Por que mais pessoas se afogam em água doce do que em água salgada?

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.

Segundo estatísticas da Organização Mundial da Saúde, a morte por afogamento é a terceira principal causa de morte acidental ou não intencional em todo o mundo. 7% de todas as mortes relacionadas a ferimentos são resultado de afogamento, totalizando aproximadamente 236.000 pessoas por ano, de acordo com estatísticas até 2019.

Curiosamente, a grande maioria dessas mortes ocorre em água doce, e não em água salgada. Nesse sentido, um estudo determinou que aproximadamente 90% das mortes relacionadas a afogamentos ocorreram em água doce, seja em piscinas, banheiras ou rios. De fato, de acordo com estatísticas do Centro de Controle de Doenças (CDC) dos Estados Unidos, a maioria dos afogamentos ocorre entre crianças de 1 a 4 anos, ocorreram em piscinas e banheiras, principalmente por descuido dos pais.

Isso nos leva a fazer as seguintes perguntas:

A diferença na frequência de afogamento em água doce se deve ao fato de mais pessoas serem expostas à água doce do que à água salgada? Ou existe alguma diferença real entre afogar-se em água salgada e em água doce que torna esta última mais perigosa?

Para responder a essas perguntas, vamos começar entendendo o que acontece quando uma pessoa se afoga.

O que significa se afogar?

Uma pessoa se afoga quando a água ou qualquer outro líquido entra nos pulmões, bloqueando a passagem do ar que permite a troca gasosa entre ele e o sangue. Simplificando, afogamento não é o mesmo que afogamento e apenas cerca de 1/3 dos afogamentos são geralmente fatais.

Como ocorre a morte por afogamento?

No afogamento, a morte pode advir de vários mecanismos:

O mais óbvio de tudo é o sufocamento, ou seja, a falta de oxigênio, vital para o funcionamento de todas as células do nosso corpo. Quando nos afogamos, o acesso ao oxigênio do ar é bloqueado, pois nossos pulmões não estão equipados para extrair o oxigênio dissolvido na água. Quando isso acontecer, depois de apenas alguns minutos, as células do nosso corpo terão consumido completamente todo o oxigênio presente em nosso sangue e não serão capazes de manter o mecanismo de respiração celular que produz ATP, que, por sua vez, impulsiona o metabolismo. .a maioria dos processos celulares e que torna a vida possível.

No entanto, esta não é a única razão pela qual as pessoas se afogam. De fato, muitos morrem mesmo depois de retirar a água dos pulmões e restabelecer a troca gasosa com o ar. Nesses e em outros casos, as pessoas não morrem de hipóxia, mas de ataques cardíacos ou outras complicações relacionadas à ingestão e respiração de grandes volumes de água. Porém, isso depende em grande parte das características da água ingerida, em particular, da concentração osmótica da água, como veremos a seguir.

O que acontece quando se afoga em água doce?

Vamos começar com o caso que as estatísticas indicam ser o mais perigoso dos dois, afogamento em água doce. Pode parecer contra-intuitivo pensar que é pior respirar água doce do que água salgada, especialmente sabendo o quão desagradável e comovente pode ser esta última (como qualquer criança nadando na praia pela primeira vez confirmará). No entanto, o perigo da água doce reside precisamente na sua pureza.

Ao contrário da água salgada, a água doce é praticamente água pura. Isso significa que tem uma concentração muito baixa de solutos e, portanto, uma osmolaridade muito baixa. Como consequência, a água doce é hipotônica em relação ao nosso sangue. Por esta razão, quando expomos as células do nosso corpo à água doce, a água tende a entrar nas células através da membrana através do processo de osmose.

Quando isso acontece, duas coisas podem acontecer:

  • Quando a água entra na célula, ela se torna hipotônica em relação ao nosso plasma sanguíneo e, portanto, a célula descarrega o excesso de água na corrente sanguínea.
  • Que a célula não descarregue o excesso de água e inche até estourar, processo conhecido como lise osmótica.

Qualquer um desses dois processos é muito perigoso quando nos afogamos em água doce.

Consequências da absorção excessiva de água pelo organismo

Para começar, a água doce não quebra as células da nossa pele, pois temos várias camadas de células mortas e queratina que não permitem que a água passe livremente. No entanto, conforme respiramos a água e ela entra em nossos pulmões, ela entra em contato direto com as células pulmonares que não são protegidas por camadas de pele. Ao contrário, são totalmente otimizados para facilitar a passagem de gases do ar para a corrente sanguínea.

Como consequência, a água doce entra facilmente em nosso sangue, aumentando seu volume e, portanto, diluindo-o ao mesmo tempo.

A mesma coisa acontece quando ingerimos grandes quantidades de água doce (ou seja, quando a engolimos e ela vai para o estômago e depois para o intestino). Ambas as vias fazem com que o corpo como um todo absorva grandes quantidades de água quando nos afogamos em água doce.

Agora vêm as consequências secundárias dessa absorção excessiva de água. O excesso de água dilui o sangue, reduzindo sua osmolaridade. A diminuição da osmolaridade faz com que os glóbulos vermelhos (já mais diluídos devido ao excesso de água) inchem e rompam (lise osmótica das células sanguíneas, ou hemólise). Isso reduz a capacidade do sangue de levar oxigênio aos tecidos do nosso corpo, mesmo que consigamos eliminar toda a água e restabelecer a respiração.

Por outro lado, a diluição altera severamente o equilíbrio iônico do sangue e isso pode causar fibrilação ventricular no coração seguida de parada cardíaca em questão de apenas três minutos.

Lise osmótica de outros tecidos

Glóbulos como os glóbulos vermelhos não são os únicos que podem sofrer os efeitos da lise osmótica. As células pulmonares também podem explodir da absorção de água pura por osmose. Isso pode causar danos graves ao tecido pulmonar, limitando ainda mais a absorção de oxigênio após a respiração ser restaurada.

A principal consequência desses efeitos colaterais do contato com a água doce é que muitas pessoas que se afogam em água doce e são resgatadas a tempo não morrem instantaneamente de hipóxia, mas morrem horas depois de insuficiência cardíaca e outras complicações.

choque hipotérmico

Por último, quando a água em que nos afogamos é muito fria, existe um risco adicional que pode ser ainda mais perigoso que os anteriores. A entrada de um grande volume de água fria no sangue pode reduzir repentinamente a temperatura central do corpo, tendo em apenas alguns minutos o mesmo efeito que ficar exposto a temperaturas frias por horas. Este choque hipotérmico também pode levar rapidamente à parada cardíaca.

O que muda ao se afogar em água salgada?

Ao contrário da água doce, a água salgada contém uma alta concentração de sais e outros solutos. Isso dá à água salgada uma osmolaridade muito maior do que a água doce. Dito isto, as consequências do afogamento em água salgada dependem fortemente da concentração particular de sal na água, uma vez que diferentes corpos de água salgada, como mares e oceanos, nem sempre contêm a mesma osmolaridade.

O caso da água salgada isotônica

Em média, a água do mar tem uma osmolaridade muito semelhante à do nosso sangue. Isso significa que é isotônico com o plasma sanguíneo. Como consequência, como não há diferença de osmolaridade que conduza à osmose, quando as células do nosso corpo entram em contato com a água do mar, elas não absorvem nem liberam quantidades consideráveis ​​de água.

Isso significa que a maioria das consequências relacionadas à água doce listadas acima não ocorre quando nos afogamos nesses corpos de água salgada. Geralmente, se uma pessoa engole e/ou respira grandes quantidades de água salgada, remover o máximo de água possível é suficiente para restaurar a respiração e salvar sua vida.

Claro, isso depende de a pessoa não ter estado em condições hipóxicas por muito tempo, caso em que podem ocorrer danos cerebrais ou morte, façamos o que fizermos para nos livrarmos da água.

O caso da água salgada concentrada ou hipertônica

Alguns corpos de água salgada, como o Mar Morto, contêm uma concentração muito maior de sais do que a média dos oceanos e mares e, portanto, são soluções hipertônicas em comparação com o nosso plasma sanguíneo.

A exposição de nossos pulmões à água salgada hipertônica tem o efeito oposto ao da água doce. Nesse caso, a tendência é que a água saia das células em direção à água salgada, tentando diluí-la. Como consequência, o plasma sanguíneo torna-se cada vez mais concentrado e viscoso, dificultando o bombeamento pelo nosso sistema circulatório. Isso exige um esforço maior do coração, que pode eventualmente falhar sob estresse, causando parada cardíaca e morte.

O sangue concentrado também sobrecarrega nossos rins, que agora precisam filtrar o sangue mais espesso. Isso também pode levar à insuficiência renal e, eventualmente, à morte.

Referências

Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). (2022, 10 de março). Afogamento Fatos | Prevenção de Afogamento | CDC . CDC. https://www.cdc.gov/drowning/facts/index.html

González, RP (2015, 16 de junho). Afogamento em água doce e salgada . SlideShare. https://www.slideshare.net/leafartj1/drowning-by-fresh-and-saltwater-50607559

Juya, M., Ramezani, N., & Peyravi, G. (2019, julho). Estudo de afogamento em água doce e salgada . Jornal de Pesquisa de Lesões e Violência. 11. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7036150/

Ramos Aguilar, J. (1999, 17 de abril). SÍNDROME DE AFOGAMENTO E QUASE AFOGAMENTO . medynet. http://www.medynet.com/users/jraguilar/ahoga.htm

Rocío, M. (2019, 20 de maio). 8 fatos pouco conhecidos sobre afogamentos ao redor do mundo . Rolloid. https://rolloid.net/8-things-you-surely-didn’t-know-about-drowning-and-what-happens-around-the-world-2/

Organização Mundial da Saúde (OMS). (2021, 27 de abril). Se afogando . QUIEN. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/drowning

mm
Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

Artículos relacionados