Roliga fakta om opossums: biologi, ekologi och taxonomi

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.


Opossums är pungdjur , det vill säga däggdjur vars honor har en påse eller veck som omger spenarna som de utvecklande embryona fäster vid en gång utanför livmodern. De är släkt med bland annat kängurur, koalor och wombats.

Opossums distribueras från Kanada till Argentina och namnges beroende på region och land. Några av dess vanliga namn är: opossum (Kanada och USA); chucha, runcho, fara, räkor, jujube (Colombia); vessla (Argentina, Paraguay); carachupa (Bolivia); mucura, räv, muca, räkor (Brasilien, Peru); räv, yalu, stor räv (Ecuador); räv, hårlös räv (Panama); intuto (Peru); Rabipelado (Venezuela); tacuzin (Centralamerika); tlacuche (Mexiko). För det mesta har dessa djur nattliga vanor och upptar helst träden.

Särskiljande fysiska egenskaper

Ansikte. Opossums har långa, konformade talarstolar. Vissa arter har ljusa fläckar över ögonen. De har en välutvecklad benstruktur som kallas post-orbital bar som omger baksidan av ögonhålan. Deras skalle har också ett benigt utsprång som löper ner i mitten av det som kallas den sagittala krönet.

Opossum skalle av arten Didelphis aurita.
Opossum skalle. Veterinary Anatomy Museum fotografi av Wagner Souza e Silva, licensierad under CC BY-SA 4.0.

Gränsdragssvans . Opossums har en svans täckt med diamantformade fjäll, arrangerade i en spiral. Denna struktur uppvisar variationer beroende på arten: den kan vara gripbar eller inte; dess längd kan vara mindre än, lika med eller större än huvud-kroppens längd; basen kan vara liten eller mycket hårig. Om svansen är gripbar använder de den för att hålla föremål och hänga från grenar.

Motsatt tumme. Liksom människor och andra primater har opossums fem fingrar, varav en är en tumme som gör att de kan hålla sig. Detta finger är fjällande, utan naglar och utan hår.

Motstående tumme av en opossum av arten Didelphis virginiana.
Både den motsatta tummen och de andra fingrarna har grova dynor, som förhindrar att djuret glider på olika ytor. Foto av Tony Alter, licensierad under CC BY 2.0.

Päls. Dessa pungdjur uppvisar pälsfärgning som varierar med arten. Vissa har svart, grå eller kastanj rygg. Huvudena på vissa arter har svarta linjer som går från näsan till öronen.

Fortplantning

Opossums kännetecknas av sina korta dräktighetsperioder som sträcker sig från 8 till 45 dagar, beroende på art. Efter detta föds ungarna i ett tillstånd av ofullständig utveckling och vandrar från livmodern till en påse som kallas marsupium, inuti vilken är bröstkörtlarna som de fäster vid tills deras utveckling är fullbordad. Nykläckta valpar väger mindre än ett (1) gram.

Honorna har mellan 10 till 13 bröstvårtor. Antalet ungar är dock vanligtvis större än antalet bröstvårtor, varför många av dem inte når vuxen ålder, med hänsyn till att de för att överleva måste fästas på en av bröstvårtorna inuti påsen i en till två månader. När de lämnar påsen är valparna oberoende.

Utvecklande unga fästa vid spenar inuti påsen.
På bilden är de växande valparna som klamrar sig fast vid spenarna på en opossum hona. Foto av Lucas Henrique Gomes de Almeida, under CC BY-SA 4.0-licens.

Ekologi

Opossums är allätare. Eftersom en stor del av deras kost består av frukter bidrar de till spridningen av frön från pionjärväxter, en viktig funktion i processen att återställa störda områden. Spridningen utförs med hjälp av transport av frön i matsmältningskanalen av opossums (ett fenomen som kallas endozoochory) och deras utsöndring genom avföring eller regurgitum under förhållanden och platser som är lämpliga för utvecklingen av växtembryot. Fröpassage genom matsmältningssystemet hjälper till att skära upp dem vars yttervägg är mycket stark, vilket bidrar till framgångsrik groning.

taxonomi

Mångfalden av pungdjur är så stor att ingen definitiv konsensus om taxonomisk klassificering har uppnåtts. Det är dock accepterat att taxonomin för opossums är som följer.

  • Animalia kungariket.
  • Filum : Chordata .
  • Klass: Mamalia.
  • Beställning: Marsupialia.
  • Familj: Didelphidae .
  • Underordning: Didelphimorphia .
  • Underfamilj: Didelphinae .
  • Underklass: Methateria .
  • Släkte: Didelphis .
  • Art: Marsupialis .
  • Vetenskapliga namn på vissa arter: Didelphis virginiana , Didelphis albiventris , Didelphis marsupialis .

Källor

Flórez-Oliveros FJ, Vivas-Serna C. Opossums (vanliga chuchas), marmosor och shorttails i Colombia . Zarigüeya Foundation – FUNDZAR, Medellin, Colombia. 264 sidor, 2020.

Moreno, V. Didelphis marsupialis, Linnaeus 1758 (opossum): ett bidrag till dess kunskap, användning och bevarande . University of Cundinamarca., nd

Rueda, M., Ramírez, G., Osorio, J. Tillvägagångssätt till biologin hos den vanliga opossumen (didelphismarsupialis) . Scientific Bulletin Center of Museums – Museum of Natural History . 17(2): 141-153, 2013.

-Annons-

mm
Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

Artículos relacionados