Qual é a zona pelágica dos oceanos

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A zona pelágica marinha é a área do oceano afastada das costas; mais precisamente, as massas de água da zona oceânica localizadas fora da plataforma continental. Também chamada de mar aberto, a zona pelágica não inclui o fundo do mar. O termo pelágico deriva de “pielago”, que é o nome daquela zona dos oceanos, que por sua vez deriva da palavra grega pelagos , mar aberto. É na zona pelágica marinha que se desenvolvem as maiores espécies da biosfera terrestre e onde se produz a maior parte do oxigénio consumido pelos organismos terrestres.

Como é composta a zona pelágica marinha?

A disponibilidade de luz solar é essencial para o desenvolvimento dos ecossistemas pelágicos. O desenvolvimento de produtores primários, aqueles organismos que são a fonte de matéria orgânica e energia para os ecossistemas através da captação da luz solar através da fotossíntese, é essencial para o desenvolvimento de todos os organismos pelágicos. Uma primeira diferenciação da zona pelágica marinha baseia-se na penetração da luz solar nas massas de água e, portanto, nas profundezas.

A zona epipelágica

A zona epipelágica é a primeira subzona desta classificação, definida como as massas de água que se encontram entre a superfície oceânica e os 200 metros de profundidade. Por ser a subzona pelágica que recebe maior quantidade de luz solar, caracteriza-se pela abundância e diversidade de organismos.

É neste ambiente que se desenvolve o plâncton, microrganismos marinhos constituídos por uma grande variedade de espécies e que constituem a base da cadeia alimentar marinha. O plâncton marinho é composto de fitoplâncton e zooplâncton . O fitoplâncton, os principais produtores desses ecossistemas, são organismos que, como as plantas em ambientes terrestres, captam a luz solar e, por meio da fotossíntese, produzem matéria orgânica que armazena a energia que os organismos superiores irão consumir. E no mesmo processo, o fitoplâncton produz oxigênio, elemento essencial para a vida. O fitoplâncton marinho produz a maior parte do oxigênio consumido por outros organismos na biosfera terrestre.

Krill, um crustáceo que integra o zooplâncton marinho.
Krill, um crustáceo que integra o zooplâncton marinho.

O zooplâncton são os consumidores, os predadores dos produtores primários e outros predadores em níveis tróficos inferiores. Copépodos, cladóceros, rotíferos, cnidários, chaetognatos e euphausiaceae são algumas espécies de zooplâncton. O krill é um membro bem conhecido do zooplâncton marinho como alimento básico para baleias, focas, pinguins e outros animais marinhos. O krill é um euphausiáceo, crustáceo que constitui uma das maiores biomassas do planeta; um elo fundamental nas cadeias alimentares marinhas, alimentando-se de fitoplâncton e transferindo sua energia para os maiores animais da Terra.

Uma imensa diversidade de peixes compõe as complexas teias alimentares da zona epipelágica marinha, muitos deles uma importante fonte alimentar para o homem.

A zona mesopelágica

Entre os 200 e os 1000 metros de profundidade define-se a zona mesopelágica marinha. A luz solar ainda penetra nessas profundezas, mas sua intensidade é muito fraca, insuficiente para a fotossíntese dos produtores primários. Também é chamada de zona crepuscular, devido à baixa intensidade de luz. A quantidade de oxigênio dissolvido na água também diminui nessas profundidades, pois os microorganismos que o produzem, o fitoplâncton, são drasticamente reduzidos. Esses fatores constituem uma limitação para o desenvolvimento dos organismos marinhos, sendo que as espécies que habitam a zona mesopelágica são bem menores do que na zona epipelágica. Peixes grandes, como algumas espécies de tubarões, e os chamados peixes-lanterna, peixes que produzem luz, são alguns dos animais encontrados nessas profundezas oceânicas.

a zona batipelágica

A zona batipelágica situa-se entre os 1.000 e os 4.000 metros de profundidade. Não há luz solar e a pressão hidrostática é muito alta, criando condições extremas para o desenvolvimento da vida. A fauna é escassa nessas profundidades, composta por organismos como cefalópodes de diferentes tamanhos e formas, como a lula gigante, e o tamboril de profundidade ( Melanocetus johnsonii ), espécie de peixe que tem formato de antena que produz luz através bactérias, com o que atrai suas presas.

Tamboril abissal, espécie de peixe que habita a zona batipelágica marinha.
Tamboril abissal, espécie de peixe que habita a zona batipelágica marinha.

a zona abissopelágica

A zona abissal ou abissopelágica estende-se entre os 4.000 e os 6.000 metros de profundidade. É uma zona de águas muito frias e com uma pressão hidrostática muito elevada, sendo que os poucos nutrientes que se podem encontrar provêm dos detritos das cotas superiores. Somente em áreas onde há fontes termais algumas espécies de bactérias produtoras primárias se desenvolvem. Algumas espécies de peixes estranhos se adaptaram a esta área e existem grandes invertebrados, fenômeno chamado de gigantismo abissal, como aranhas marinhas que medem mais de 1,5 metro, além de esponjas e lírios marinhos.

a zona hadopelágica

Profundidades oceânicas superiores a 6.000 metros são chamadas de zona hadopelágica ou zona hadal, recebendo o nome do deus grego Hades, o deus dos mortos. Essas profundidades são encontradas nas trincheiras, áreas oceânicas que constituem uma área superficial muito pequena dos oceanos. A Fossa das Marianas é o local mais profundo detectado na superfície da Terra, com uma profundidade máxima de 11.050 metros. Apesar da origem do nome desta zona pelágica, mesmo nestas condições extremas foram encontrados organismos vivos; Centenas de espécies de micróbios, vermes, moluscos, crustáceos e peixes, sustentadas, tal como na zona abissal, nos detritos que caem das cotas superiores e nos fenómenos químicos e biológicos associados às fontes hidrotermais.

Fontes

Britannica. Ecossistema marinho | Britânica , 2021. See More

Inaba K., Hall-Spencer JM Introdução à Biologia Marinha . Em Inaba K., Hall-Spencer J. eds. Japanese Marine Life. Springer, Singapura, 2020. https://doi.org/10.1007/978-981-15-1326-8_1

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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