่า เมทิลเมอร์คิวรี ซึ่งเป็นพิษมากกว่าปรอทที่เป็นองค์ประกอบหลายร้อยเท่า และยังมีแนวโน้มที่จะสะสมในเนื้อเยื่อแทนที่จะขับออกทางปัสสาวะหรืออุจจาระ

เมทิลเมอร์คิวรี่เป็นตัวการที่แท้จริงที่อยู่เบื้องหลังโรคมินามาตะ ซึ่งเกิดจากโรงงานอะซีตัลดีไฮด์ที่ปล่อยน้ำเสียที่เต็มไปด้วยเมทิลเมอร์คิวรีลงสู่แม่น้ำมินามาตะโดยตรง ปลาและสัตว์จำพวกครัสเตเชียนปนเปื้อน ซึ่งชาวประมงท้องถิ่น ครอบครัว และลูกค้าของพวกเขาก็ถูกกินไปในที่สุด

เส้นทางการรับแสงก็มีความสำคัญเช่นกัน

นอกจากรูปแบบของสารปรอทที่เราสัมผัสแล้ว ปัจจัยกำหนดระดับความเป็นพิษอีกประการหนึ่งคือเส้นทางการสัมผัสสารปรอทหรือสารประกอบของปรอท วิธีการที่อันตรายที่สุดวิธีหนึ่งที่เมทิลเมอร์คิวรีเข้าสู่ร่างกายคือผ่านทางระบบทางเดินอาหาร โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อเรารับประทานอาหารที่ปนเปื้อนสารนี้

เส้นทางเข้าสู่ธาตุปรอท

การสูดดมธาตุปรอท

ในกรณีของธาตุปรอท เส้นทางที่อันตรายที่สุดในการเข้าสู่ร่างกายคือการสูดดมไอระเหยของปรอท เมื่อสิ่งนี้เกิดขึ้น อาจมีผลร้ายแรงต่อระบบประสาท รวมทั้งอาจทำให้ปอดและอวัยวะอื่นๆ ในร่างกายเสียหายได้ นี่เป็นหนึ่งในเส้นทางหลักของการเป็นพิษสำหรับผู้ที่ทำงานเกี่ยวกับธาตุปรอทเช่นคนงานเหมืองทอง

การรับสัมผัสทางระบบย่อยอาหาร

ในทางกลับกัน สารปรอทจะไม่ถูกดูดซึมโดยลำไส้ ในทางทฤษฎี เราสามารถดื่มปรอทเหลวหนึ่งแก้วและจะขับออกโดยแทบไม่เปลี่ยนแปลง โดยไม่ทิ้งความเสียหายในระยะสั้นหรือระยะยาว อย่างไรก็ตาม นี่เป็นสิ่งที่เราไม่ควรลอง! มันเป็นเรื่องของสามัญสำนึก

การสัมผัสทางผิวหนัง

ในที่สุดเราก็มาถึงการสัมผัสผ่านการสัมผัสทางผิวหนัง ผู้อ่านที่เอาใจใส่อาจมีความคิดอยู่แล้วว่ากำลังจะอ่านอะไร หากธาตุปรอทไม่ถูกดูดซึมผ่านลำไส้ซึ่งเป็นอวัยวะที่ดูดซึมดีเยี่ยม ก็ยิ่งมีโอกาสน้อยที่จะถูกดูดซึมผ่านผิวหนัง ซึ่งหน้าที่หลักคือทำหน้าที่เป็นเกราะป้องกันไม่ให้เข้าหรือไม่มีอะไรออกจากร่างกายได้ ร่างกายโดยไม่ได้รับอนุญาตจากคุณ

เหตุผลที่ไม่อันตรายที่จะจับปรอทด้วยมือของเราคือปริมาณของโลหะที่สามารถดูดซึมผ่านผิวหนังมีน้อยมาก มันมีขนาดเล็กมากจนแทบจะกลายเป็นพิษอย่างแท้จริง

แล้วอะไรคือคำตอบสำหรับคำถามว่าจะเกิดอะไรขึ้นหากเราสัมผัสปรอทด้วยมือของเรา? คงไม่มีอะไรหรอก

ทำไมเอะอะทั้งหมด?

หลังจากอ่านวรรคที่แล้วหลายคนอาจสงสัยว่าแล้วสารปรอทมีปัญหาอะไร? เหตุใดจึงควรเรียกทีมกำจัดการปนเปื้อนพิเศษทุกครั้งที่รดน้ำดิน

เหตุผลนั้นง่ายมาก ปรอทเป็นของเหลว และเช่นเดียวกับของเหลวอื่นๆ มันระเหยไปตามกาลเวลา ทำให้เราได้สัมผัสกับไอปรอทหากตกลงไปในห้องปิด จริงอยู่ว่ามันระเหยช้ามาก แต่เมื่อปรอทหยดหนึ่งตกลงบนพื้น มันจะแตกตัวเป็นหยดเล็กๆ หลายร้อยหยดที่กระจายไปทุกที่ และเป็นเรื่องยากมากที่จะรวบรวมทั้งหมดโดยไม่มีอุปกรณ์ที่เหมาะสม

ด้วยเหตุนี้ เป็นไปได้มากที่จะมีหยดปรอทซ่อนอยู่ในบางมุม ระเหยทีละน้อย และทีละเล็กทีละน้อยเป็นพิษต่อผู้คนที่อาศัยอยู่ในห้องนั้น

ทำอย่างไรเมื่อสารปรอทตกพื้น?

ครั้งต่อไปที่คุณคิดจะเล่นกับปรอทที่หกจากเทอร์โมมิเตอร์ที่หักหรือสิ่งที่คล้ายกัน ให้ลองทำตามขั้นตอนต่อไปนี้แทน:

  1. ใส่ถุงมือยาง ไนไตรล์ หรือถุงมือยาง
  2. รวบรวมหยดปรอทให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ด้วยกระดาษแข็ง
  3. เก็บปรอทที่เป็นโลหะให้ได้มากที่สุดโดยใช้หลอดหยดแบบใช้แล้วทิ้ง หรือหากไม่มีให้ใช้กระดาษหรือสิ่งที่คล้ายกัน วางไว้ในภาชนะแก้วขนาดเล็กหรือใส่ในถุงที่ปิดผนึกได้
  4. ไปที่ร้านขายยาใกล้บ้านแล้วซื้อกำมะถันผงหนึ่งซอง
  5. โรยกำมะถันลงบนพื้นบริเวณที่รดน้ำ และทุกที่ที่คุณเห็นหยดเล็กๆ ที่คุณไม่สามารถหยิบได้ด้วยหยด
  6. ปล่อยให้กำมะถันทำปฏิกิริยาสักครู่แล้วหยิบขึ้นมาโดยใช้แปรงและใบมีดหรือพลั่วเล็กๆ แล้วรวบรวมทุกอย่างไว้ในภาชนะเดียวกันหรือถุงซิปบน

ซัลเฟอร์ทำปฏิกิริยากับปรอท เปลี่ยนเป็นเมอร์คิวริกซัลไฟด์ ซึ่งเป็นสารประกอบที่มีความเสถียรสูงและไม่ละลายน้ำอย่างสมบูรณ์ ซึ่งสามารถเก็บได้ง่ายจากพื้นดิน

อ้างอิง

สำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อม (นด). จะทำอย่างไรถ้าเทอร์โมมิเตอร์ที่มีปรอทแตก ดูได้ที่https://espanol.epa.gov/espanol/que-hacer-si-se-rompe-un-termometro-que-contiene-mercurio

เครือข่ายขจัดมลพิษระหว่างประเทศ (นท). โรคมินามาตะ ดูได้ที่https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf

องค์การอนามัยโลก (31 มีนาคม 2560) ปรอทกับสุขภาพ. ดูได้ที่https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/mercury-and-health

Yacuzzi, Enrique (2008): Chisso Corporation และโรค Minamata, Working Papers Series, No. 391, University of the Center for Macroeconomic Studies of Argentina (UCEMA), Buenos Aires ดูได้ที่https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf

-โฆษณา-

mm
Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

Artículos relacionados