Diferenças entre grupo de controle e grupo experimental

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Um grupo experimental consiste em uma amostra representativa de uma população em estudo que o pesquisador submete à influência de uma variável que está sob seu controle. O objetivo do experimento é determinar o efeito dessa variável, chamada de variável independente , em uma ou mais variáveis ​​de resposta chamadas de variáveis ​​dependentes . Grupos experimentais também são chamados de grupos de tratamento, especialmente no campo da medicina e farmacologia.

Por outro lado, o grupo de controle consiste em uma amostra muito semelhante ao grupo experimental, mas que não está sujeito à influência da variável independente. Esta última ou permanece constante no grupo de controle (como é o caso de variáveis ​​como temperatura ou pressão), ou é um fator que não se aplica de forma alguma (como no caso de um medicamento). Nessas condições, qualquer mudança na variável dependente no grupo de controle não pode ser atribuída à variável independente, mas a outras variáveis ​​intervenientes.

experimentos controlados

Nem todos os experimentos requerem o uso de um grupo de controle. Isso depende das intenções do pesquisador, da natureza do experimento e da complexidade do sistema que está sendo estudado. Um experimento no qual um grupo de controle é usado é chamado de experimento “controlado” .

Diferenças e semelhanças entre o grupo de controle e o grupo experimental

diferenças semelhanças
• O grupo experimental está sujeito à influência da variável independente, enquanto o grupo de controle não está.
•As mudanças observadas no grupo controle são atribuídas diretamente a outras variáveis ​​que não a independente, enquanto, no caso do grupo experimental, deve-se primeiro compará-lo com o controle para estabelecer a relação causa-efeito.
•Os grupos experimentais são essenciais para realizar um experimento, enquanto os grupos de controle nem sempre são necessários.
•O grupo experimental dá sentido ao experimento enquanto o grupo controle dá confiabilidade aos resultados.
•Ambos dependem do desenho experimental e da hipótese que o pesquisador deseja testar.
•Ambos são constituídos por sujeitos ou unidades de estudo da mesma população.
• Tanto o grupo de controle quanto o grupo experimental devem ser representativos da população em estudo.
•Ambos são selecionados aleatoriamente para garantir a aplicabilidade da análise estatística dos resultados.
• Geralmente são selecionados de uma mesma amostra inicial, que é dividida em duas para dar origem a ambos os grupos.
• Com exceção da variável independente, ambos os grupos são submetidos às mesmas condições experimentais.
•Assume-se que ambos os grupos respondem da mesma forma a qualquer variação nas condições experimentais, seja essa variação intencional ou não.

Para que servem os grupos de controle?

Experimentos controlados são realizados sempre que o sistema em estudo é muito complexo e há mais variáveis ​​do que o pesquisador pode controlar e manter fixo. Sujeitar os grupos experimental e de controle às mesmas condições, exceto para a variável independente, garante que qualquer diferença entre os dois grupos seja atribuível à variável independente. Assim, a relação causa-efeito pode ser estabelecida com maior certeza, que é o objetivo final de todos os experimentos.

Placebos e Grupos de Controle

Em alguns experimentos, apenas fazer parte do grupo de controle ou do grupo experimental pode influenciar a resposta da variável independente. É o caso do efeito placebo, que nos ensaios clínicos de medicamentos consiste em uma melhora que ocorre no corpo ao tomar uma substância inerte, mas com a convicção de que se está recebendo um medicamento eficaz , quando na realidade não está. Para evitar a influência dessa nova variável (que só é relevante para nós humanos), em estudos clínicos os membros do grupo de controle recebem um “placebo” que parece, cheira e tem o mesmo gosto da droga real. , mas sem o ingrediente ativo.

Nesses casos, nenhum dos participantes é informado a qual grupo eles pertencem, então eles tomam o medicamento ou o placebo “às cegas”, razão pela qual esses estudos são chamados de estudos “cegos . Em alguns casos, para evitar viés não intencional do investigador, o investigador também não saberá quem recebeu o placebo e quem não recebeu. Como nem os participantes nem o investigador sabem quem recebeu o placebo, esse tipo de estudo é chamado de “duplo-cego “.

Controles positivos e negativos

Quando um experimento tem apenas dois resultados possíveis, os grupos de controle podem ser de dois tipos:

grupos de controle positivo

São aqueles que, por experiência, são conhecidos por dar um resultado positivo. Servem para evitar falsos negativos, pois se o grupo de controle der um resultado negativo, sabendo que deveria ser positivo, ao invés de ser atribuído à variável independente, é atribuído a um erro experimental e o experimento é repetido.

Exemplo:

Se um novo antibiótico for testado em uma cultura de bactérias e um conhecido por ser eficaz contra a bactéria for usado como controle, os resultados só farão sentido se o controle for positivo (as bactérias não crescem no controle). Se isso não acontecer, pode haver um problema com o experimento (talvez o pesquisador tenha usado a bactéria errada).

Grupos de controle negativo

São grupos de controle em que as condições garantem um resultado negativo. Enquanto o resultado no grupo de controle for negativo, assume-se que nenhuma variável está afetando os resultados, então um resultado positivo no grupo experimental pode ser considerado um resultado verdadeiramente positivo.

Exemplo:

O grupo placebo é um exemplo de controle negativo. Supõe-se que o placebo não tenha nenhum efeito sobre a doença (por isso é um controle negativo), portanto, se tanto o placebo quanto o grupo experimental apresentarem melhora, provavelmente é alguma outra variável que está confundindo os resultados e não um verdadeiro positivo. Por outro lado, se o placebo for negativo (como esperado) e o grupo experimental apresentar melhora, isso será atribuído ao medicamento do estudo.

A seleção do grupo controle e do grupo experimental

A seleção adequada do grupo de controle e do grupo experimental começa com a seleção de uma grande amostra aleatória representativa da população. Por exemplo, se você deseja estudar o efeito do ruído nas notas obtidas pelos alunos em um teste, a amostra deve ser composta por alunos, e o grupo escolhido deve ter, em média, as mesmas características dessa população.

O próximo passo é dividir essa amostra inicial em dois grupos tão semelhantes quanto possível. É sempre uma questão que qualquer variável suspeita de influenciar os resultados (como sexo, idade, etnia, nível de escolaridade, etc.) esteja igualmente representada em ambos os grupos.

Em seguida, tenta-se que ambos os grupos sejam submetidos às mesmas condições experimentais. No exemplo dos alunos, seria que todos dedicassem as mesmas horas ao estudo da matéria, que frequentassem as mesmas aulas e que recebessem as mesmas orientações. No momento do exame, ambos os grupos devem receber exatamente o mesmo teste, possivelmente no mesmo horário e em salas semelhantes, mas em uma das salas (na do grupo experimental) tudo o que produz muito ruído é organizado , enquanto no outro, onde está localizado o grupo de controle, não.

Exemplos de grupos de controle e grupos experimentais

Sempre que você quiser falar sobre exemplos específicos de um grupo de controle e um grupo experimental, você deve primeiro descrever o experimento em questão e estabelecer quais são as variáveis ​​dependentes e independentes. Vejamos o seguinte exemplo:

  • Experimento: Deseja-se determinar a influência da frequência de banho no brilho da pelagem de cães da raça Yorkshire Terrier.
  • Variável independente: Frequência do banho.
  • Variável dependente: Brilho da pelagem do Yorkshire Terrier
Exemplo de Grupo Experimental Exemplo de um bom Grupo de Controle Eles não são bons grupos de controle…
✔️ Grupo de 20 Yorkshire Terriers machos e 20 fêmeas entre 1 e 3 anos que tomam banho entre 1 e 5 vezes por semana durante um período de um mês. ✔️ Grupo de 10 Yorkshire Terriers machos e 10 fêmeas entre 1 e 3 anos que são banhados apenas no início do experimento. Grupo de 20 Yorkshire Terriers machos entre 1 e 3 anos que tomam banho entre 1 e 5 vezes por semana durante um período de um mês.
Grupo de 10 Yorkshire Terriers machos e 10 Golden Retrievers fêmeas com idade inferior a 1 ano, banhados apenas no início da experiência.
Grupo de 20 gatos Persas entre 1 e 3 anos que tomam banho apenas no início da experiência.

Os três exemplos de grupos de controle ruins destacam as diferenças e semelhanças entre o grupo experimental e o controle. No primeiro caso, tanto o grupo experimental quanto o de controle são submetidos à mesma variação da variável independente (frequência de banho) e diferem em outras variáveis ​​que devem permanecer constantes (sexo).

O segundo exemplo também não é conveniente, pois introduz novas variáveis ​​(raça e idade) e, além disso, os Golden Retrievers não são representativos da população a ser estudada, composta exclusivamente por Yorkshire Terriers. O mesmo pode ser dito do último exemplo, em que o grupo nem sequer é constituído pelas mesmas espécies de animais, apesar de as condições experimentais a que o grupo é submetido serem adequadas.

Fontes

  • Bailey, R.A. (2008). Desenho de Experimentos Comparativos . Cambridge University Press. ISBN 978-0-521-68357-9.
  • Chaplin, S. (2006). «A resposta ao placebo: uma parte importante do tratamento». Prescrever : 16–22. doi: 10.1002/psb.344
  • Hinkelmann, Klaus; Kempthorne, Oscar (2008). Design e Análise de Experimentos, Volume I: Introdução ao Design Experimental  (2ª ed.). wiley. ISBN 978-0-471-72756-9.
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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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