Anton van Leeuwenhoek, mikrobiologins fader

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.


Antonie Van Leeuwenhoek var en holländsk textilhandlare (sybehandlare) och självlärd vetenskapsman som nästan på egen hand lade grunden för utvecklingen av bakteriologi, protozoologi och mikrobiologi i allmänhet. Hans arbete, tillsammans med andra, var helt avgörande för det slutliga vederläggningen av hypotesen om spontangenerering. Vid 40 års ålder skulle Anton bli den första personen att beskriva de encelliga organismer som vi nu kallar bakterier; vid den tiden kallade han dem för ”animalcules”, en term som beskrev de fascinerande varelser som han upptäckte efter att ha undersökt en tandplack.

Biografi och upptäckter av Leeuwenhoek

Antonie van Leeuwenhoek föddes i Delft, Nederländerna, den 24 oktober 1632. År 1648 började Leeuwenhoek arbeta som lärling hos en textilhandlare, vilket introducerade honom för förstoringsglas, verktyg som används av textilhandlare för att räkna föremålens täthet. för kvalitetskontrolländamål. Tjugo år senare, 1668, gjorde van Leeuwenhoek sitt första och enda besök i London, där han såg en kopia av Robert Hookes Micrographia (1665) som innehöll bilder av textilier som väckte hans intresse.

Han började göra observationer med ett förstoringsglas och 1673 rapporterade han sina första fynd till Royal Society: mundelar, bistick, en mänsklig lus och en svamp. 1676 kikade van Leeuwenhoek ner i vattnet och blev förvånad över att se mängder av små organismer. Dessa organismer var de första bakterierna som observerades av människan.

Efter upptäckten skickade Leeuwenhoek ett brev till Royal Society som tillkännagav vad som hittades i detalj. Dessa fynd väckte häpnad i samhället, även om de också orsakade viss skepsis; dock upprepade Robert Hooke experimentet och bekräftade fynden. Som ett erkännande av sina upptäckter valdes Leeuwenhoek 1680 till stipendiat i Royal Society, en förening som han höll kontakt med resten av sitt liv, huvudsakligen genom korrespondens.

Arbetet som utfördes gjorde att Anton gick till historien som ”mikrobiologins fader” eftersom han inte bara upptäckte bakterier utan också blodkroppar, mikroskopiska nematoder och spermier. Han lade grunden till växternas anatomi och blev expert på djurens reproduktion. Han studerade också strukturen hos trä och kristaller. Dessutom tillverkade han mer än 500 mikroskop för att se specifika föremål, allt detta utan att ha genomfört högre utbildning och att följa trial and error-metoden.

Barndom, ungdom och vuxen ålder

Antons barndom påverkades av den tidiga döden av hans far Philips Antonisz van Leeuwenhoek, som dog när Anton var 5 år gammal. År senare gifte sig Margaretha Bel van den Berch, Antonies mamma, för andra gången med den holländska konstnären Jacob Jansz Molijn, som Anton hade ett underbart förhållande med men som också dog 1648, då Leeuwenhoek var en 16-årig tonåring.

Efter sin styvfars död och samma år gick Anton in som lärling i en linneverkstad i Amsterdam, där han snabbt visade sina färdigheter, vilket gjorde att han snabbt kunde befordras till den mest pålitliga positionen vid den tiden: kassörska och verkstad revisor.

År senare, 1654, återvände Antonie till sin hemstad, Delft, där hon öppnade sin egen butik för draperier och sybehör. Där sålde han även knappar, band och andra textila accessoarer.

Det var också 1654 efter återkomsten till Delft som Anton gifte sig med Barbara de Mey, dotter till en tyghandlare med vilken han skulle få fem barn, varav fyra dog under hans första levnadsår. 1666 dog Barbara och fem år senare gifte Antonie om sig med Cornelia Swalmius, som han inte hade några barn med. Cornelia dog 1694 och Leeuwenhoek gifte sig inte om.

lins tillverkning

Antons arbete inom textilbranschen gjorde att han kunde arbeta med förstoringsglas i alla storlekar för att kontrollera kvaliteten på de tyger han handlade. Hans intresse för verktygen som gjorde att han kunde se bortom det han inte kunde med blotta ögat ledde honom till tillverkningen av linser, en utmaning som han kunde uppnå tack vare sin erfarenhet av hantering av glaspärlor som förstoringshjälpmedel.

De första linserna som byggdes av Leeuwenhoek var små millimetersfärer. Uppgifter visar att den minsta linsen han gjorde var 1 mm i diameter. Anledningen till denna lilla storlek har att göra med förstoringskapaciteten hos dessa linser, som kan ge en ökning på upp till 300 gånger den faktiska storleken på vad som observeras.

Dessa små sfäriska linser användes senare av Leeuwenhoek för att bygga mikroskop med vilka föremål så små som 1,35 mikron (μm) kunde observeras, det vill säga 0,00135 mm. Under sina 90 år kom Antonie att skapa 500 små mikroskop som användes för att göra skisser av innehållet i vätskor som blod, men även fasta föremål, växtvävnader och djurvävnader.

Mikroskopen skapade av Anton Leeuwenhoek var för små och kunde inte användas inom alla forskningsområden, men de var en inspirationskälla för dagens mikroskop.

Anton van Leeuwenhoek dog i Delft den 26 augusti 1723.

Källor

  • Antonie Van Leeuwenhoek. Kända biologer på famousbiologists.org.
  • Lane, Nick. ”The Unseen World: Reflections on Leeuwenhoek (1677) ’Concerning Little Animals'”. Philosophical Transactions of the Royal Society of London Series B, Biological Sciences 370 (1666) (19 april 2015).
  • Van Leeuwenhoek, Anton. Brev av 12 juni 1716 till Royal Society, citerat av Museum of Paleontology, University of California, Berkeley.
  • Bild av Gordon Johnson från Pixabay
-Annons-

mm
Carolina Posada Osorio (BEd)
(Licenciada en Educación. Licenciada en Comunicación e Informática educativa) -COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

Artículos relacionados