Bioma pastagem: domínio de gramíneas e árvores esparsas

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Os biomas são áreas terrestres que formam conjuntos de ecossistemas classificados de acordo com sua distribuição geográfica, a vegetação que os habita e suas condições climáticas. Um exemplo de bioma é o das pastagens.

Características gerais das pastagens

Distribuição. As pastagens estão distribuídas em todos os continentes, predominantemente nas Américas e na África.

Vegetação. Em geral, os pastos são constituídos por vegetação caducifólia (ou seja, perde as folhas em épocas de seca), organizada em extensas áreas de capim que podem ou não ser acompanhadas de arbustos e árvores isoladas, que periodicamente sofrem incêndios naturais. Os solos de alguns tipos de pastagens têm alto teor orgânico, são porosos e não compactam facilmente, o que favorece o crescimento das raízes e a ciclagem de nutrientes, o que os torna altamente férteis.

Condições climáticas. Os campos apresentam um período de chuvas seguido de secas. Em pradarias como as localizadas na África, o clima é quente e seco, enquanto nas localizadas na América do Norte , os verões são muito quentes e os invernos muito frios.

tipos de pastagens

Existem três tipos principais de pastagens: temperadas ou pastagens, tropicais ou savanas e estepes.

  • Campos temperados ou pradarias. As pastagens estão localizadas na América do Norte, América do Sul, Ásia, África e Austrália. Seu clima é caracterizado por uma estação fria marcada e chuvas sazonais. A precipitação média anual é de 250 a 750 mm e a temperatura varia de -40°C a 38°C. As espécies vegetais predominantes são as gramíneas altas que florescem na primavera ou no início do verão e são acompanhadas por ervas de folhas largas; não há árvores nas pradarias. Um exemplo desse bioma é o encontrado na região pampeana da Argentina, onde as espécies animais características são garças, veados e uma variedade de pequenos roedores.
Prado no pampa argentino
Na pradaria as gramíneas são altas, como se vê na imagem. Esta pradaria está localizada na região dos Pampas, Argentina.

  • Prados tropicais ou savanas. As savanas estão localizadas na África, América do Sul e Austrália. O clima é caracterizado por chuvas sazonais, mas reduzidas em comparação com outras áreas tropicais, o que causa um déficit hídrico acentuado que impede o desenvolvimento de florestas. A precipitação média anual é de 600 a 1500 mm e a temperatura varia entre 20°C e 30°C. As espécies vegetais predominantes são gramíneas acompanhadas de árvores esparsas. Um exemplo de savana é a africana, onde as espécies animais características são leões, hienas, elefantes e zebras.
Animais típicos da savana africana
Animais como girafas e zebras são típicos das savanas africanas.

  • Prados de estepe.As estepes mais representativas estão localizadas na América do Norte e na Eurásia. O clima é caracterizado por uma estação fria e déficit hídrico durante a estação seca. A precipitação média anual é de 200 a 500 mm e a temperatura varia de -12°C a 37°C. As espécies vegetais predominantes são as gramíneas curtas que se agrupam em conjuntos semelhantes a matagais, o que significa que uma parte do solo não possui cobertura vegetal; nas pastagens da estepe existem arbustos dispersos e árvores baixas. Se a seca se intensificar em uma estepe, ela pode adquirir características semidesérticas; se as precipitações aumentam, adquire feições de pradaria. Um exemplo de estepe são as vastas planícies da América do Norte, onde as espécies animais características são bisões, gazelas, coiotes e veados.
Bisão da estepe, América do Norte
Na fotografia desta estepe, observam-se as porções de solo que não possuem cobertura vegetal característica deste bioma.

Problemas ambientais das pastagens

As pastagens têm sido historicamente utilizadas para pecuária e agricultura intensiva. Isso se deve à abundância de gramíneas, sua palatabilidade (ou sabor) e as condições férteis do solo. Consequentemente, esse bioma é fortemente intervencionado e transformado pelas atividades humanas. Entre as transformações estão a perda da fertilidade e o esgotamento do solo pelas monoculturas, a contaminação produzida pelo uso de agrotóxicos, o avanço da desertificação e a mudança na composição das espécies.

Gado e árvores derrubadas
A pecuária e o desmatamento são ameaças diretas aos campos.

Fontes

Curtis, H., Barnes, N.S., Schnek, A., Massarini, A. Biology . 7ª edição. Editorial Médica Panamericana., Buenos Aires, 2013.

Biggs, A., Hagins, W.C., Holliday, W.G., Kapicka, CL, Lundgren, L., Haley, A., Rogers, W.D., Sewer, M.B., Zike, D. Biology . Glencoe/McGraw-Hill., México, 2011

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Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

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