Pirâmide da vida: estrutura hierárquica da vida

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A pirâmide da vida é uma representação dos diferentes níveis hierárquicos em que a vida, tal como a conhecemos, se organiza. Do ponto de vista da biologia terrestre, a vida é organizada de tal forma que os níveis mais amplos e inclusivos estão na base, e conforme você sobe na pirâmide, os níveis se estreitam e se tornam cada vez mais específicos. Se o ponto de vista da análise fossem as ciências físicas, os componentes das partículas subatômicas estariam no ápice da pirâmide. E se a perspectiva fosse a astronomia, a base seria formada pelo universo como um todo.

Vamos dar uma olhada nessa estrutura hierárquica para a organização da vida, começando com a biosfera na base e culminando com o átomo no topo.

estrutura hierárquica da vida

De cima para baixo, a pirâmide da vida é dividida em 12 níveis que são:

  • Átomo
  • Molécula
  • organela
  • Célula
  • Tecido
  • Órgão
  • sistema orgânico
  • Organismo
  • População
  • Comunidade
  • Ecossistema
  • bioma
  • Biosfera

Cada nível da pirâmide é formado pela união de diferentes unidades pertencentes ao nível imediatamente superior. Desta forma, o nível básico, a biosfera, inclui toda a vida que conhecemos na Terra, enquanto o nível superior é constituído pelas unidades fundamentais da matéria, ou seja, os átomos. Vejamos cada um desses níveis em ordem decrescente:

o átomo

O átomo representa a unidade fundamental da matéria, ou seja, tudo o que tem massa e ocupa um lugar no espaço. Existem diferentes tipos de átomos que compõem os diferentes elementos da tabela periódica. Isso inclui elementos como carbono, hidrogênio, oxigênio e nitrogênio, todos os quais são partes essenciais da vida. Os átomos não estão presentes apenas nas substâncias orgânicas (aquelas dos seres vivos), mas também em toda a matéria inorgânica, das rochas às estrelas.

átomo de carbono
átomo de carbono

Apesar do fato de que os átomos podem ser divididos em outras partículas subatômicas menores, como elétrons, prótons ou nêutrons, e que estes por sua vez podem ser divididos para formar quarks e outras partículas mais exóticas, do ponto de vista biológico, esse é o único usamos, os átomos representam a menor e mais específica unidade dessa estrutura hierárquica.

Alguns exemplos de átomos incluem átomos de oxigênio (O), hidrogênio (H), carbono (C) e nitrogênio (N).

a molécula

Os átomos se unem e se ligam uns aos outros para formar moléculas. Estas podem existir numa imensa diversidade de tamanhos e composições. Desde a menor e mais simples molécula de hidrogênio (H 2 ), até macromoléculas biológicas contendo centenas de milhares e às vezes milhões de átomos ligados um após o outro.

Molécula

Ambas as moléculas inorgânicas e orgânicas podem ser encontradas em seres vivos. Estes últimos incluem biomoléculas como carboidratos, lipídios, proteínas e ácidos nucléicos, todos estudados detalhadamente por bioquímicos. Moléculas individuais podem ser organizadas em grandes estruturas moleculares para formar cromossomos, complexos multiproteicos e muito mais. Como veremos mais adiante, algumas dessas grandes moléculas biológicas podem se agrupar para se tornarem as organelas que compõem as células.

Alguns exemplos específicos de moléculas incluem a molécula de água (H 2 O), glicose (C 6 H 12 O 6 ), hemoglobina e DNA.

a organela

A associação de certas moléculas biológicas, como lipídios, proteínas e ácidos nucléicos, pode dar origem a pequenas estruturas com funções específicas dentro das células, denominadas organelas. Essas estruturas são responsáveis ​​por todo tipo de função, desde abrigar, transcrever e copiar a informação genética de um ser vivo, até produzir energia.

Mitocôndrias como exemplo de organela
Mitocôndria

Em alguns casos, as organelas podem flutuar livremente no citoplasma de uma célula (como no caso das células procarióticas), enquanto em outros, as organelas geralmente são envoltas por uma membrana (como no caso das células eucarióticas).

Alguns exemplos de organelas incluem o núcleo, mitocôndrias, ribossomos e cloroplastos.

A célula

A célula é a unidade mais simples da vida. Os processos que ocorrem dentro do corpo de todos os seres vivos ocorrem dentro das células. Por exemplo, quando uma perna se move, as células nervosas são responsáveis ​​por transmitir sinais do cérebro para as células musculares da perna, e estas, por sua vez, traduzem o impulso nervoso em uma série de reações químicas que dão origem à contração de alguns músculos e relaxamento dos outros.

Glóbulos vermelhos.  exemplos de células
células sanguíneas

Existem diferentes tipos de células, incluindo células vegetais, células animais e células bacterianas. Além disso, entre células animais ou vegetais nem todas são iguais. Por exemplo, existem vários tipos diferentes de células dentro do corpo, incluindo células sanguíneas, células adiposas e células-tronco, para citar algumas.

Tecido

A associação de múltiplas células com estrutura e função compartilhadas dá origem ao que é chamado de tecido. Por razões óbvias, apenas seres vivos multicelulares como plantas e animais formam tecidos. Os tecidos podem ser muito diversos e cumprir uma ampla variedade de funções altamente especializadas.

Tecido verde em uma folha.
tecido vegetal

No caso do tecido animal, esta variedade de funções leva à existência de quatro tipos diferentes de tecido:

  • Tecido epitelial
  • Tecido conjuntivo
  • Tecido muscular
  • Tecido nervoso

Alguns exemplos de tecidos são músculos esqueléticos, pele e, estranhamente, sangue, que é um tipo de tecido conjuntivo.

os órgãos

Diferentes tipos de tecidos com funções complementares podem ser associados entre si para dar origem a uma unidade na qual uma série de funções complexas muito específicas são realizadas. Essas unidades são chamadas de órgãos. Em outras palavras, os órgãos são compostos de diferentes tipos de tecidos dispostos juntos para realizar tarefas específicas.

Coração como exemplo de órgão
coração humano

Exemplos de órgãos do corpo humano são o coração, os pulmões, os rins, a pele e os ouvidos.

sistema orgânico

Os sistemas de órgãos são grupos interconectados de órgãos dentro de um organismo que têm funções relacionadas e geralmente são regulados juntos. Alguns exemplos são os sistemas circulatório, digestivo, nervoso, esquelético e reprodutivo.

Imagem mostrando os diferentes sistemas de órgãos que compõem o ser humano
sistema circulatório humano

Dentro de um organismo, os vários sistemas de órgãos trabalham juntos para manter o funcionamento normal do corpo. Por exemplo, os nutrientes obtidos pelo sistema digestivo são distribuídos por todo o corpo pelo sistema circulatório. Da mesma forma, o sistema circulatório distribui o oxigênio que é ingerido pelo sistema respiratório.

o organismo

Um organismo vivo refere-se a um único indivíduo de uma espécie que exibe as características básicas da vida. Isso significa que são unidades vivas capazes de crescer, se desenvolver e se reproduzir. Cada um de nós representa um único organismo vivo. Organismos complexos, incluindo os humanos, são compostos de diferentes sistemas de órgãos, todos trabalhando juntos, cooperando para realizar as funções da vida.

A população

Populações são grupos de organismos da mesma espécie que vivem e se reproduzem em uma comunidade específica. As populações podem aumentar de tamanho ou encolher dependendo de uma série de fatores ambientais. Uma população é limitada a uma espécie específica. Uma população pode ser uma espécie vegetal, uma espécie animal ou uma colônia bacteriana.

A comunidade

Quando diferentes populações (grupos de organismos da mesma espécie) interagem entre si em uma determinada área geográfica, forma-se uma comunidade. De pessoas e plantas a bactérias e fungos, as comunidades incluem os organismos vivos em um ambiente. Diferentes populações interagem entre si e influenciam suas respectivas comunidades.

o ecossistema

A interação entre diferentes comunidades de diferentes espécies e o ambiente natural em que vivem, dá origem a um ecossistema. Em outras palavras, os ecossistemas envolvem as interações entre organismos vivos e seu ambiente, incluindo material vivo e não vivo. Um ecossistema contém muitos tipos diferentes de comunidades, todas ligadas por meio de uma cadeia complexa de fluxos de alimentos e energia.

Exemplo de ecossistema
ecossistema florestal

Alguns exemplos de ecossistemas são a savana, o ecossistema polar, as florestas tropicais, entre outros.

o bioma

Os biomas consistem na união de múltiplos ecossistemas que compartilham uma ampla área geográfica, bem como certas características climáticas e de biodiversidade. Os organismos de cada bioma adquiriram adaptações especiais para viver em seu ambiente específico. De acordo com a classificação de Heinrich Walter, os seguintes 9 biomas podem ser distinguidos no planeta Terra:

  • Equatorial
  • Tropical
  • Subtropical
  • Mediterrâneo
  • temperamento quente
  • nemoral
  • Continental
  • boreal
  • Polar

a biosfera

Finalmente, chegamos ao fundo da pirâmide da vida, a biosfera. A biosfera inclui todos os biomas da Terra e, portanto, todos os organismos vivos dentro deles.

A biosfera é a base da pirâmide da vida e engloba todas as outras etapas.
Biosfera de superfície do planeta Terra

Em outras palavras, a biosfera corresponde ao sistema formado por todos os seres vivos do planeta, incluindo todas as suas complexas inter-relações e suas inter-relações com o meio em que vivem. Isso inclui todas as áreas na superfície da Terra, abaixo da superfície da Terra, na água e na atmosfera.

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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