Har du rört vid flytande kvicksilver?

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.


Kvicksilver, grundämne med den kemiska symbolen Hg, är en silverfärgad tungmetall som har låg smältpunkt och är i flytande tillstånd vid rumstemperatur. Det är också känt för sin höga toxicitet och för de negativa effekter det kan ha på nervsystemet, kardiovaskulära systemet och andra organ i kroppen, även vid mycket låga koncentrationer.

Ett bevis på detta är det faktum att kvicksilver eller de föreningar som innehåller det representerar en av de 10 grupperna av ämnen som är störst för folkhälsan, enligt Världshälsoorganisationen.

Trots detta är det inte ovanligt att komma ihåg ett ögonblick i livet då en kvicksilvertermometer gick sönder och orsakade ett litet kvicksilverspill hemma eller i skolans kemilaboratorium. Det är inte heller ovanligt att höra berättelser om människor som brukade leka med droppar kvicksilver för att få ytan på mynt att glänsa eller helt enkelt för nöjet att se den flytande metallen falla från ena handen till den andra och bryta ner i otaliga silverdroppar.

Men om kvicksilver är så giftigt, hur kommer det sig att dessa människor inte led irreparabel skada av kvicksilverförgiftning? Vad händer egentligen om vi rör flytande kvicksilver med händerna?

Har rört vid flytande kvicksilver

kvicksilvertoxicitet

Kvicksilverförgiftning är allvarlig. Faktum är att akut förgiftning med denna metall orsakade ett stort antal dödsfall och allvarliga hälsoproblem som drabbade mer än 50 000 människor i Minamata, Japan under första hälften av 1900-talet. Några av symptomen på vad som senare kom att kallas ”Minamatas sjukdom” inkluderar:

  • Demens.
  • Svårigheter att koordinera armar och ben.
  • Svårt att prata.
  • Hörsel- och synproblem, bland annat.

Dessutom är kvicksilverförgiftning (egentligen en kvicksilverförening som kallas metylkvicksilver, men vi kommer till det senare) särskilt farligt för det ofödda fostret. I många fall leder det till att fostret eller barnet dör kort efter födseln, medan de i de flesta fall som överlever nästan alltid uppvisar degeneration av nervsystemet med effekter som mikrocefali, cerebral pares, mental retardation, sväljproblem, och vidare.

Så kvicksilver är inte direkt godartat. Det kan bli extremt farligt. Men varför fick det inte de effekterna på människor som, som många andra, rörde vid kvicksilver med våra bara händer? Anledningen är att, när det gäller kvicksilver, är vägen för inträde i kroppen och sättet på vilket det kommer in, avgörande för toxiciteten.

olika former av kvicksilver

Kvicksilver kan hittas i elementär form i miljön, men det kan också bilda en mängd olika föreningar, några organiska och några oorganiska. De kemiska egenskaperna hos dessa olika former av kvicksilver kan skilja sig mycket från varandra, så deras toxicitet är också olika.

Elementärt kvicksilver kan orsaka många hälsoproblem, men bara om det kommer in i kroppen i stora mängder, relativt sett. Istället finns det en komplett organometallisk form av kvicksilver som kallas metylkvicksilver som är hundratals gånger giftigare än elementärt kvicksilver och som dessutom tenderar att ackumuleras i vävnader istället för att utsöndras i urin eller avföring.

Metylkvicksilver är den verkliga boven bakom Minamatas sjukdom, som orsakades av en acetaldehydfabrik som släppte ut sitt metylkvicksilverfyllda avloppsvatten direkt i Minamatafloden. Fisk och kräftdjur var förorenade, som i sin tur åts av lokala fiskare, deras familjer och deras kunder.

Exponeringsväg spelar också roll

Förutom den form av kvicksilver som vi exponeras för, är en annan bestämningsfaktor för toxicitetsnivån exponeringsvägen för kvicksilver eller dess föreningar. Ett av de farligaste sätten att metylkvicksilver kommer in i kroppen är genom matsmältningskanalen, särskilt när vi äter mat som är förorenad med denna förening.

Inträdesvägar för elementärt kvicksilver

Elementärt kvicksilverinandning

När det gäller elementärt kvicksilver är den farligaste vägen att komma in i kroppen genom inandning av dess ångor. När detta händer kan det ha några av de värsta effekterna på nervsystemet, samt potentiellt orsaka skador på lungorna och andra organ i kroppen. Detta är en av huvudvägarna för förgiftning för människor som arbetar med elementärt kvicksilver, till exempel hantverksmässiga guldgruvarbetare.

Exponering via matsmältningssystemet

Å andra sidan absorberas kvicksilver praktiskt taget inte av tarmen. I teorin kunde vi dricka ett glas flytande kvicksilver och det skulle driva ut det praktiskt taget oförändrat, utan att lämna några kort- eller långtidsskador. Detta är dock något vi aldrig bör prova! Det är en fråga om sunt förnuft.

hudexponering

Äntligen kommer vi till exponering genom hudkontakt. Den uppmärksamma läsaren kanske redan har en uppfattning om vad de ska läsa. Om elementärt kvicksilver inte absorberas genom tarmarna, som är de absorberande organen par excellence, är det ännu mindre sannolikt att det absorberas genom huden, vars huvudsakliga funktion är just att fungera som en barriär som inte tillåter inträde eller inget ut ur huden. kroppen utan din tillåtelse.

Anledningen till att det inte är så farligt att hantera kvicksilver med händerna är att mängden av denna metall som kan tas upp genom huden är väldigt liten. Den är så liten att den sällan blir riktigt giftig.

Så vad är svaret på frågan om vad som händer om vi rör vid kvicksilver med händerna? Förmodligen ingenting.

Varför allt tjafs?

Efter att ha läst sista stycket kanske många undrar, vad är då problemet med kvicksilver? Varför ska ett särskilt saneringsteam tillkallas varje gång jorden vattnas?

Anledningen är väldigt enkel. Kvicksilver är en vätska, och som alla vätskor avdunstar det med tiden och utsätter oss för kvicksilverånga om det faller in i ett slutet rum. Det är sant att det avdunstar väldigt långsamt, men när en droppe kvicksilver faller på marken bryts det upp i hundratals små droppar som sprider sig överallt, och det är mycket svårt att samla upp allt utan rätt utrustning.

Av denna anledning finns det med största sannolikhet alltid droppar kvicksilver gömda i något hörn, som avdunstar lite i taget och förgiftar så småningom människorna som bor i det rummet.

Vad ska man göra när kvicksilver faller på marken?

Nästa gång du funderar på att leka med kvicksilvret som spilldes från en trasig termometer eller något liknande, försök med följande steg istället:

  1. Sätt på gummi-, nitril- eller latexhandskar.
  2. Samla så många kvicksilverdroppar du kan med en bit kartong.
  3. Samla så mycket metalliskt kvicksilver som möjligt med hjälp av en engångsdropp eller, om en sådan inte finns, med ett papper eller liknande. Lägg den i en liten glasbehållare, eller om det inte går, i en återförslutningsbar påse.
  4. Gå till det lokala apoteket och köp en påse svavelpulver.
  5. Strö svavlet på marken där vattningen skedde och där du ser väldigt små droppar som du inte kan ta upp med dropparen.
  6. Låt svavlet reagera ett ögonblick och plocka sedan upp det med hjälp av en borste och ett blad eller en liten spade och samla ihop allt i samma behållare eller zip-top-påse.

Svavel reagerar med kvicksilver och omvandlar det till kvicksilversulfid, en mycket stabil och helt vattenolöslig förening som lätt kan samlas upp från marken.

Referenser

Naturvårdsverket (nd). Vad ska man göra om en termometer som innehåller kvicksilver går sönder. Tillgänglig på https://espanol.epa.gov/espanol/que-hacer-si-se-rompe-un-termometro-que-contiene-mercurio

International Pollutants Elimination Network (nd). Minamatas sjukdom. Tillgänglig på https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf

Världshälsoorganisationen (31 mars 2017). Kvicksilver och hälsa. Tillgänglig på https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/mercury-and-health

Yacuzzi, Enrique (2008): Chisso Corporation och Minamatas sjukdom, Working Papers Series, nr 391, University of the Centre for Macroeconomic Studies of Argentina (UCEMA), Buenos Aires. Tillgänglig på https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf

-Annons-

mm
Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

Artículos relacionados

Flamfärgtestet