O que são colêmbolos, aqueles minúsculos insetos pretos saltitantes?

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Springtails são artrópodes sem asas, relacionados a insetos. Eles têm três apêndices abdominais distintos chamados tubo ventral, fúrcula e tenáculo. O tubo ventral está localizado no primeiro segmento abdominal e serve como ponto de apoio; a fúrcula está localizada no quarto segmento e funciona como uma mola para pular; o tenáculo está localizado no terceiro segmento e suporta a fúrcula quando em repouso.

Colêmbolo juvenil da espécie S. cursiveta
A fúrcula é claramente observada no colêmbolo da fotografia: é o apêndice alongado que se localiza na extremidade oposta da cabeça do animal.

Características dos colêmbolos

Alimentando. Os colêmbolos são animais vorazes: consomem fungos, matéria animal e vegetal em estado de decomposição, excrementos, microorganismos do solo e pólen. Pelo menos três espécies são consideradas pragas: Bourletiella hortensis , que se alimenta de mudas de batata ou batata, Sminthurus viridis , que danifica plantas de trevo ou alfafa e Protaphorura armata , que pode causar danos às raízes de tomates, cenouras ou nabos quando não apodrece o material vegetal está disponível.

Desenvolvimento. Os colêmbolos são ametabólicos, ou seja, não passam por um processo de metamorfose como muitos insetos. Assim, os indivíduos mais jovens diferem dos adultos apenas no tamanho e na ausência de abertura genital. No entanto, eles passam por um processo de muda para crescer.

Distribuição. A diversidade de colêmbolos ultrapassa 7.000 espécies em todo o mundo, sendo maior nos trópicos. Além disso, estão por toda parte: são habitantes do solo superficial ou profundo, onde se agrupam de forma muito densa, chegando a 50.000 indivíduos por metro quadrado. Abundam também em grutas, no interior de algumas espécies de fungos, em folhas em decomposição, debaixo de pedras, em plantas, em formigueiros e cupinzeiros, em poças e outras zonas de águas estagnadas e superficiais… observados de colêmbolos comensais vivendo nas brânquias de caranguejos marinhos. Um ” comensal ” é uma espécie que obtém um benefício de outra espécie sem causar dano ou utilidade a ela.

Ecologia. Devido ao seu pequeno tamanho e ao fato de viverem em substratos frequentemente movimentados, é comum a ocupação de diferentes habitats. Por outro lado, não há muitos relatos sobre espécies de colêmbolos ameaçadas, embora se entenda que aquelas que são endêmicas de habitats destruídos podem ser perdidas sem sequer terem sido previamente estudadas.

colêmbolos e humanos

O interesse pelos colêmbolos reside no fato de que, dada sua abundância, sua atividade influencia a fertilidade do solo e a ciclagem de nutrientes, informações importantes para o manejo adequado dos ecossistemas. Também estão relacionados ao estado de andamento de uma sucessão ecológica, ou seja, indicam o momento em que ocorre o processo de mudança da composição de espécies de uma comunidade após um evento que altere o ecossistema.

No entanto, dada a facilidade com que ocupam um ambiente, os colêmbolos têm sido considerados incômodos para as pessoas. De fato, em algum momento eles foram associados a casos de dermatite, mas os episódios estudados foram refutados. Hoje sabe-se que não mordem nem transmitem doenças. Porém, podem invadir edificações em épocas de chuva, pois são atraídos pela umidade e águas estagnadas como lagoas, fontes e piscinas; eles também podem se reproduzir em ambientes fechados úmidos, perto de vazamentos e rachaduras.

As formas mais eficientes de controlar a presença de colêmbolos é reparar rachaduras e vazamentos, manter fontes, lagoas e piscinas cobertas e limpas, impermeabilizar paredes, esquadrias de portas e janelas e não acumular material vegetal ou animal em estado de decomposição. Todas essas medidas podem economizar o uso de agrotóxicos, que também são prejudiciais ao meio ambiente.

Fontes

Enrique Baquero, Rafael Jordana. Classe de colêmbolos. Ordens Poduromorpha, Entomobryomorpha, Neelipleona e Symphypleona . Revista Ibero de Diversidade Entomológica @ccesible. 36:1-11, 2015.

José Antonio Gómez, José G. Palacios, Gabriela Castaño. Abundância de colêmbolos (Hexapoda: Collembola) e parâmetros edáficos de uma floresta decídua baixa . Revista Colombiana de Entomologia. 36(1):96-105, 2010.

PG Koehler, ML Aparicio, M. Pfiester. Colêmbolos . Ficha informativa IFAS, Instituto de Ciências Agrícolas e Alimentares, Universidade da Flórida, 2017.

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Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

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