Curiosidades sobre gambás: biologia, ecologia e taxonomia

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Os gambás são marsupiais , isto é, mamíferos cujas fêmeas têm uma bolsa ou dobras ao redor das tetas às quais os embriões em desenvolvimento se ligam uma vez fora do útero. Eles estão relacionados com cangurus, coalas e vombates, entre outros.

Os gambás são distribuídos do Canadá à Argentina e recebem nomes dependendo da região e do país. Alguns de seus nomes comuns são: gambá (Canadá e EUA); chucha, runcho, fara, camarão, jujuba (Colômbia); doninha (Argentina, Paraguai); carachupa (Bolívia); mucura, raposa, muca, camarão (Brasil, Peru); raposa, yalu, raposa grande (Equador); raposa, raposa sem pelo (Panamá); intuto (Peru); Rabipelado (Venezuela); tacuzin (América Central); tlacauche (México). Em sua maioria, esses animais têm hábitos noturnos e ocupam preferencialmente as árvores.

Características físicas distintivas

Face. Os gambás têm longos rostros em forma de cone. Algumas espécies têm manchas claras sobre os olhos. Eles têm uma estrutura óssea bem desenvolvida chamada barra pós-orbital que envolve a parte de trás da cavidade ocular. Além disso, seu crânio tem uma protuberância óssea no meio, chamada de crista sagital.

Crânio de gambá da espécie Didelphis aurita.
Crânio de gambá. Museu de Anatomia Veterinária fotografia de Wagner Souza e Silva, licenciada sob CC BY-SA 4.0.

Cauda preênsil . Os gambás têm uma cauda coberta por escamas em forma de diamante, dispostas em espiral. Essa estrutura apresenta variações conforme a espécie: pode ser preênsil ou não; seu comprimento pode ser menor, igual ou maior que o comprimento cabeça-corpo; a base pode ser pouco ou muito peluda. Se a cauda for preênsil, eles a usam para segurar objetos e se pendurar em galhos.

Polegar opositor. Como os humanos e outros primatas, os gambás têm cinco dedos, um dos quais é o polegar, que lhes permite segurar. Este dedo é escamoso, sem unhas e sem pelos.

Polegar opositor de um gambá da espécie Didelphis virginiana.
Tanto o polegar opositor quanto os outros dedos possuem almofadas ásperas, que impedem que o animal escorregue em várias superfícies. Foto de Tony Alter, licenciada sob CC BY 2.0.

Pelagem. Esses marsupiais exibem coloração de pele que varia de acordo com a espécie. Alguns têm dorso preto, cinza ou castanho. As cabeças de certas espécies têm linhas pretas que vão do nariz às orelhas.

Reprodução

Os gambás se distinguem por seus curtos períodos de gestação, variando de 8 a 45 dias, dependendo da espécie. Depois disso, os filhotes nascem em estado de desenvolvimento incompleto e migram do útero para uma bolsa chamada marsúpio, dentro da qual estão as glândulas mamárias às quais aderem até o desenvolvimento completo. Filhotes recém-nascidos pesam menos de um (1) grama.

As fêmeas têm entre 10 a 13 mamilos. No entanto, o número de filhotes costuma ser maior que o número de mamilos, razão pela qual muitos deles não atingem a idade adulta, levando em consideração que para sobreviver devem ficar presos a um dos mamilos dentro da bolsa por um a dois meses. Ao sair da bolsa, os filhotes são independentes.

Filhotes em desenvolvimento presos às tetas dentro da bolsa.
Na foto, os filhotes em desenvolvimento se agarram às tetas de uma gambá fêmea. Foto de Lucas Henrique Gomes de Almeida, sob licença CC BY-SA 4.0.

Ecologia

Gambás são onívoros. Como grande parte de sua dieta é composta por frutas, eles contribuem para a dispersão de sementes de plantas pioneiras, função importante no processo de restauração de áreas perturbadas. A dispersão é realizada por meio do transporte de sementes no trato digestivo dos gambás (fenômeno denominado endozoocoria) e sua excreção por meio de fezes ou regurgito em condições e locais adequados ao desenvolvimento do embrião vegetal. O trânsito das sementes pelo sistema digestivo ajuda a escarificar aquelas cuja parede externa é muito forte, o que contribui para o sucesso da germinação.

taxonomia

A diversidade de marsupiais é tão ampla que nenhum consenso definitivo sobre a classificação taxonômica foi alcançado. No entanto, aceita-se que a taxonomia dos gambás seja a seguinte.

  • Reino Animalia.
  • Filo : Chordata .
  • Classe: Mamalia.
  • Ordem: Marsupialia.
  • Família: Didelphidae .
  • Subordem: Didelphimorphia .
  • Subfamília: Didelphinae .
  • Subclasse: Metateria .
  • Gênero: Didelphis .
  • Espécie: Marsupialis .
  • Nomes científicos de algumas espécies: Didelphis virginiana , Didelphis albiventris , Didelphis marsupialis .

Fontes

Flórez-Oliveros FJ, Vivas-Serna C. Gambás (chuchas comuns), marmosas e shorttails na Colômbia . Fundação Zarigüeya – FUNDZAR, Medellín, Colômbia. 264 pp, 2020.

Moreno, V. Didelphis marsupialis, Linnaeus 1758 (gambá): uma contribuição para seu conhecimento, uso e conservação . Universidade de Cundinamarca., nd

Rueda, M., Ramírez, G., Osorio, J. Abordagem da biologia do gambá comum (didelphismarsupialis) . Boletim Científico Centro de Museus – Museu de História Natural . 17(2): 141-153, 2013.

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Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

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