Seleção direcional em biologia evolutiva

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A seleção direcional é um tipo de seleção natural em que as características observáveis ​​ou o fenótipo da espécie tendem para um extremo em vez do fenótipo médio ou do fenótipo extremo oposto . A seleção direcional é um dos três tipos de seleção natural mais estudados, além da seleção estabilizadora e da seleção disruptiva . Na seleção estabilizadora, os fenótipos extremos são gradualmente reduzidos em número em favor do fenótipo médio, enquanto na seleção disruptiva o fenótipo médio é reduzido em favor dos extremos em qualquer direção. 

Condições que levam à seleção direcional

O fenômeno da seleção direcional geralmente é observado em ambientes que mudaram ao longo do tempo. Mudanças no tempo, clima ou disponibilidade de alimentos podem levar à seleção direcional. Um exemplo pertinente relacionado em princípio com a mudança climática é o que foi observado recentemente no Alasca com o salmão sockeye e a mudança no tempo de desova, provavelmente devido ao aumento da temperatura da água. 

Em uma análise estatística da seleção natural, a seleção direcional mostra uma curva de sino da população para uma característica específica deslocando-se para a esquerda ou para a direita. No entanto, ao contrário da seleção do estabilizador, a altura da curva do sino não muda na seleção direcional. Há muito menos indivíduos “médios” em uma população que passou por seleção direcional.

A interação humana também pode acelerar a seleção direcional. Por exemplo, pescadores ou caçadores que capturam ou perseguem suas presas geralmente visam os maiores indivíduos da população, seja por sua carne, pele ou outras grandes partes ornamentais ou úteis. Com o tempo, isso faz com que a curva populacional se incline para indivíduos menores. Uma curva de sino de seleção direcional para tamanho mostrará uma mudança para a esquerda neste exemplo de seleção direcional. Predadores de animais também podem criar seleção direcional. Como os indivíduos mais lentos em uma população de presas são mais propensos a serem caçados e comidos por predadores, a seleção direcional irá gradualmente direcionar a população para indivíduos mais rápidos. 

Exemplos de seleção direcional

A seleção direcional é uma das formas de seleção natural, então existem muitos exemplos que foram estudados e documentados. Vejamos alguns casos conhecidos:

  • Charles Darwin (1809-1882), o naturalista britânico que desenvolveu a teoria da evolução baseada na seleção natural, enquanto nas Ilhas Galápagos estudou o que mais tarde seria chamado de seleção direcional. Ele observou que o comprimento do bico dos tentilhões de Galápagos mudou ao longo do tempo, à medida que seus bicos se adaptavam às fontes de alimento disponíveis. Quando faltavam insetos para comer, os tentilhões com bicos maiores sobreviviam porque a estrutura do bico era útil para quebrar sementes. Com o tempo, à medida que os insetos se tornaram mais abundantes, a seleção direcional passou a favorecer tentilhões com bicos menores e mais longos, mais úteis para a captura de insetos.
  • Registros fósseis revelam que os ursos negros na Europa diminuíram de tamanho durante os períodos interglaciais continentais, ou seja, durante os períodos menos frios da era glacial; no entanto, aumentavam de tamanho durante os períodos de expansão do gelo, quando o frio era mais intenso. Isso provavelmente ocorreu porque indivíduos maiores têm vantagens em condições de frio extremo e quando as condições de suprimento de alimentos são limitadas. 
  • Na Inglaterra dos séculos 18 e 19, mariposas apimentadas que eram predominantemente brancas, misturando-se com as árvores de cores claras, começaram a evoluir para uma espécie predominantemente escura que lhes permitia se misturar com ambientes cada vez mais cobertos de fuligem das fábricas durante o Revolução Industrial. 
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Emilio Vadillo (MEd)
(Licenciado en Ciencias, Master en Educación) - COORDINADOR EDITORIAL. Autor y editor de libros de texto. Editor (papel y digital). Divulgador científico.
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