O que é diapausa?

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A diapausa é um período do ciclo de vida dos insetos em que a atividade metabólica é suspensa graças à secreção de neuro-hormônios . Esse período é desencadeado por condições ambientais geralmente desfavoráveis ​​para a espécie, como mudanças de temperatura, luz ou capacidade de encontrar alimentos. A diapausa pode ocorrer em qualquer momento do ciclo de vida do inseto, seja embrião, larva ou adulto; isso também depende da espécie.

Na terra existem milhões e milhões de insetos; alguns prosperam e se adaptam a climas tropicais mais quentes, enquanto prosperam na gelada Antártica. Desertos e oceanos também estão repletos de artrópodes, e eles sobrevivem a mudanças bruscas de temperatura, como invernos e secas. Muitos desses insetos conseguem sobreviver a condições ambientais extremas graças à diapausa.

O período de diapausa é determinado geneticamente, o que implica mudanças fisiológicas adaptativas. As condições ambientais não são a causa direta da diapausa; no entanto, sua influência pode controlar quando começa e quando termina. Por outro lado, a inatividade espontânea de um inseto diante de mudanças desfavoráveis ​​no ambiente se desenvolve progressivamente e está sujeita às condições ambientais. A inatividade termina apenas quando o habitat retorna às condições favoráveis.

Tipos de diapausa

Existem dois tipos de diapausa: obrigatória e facultativa.

Insetos que devem passar por uma diapausa obrigatória passam por esse período geneticamente predeterminado de desenvolvimento letárgico em algum ponto de seu ciclo de vida, independentemente das condições ambientais. Esse tipo de diapausa está intimamente relacionado aos insetos univoltinos, ou seja, insetos que possuem apenas uma geração por ano.

Por outro lado, os insetos com diapausa passam por esse período apenas quando as condições ambientais não são adequadas, por isso precisam desse estado de inatividade para sobreviver. Este tipo de diapausa é encontrado na maioria dos insetos e está associado a insetos bivoltinos e multivoltinos; são aquelas que possuem duas gerações anuais, no caso dos bivoltinos, e mais de duas gerações no caso dos multivoltinos.

Existe também outro tipo de diapausa, neste caso reprodutiva, em que as funções reprodutivas são suspensas em insetos adultos. Um exemplo é a diapausa reprodutiva da borboleta monarca. A geração que deveria migrar entre o final do verão e o início do outono entra em diapausa reprodutiva para se preparar para a longa jornada dos Estados Unidos ao México.

Fatores Ambientais

As condições ambientais desempenham um papel importante no início e no final da diapausa. Podem ser mudanças de temperatura, alimentos disponíveis no ambiente ou sua qualidade, incluindo duração da luz solar e umidade, mas isso não é decisivo. Essas sugestões ambientais, combinadas com a programação genética da espécie, controlam a diapausa.

O fotoperíodo, que se refere às fases alternadas de claro e escuro durante o dia, é um dos fatores mais importantes, pois marca o início ou o fim da diapausa de muitos insetos. Um exemplo de mudanças no fotoperíodo pode ser o encurtamento dos dias à medida que o inverno se aproxima.

As mudanças de temperatura, juntamente com o fotoperíodo, influenciam o início ou o fim da diapausa. O termoperíodo refere-se às alternâncias de temperaturas de mais quente para mais frio e vice-versa. Existem espécies que dependem dessas mudanças de temperatura para completar seu processo de diapausa. Um exemplo são as lagartas que, no final do inverno, apesar de os dias voltarem a ser mais longos, precisam de uma termorregulação favorável para iniciar o ciclo de vida.

Em algumas espécies de insetos, o declínio da alimentação pode desencadear a diapausa, que ocorre quando a estação de crescimento chega ao fim. Um exemplo disso são os besouros adultos: conforme as plantações secam, eles entram em diapausa esperando que floresçam novamente.

Referências

Balcells, E. (2015). Insetos: Morfologia e fisiologia. Disponível em: https://digital.csic.es/bitstream/10261/118117/1/Balcells_insectos.pdf

Rebolledo, R. (1995). Estudo do comportamento de Trogoderma granarium Everts (Coleoptera: Dermestidae) em diapausa devido à ausência de alimento. Disponível em: https://www.miteco.gob.es/ministerio/pags/Biblioteca/Revistas/pdf_plagas/BSVP-21-03-319-327.pdf

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Isabel Matos (M.A.)
(Master en en Inglés como lengua extranjera.) - COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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