Te-ai atins de mercur lichid?

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.


Mercurul, element cu simbolul chimic Hg, este un metal greu de culoare argintie care are un punct de topire scăzut și se află în stare lichidă la temperatura camerei. De asemenea, este cunoscut pentru toxicitatea sa ridicată și pentru efectele negative pe care le poate avea asupra sistemului nervos, sistemului cardiovascular și a altor organe din organism, chiar și la concentrații foarte mici.

Dovadă în acest sens este faptul că mercurul sau acei compuși care îl conțin reprezintă una dintre cele 10 grupe de substanțe cu cea mai mare preocupare pentru sănătatea publică, potrivit Organizației Mondiale a Sănătății.

În ciuda acestui fapt, nu este neobișnuit să ne amintim un moment din viață în care un termometru cu mercur s-a spart, provocând o mică scurgere de mercur acasă sau în laboratorul de chimie al școlii. De asemenea, nu este neobișnuit să auzi povești despre oameni care obișnuiau să se joace cu picături de mercur pentru a străluci suprafața monedelor sau pur și simplu pentru plăcerea de a privi metalul lichid căzând dintr-o mână în cealaltă și se sparge în nenumărate picături de argint.

Dar dacă mercurul este atât de toxic, cum de acești oameni nu au suferit daune ireparabile din cauza otrăvirii cu mercur? Ce se întâmplă cu adevărat dacă atingem mercur lichid cu mâinile?

A atins mercur lichid

toxicitatea mercurului

Intoxicația cu mercur este gravă. De fapt, otrăvirea acută cu acest metal a provocat un număr mare de decese și probleme grave de sănătate care au afectat peste 50.000 de oameni din Minamata, Japonia, în prima jumătate a secolului al XX-lea. Unele dintre simptomele a ceea ce mai târziu a devenit „boala Minamata” includ:

  • Demenţă.
  • Dificultate de coordonare a membrelor.
  • Dificultate de a vorbi.
  • Probleme de auz și vedere, printre altele.

De asemenea, otrăvirea cu mercur (de fapt, un compus de mercur numit metilmercur, dar vom ajunge la asta mai târziu) este deosebit de periculoasă pentru fătul nenăscut. În multe cazuri, provoacă moartea fătului sau a bebelușului la scurt timp după naștere, în timp ce în majoritatea cazurilor care supraviețuiesc, ele prezintă aproape întotdeauna degenerare a sistemului nervos cu efecte precum microcefalie, paralizie cerebrală, retard mintal, probleme la înghițire, si mai departe.

Deci mercurul nu este tocmai benign. Poate deveni extrem de periculos. Dar de ce nu a avut acele efecte asupra oamenilor care, ca mulți alții, au atins mercurul cu mâinile goale? Motivul este că, în ceea ce privește mercurul, calea de intrare în organism și modul în care acesta intră sunt determinanți ai toxicității.

diferite forme de mercur

Mercurul poate fi găsit într-o formă elementară în mediu, dar poate forma și o mare varietate de compuși diferiți, unii organici și alții anorganici. Proprietățile chimice ale acestor diferite forme de mercur pot fi foarte diferite unele de altele, astfel încât toxicitățile lor sunt și ele diferite.

Mercurul elementar poate provoca multe probleme de sănătate, dar numai dacă pătrunde în corp în cantități mari, relativ vorbind. În schimb, există o formă organometalica completă de mercur numită metilmercur, care este de sute de ori mai toxică decât mercurul elementar și, de asemenea, tinde să se acumuleze în țesuturi în loc să fie excretată în urină sau fecale.

Metilmercurul este adevăratul vinovat din spatele bolii Minamata, care a fost cauzată de o fabrică de acetaldehidă care își deversa apele uzate pline cu metilmercur direct în râul Minamata. Peștii și crustaceele au fost contaminați, care, la rândul lor, au fost mâncați de pescarii locali, familiile lor și clienții lor.

Contează și calea de expunere

Pe lângă forma de mercur la care suntem expuși, un alt factor determinant al nivelului de toxicitate este calea de expunere la mercur sau compușii acestuia. Una dintre cele mai periculoase moduri prin care metilmercurul intră în organism este prin tractul digestiv, în special atunci când mâncăm alimente contaminate cu acest compus.

Căile de intrare pentru mercur elementar

Inhalarea de mercur elementar

În cazul mercurului elementar, cea mai periculoasă cale de intrare în organism este prin inhalarea vaporilor acestuia. Când se întâmplă acest lucru, poate avea unele dintre cele mai grave efecte asupra sistemului nervos, precum și poate provoca leziuni plămânilor și altor organe din organism. Aceasta este una dintre principalele căi de otrăvire pentru persoanele care lucrează cu mercur elementar, cum ar fi minerii de aur artizanali.

Expunerea prin intermediul sistemului digestiv

Pe de altă parte, mercurul practic nu este absorbit de intestin. În teorie, am putea bea un pahar de mercur lichid și l-ar expulza practic neschimbat, fără a lăsa daune pe termen scurt sau lung. Cu toate acestea, acesta este ceva ce nu ar trebui să încercăm niciodată! Este o chestiune de bun simt.

expunerea pielii

În cele din urmă ajungem la expunere prin contact cu pielea. Cititorul atent poate avea deja o idee despre ceea ce urmează să citească. Dacă mercurul elementar nu este absorbit prin intestine, care sunt organele de absorbție prin excelență, este și mai puțin probabil să fie absorbit prin piele, a cărei funcție principală este tocmai aceea de a acționa ca o barieră care să nu permită intrarea sau nimic din exterior. corp fără permisiunea ta.

Motivul pentru care nu este atât de periculos să manevrăm mercurul cu mâinile noastre este că cantitatea din acest metal care poate fi absorbită prin piele este foarte mică. Este atât de mic încât rareori devine cu adevărat toxic.

Deci, care este răspunsul la întrebarea ce se întâmplă dacă atingem mercurul cu mâinile? Probabil nimic.

De ce toată agitația?

După ce au citit ultimul paragraf, mulți s-ar putea să se întrebe, care este, atunci, problema cu mercurul? De ce ar trebui chemată o echipă specială de decontaminare de fiecare dată când solul este udat?

Motivul este foarte simplu. Mercurul este un lichid și, ca toate lichidele, se evaporă în timp, expunându-ne la vapori de mercur dacă cade într-o cameră închisă. Este adevărat că se evaporă foarte lent, dar când o picătură de mercur cade pe pământ, se sparge în sute de mici picături care se răspândesc peste tot și este foarte greu să-l colectezi pe tot fără echipamentul corespunzător.

Din acest motiv, cel mai probabil există mereu picături de mercur ascunse în vreun colț, evaporându-se încetul cu încetul și otrăvindu-i puțin câte puțin pe oamenii care locuiesc în acea cameră.

Ce să faci când mercurul cade pe pământ?

Data viitoare când vă gândiți să vă jucați cu mercurul care a fost vărsat de la un termometru spart sau ceva similar, încercați în schimb următorii pași:

  1. Puneți mănuși de cauciuc, nitril sau latex.
  2. Strânge cât mai multe picături de mercur cu o bucată de carton.
  3. Colectați cât mai mult mercur metalic cu ajutorul unui picurător de unică folosință sau, dacă nu este disponibil, cu o coală de hârtie sau similar. Pune-l într-un recipient mic de sticlă sau, în lipsă, într-o pungă resigilabilă.
  4. Mergeți la farmacia locală și cumpărați un plic de sulf pudră.
  5. Stropiți cu sulf pământul unde a avut loc udarea și oriunde vedeți picături foarte mici pe care nu le puteți ridica cu picuratorul.
  6. Lăsați sulful să reacționeze o clipă și apoi ridicați-l cu ajutorul unei perii și al unei lame sau cu o lopată mică și strângeți totul în același recipient sau pungă cu fermoar.

Sulful reacționează cu mercurul, transformându-l în sulfură de mercur, un compus foarte stabil și complet insolubil în apă, care poate fi colectat cu ușurință de pe sol.

Referințe

Agenția pentru Protecția Mediului (nd). Ce să faci dacă un termometru care conține mercur se sparge. Disponibil la https://espanol.epa.gov/espanol/que-hacer-si-se-rompe-un-termometro-que-contiene-mercurio

Rețeaua internațională de eliminare a poluanților (nd). boala Minamata. Disponibil la https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf

Organizația Mondială a Sănătății (31 martie 2017). Mercur și sănătate. Disponibil la https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/mercury-and-health

Yacuzzi, Enrique (2008): Chisso Corporation and Minamata disease, Working Papers Series, No. 391, University of the Center for Macroeconomic Studies of Argentina (UCEMA), Buenos Aires. Disponibil la https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf

-Publicitate-

mm
Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

Artículos relacionados