Os grupos básicos de répteis

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Os répteis evoluíram de uma espécie anfíbia ancestral há cerca de 250 milhões de anos. Entre outras características, o que possibilitou que seus ancestrais colonizassem ambientes terrestres foi o desenvolvimento do âmnio , membrana que envolve os embriões dentro do ovo e contém um fluido que o protege.

Características dos répteis

Os répteis são animais vertebrados. São heterótrofos porque se alimentam de outros seres vivos e também são aeróbicos, pois dependem do oxigênio para respirar. Outras características distintivas dos répteis são mencionadas abaixo.

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diversidade de répteis

Os répteis fazem parte do grupo dos saurópsidos , animais que possuem escamas e penas. Eles incluem quelonídeos (tartarugas), diapsidas ( Squamatas , crocodilos e Sphenodontes ) e pássaros. Incluir as aves dentro dos répteis implica que eles não são um grupo monofilético, ou seja, não são o resultado de um ancestral comum do qual se diversificaram. Portanto, “réptil” pode ser considerado uma denominação clássica.

Quelonídeos

As tartarugas são anápsidas , ou seja, seus crânios não possuem aberturas atrás dos forames orbitais que abrigam os olhos. Caracterizam-se pela carapaça fundida com as vértebras e costelas e pela ausência de dentes, que compensam com um bico pontiagudo. Algumas tartarugas são terrestres e outras marinhas. O animal vivo mais antigo do mundo é uma tartaruga gigante de Aldabra, como a da fotografia, que em 2022 completou 190 anos.

tartaruga aldabra

os diapsidas

Os diapsidas são animais cujo crânio possui dois pares de aberturas atrás de cada órbita. Eles deram origem a crocodilos e jacarés da ordem Crocodilia , lagartos e cobras da ordem Squamata , tuataras da ordem Sphenodonta e pássaros modernos.

  • Os crocodilianos são adaptados à vida na água, pois seus olhos e narinas estão localizados no topo de suas cabeças para que possam permanecer submersos por longos períodos, deixando apenas a parte superior acima da superfície da água . Os jacarés têm um focinho mais largo que os crocodilos e sua mandíbula superior é mais larga que a mandíbula inferior.
  • Squamatas , nomeados por sua pele escamosa, compartilham um ancestral comum com membros que a maioria dos lagartos retém, mas as cobras perderam. Lagartos distintos incluem iguanas, camaleões, lagartixas e dragões de Komodo, que são caracterizados por garras, pálpebras móveis e tímpanos. As cobras não têm pernas, caudas, pálpebras móveis e tímpanos, como os lagartos. No entanto, as mandíbulas das cobras são articuladas, permitindo que abram bem a boca.
  • Os esfenodontes , comumente chamados de tuataras, têm aparência de lagarto , mas são maiores. Eles são distribuídos na Nova Zelândia e apenas duas espécies sobrevivem. Caracterizam-se por apresentar um órgão sensível à luz localizado na testa, semelhante a um “terceiro olho”, e por exibir duas fileiras de dentes na mandíbula superior e uma única fileira na mandíbula.
Tuatara, Nova Zelândia.

  • As aves são um grupo tradicionalmente classificado separadamente dos répteis. No entanto, biólogos evolutivos mostraram que são saurops, como répteis. As aves são diferenciadas dos répteis pela presença de penas, uma versão altamente especializada das escamas do corpo dos répteis. Ao contrário de outros saurópsidos, as aves conseguem manter a temperatura corporal independentemente do ambiente, graças aos seus processos metabólicos; por isso, diz-se que são animais endotérmicos. Outra característica das aves é que seus ossos são porosos, o que torna seu esqueleto leve, condição necessária para poder voar.
pernas de avestruz
Os pássaros modernos mantêm escamas nas patas, uma das evidências da ancestralidade que compartilham com outros répteis. Na fotografia você pode ver as pernas de um avestruz.

Fontes

Audesirk, T., Audesirk, G., Byers, B. Biologia, Vida na Terra com fisiologia. 9ª edição. Pearson, São Francisco, 2011.

Biggs, A., Hagins, W.C., Holliday, W.G., Kapicka, CL, Lundgren, L., Haley, A., Rogers, W.D., Sewer, M.B., Zike, D. Biology . Glencoe/McGraw-Hill., México, 2011.

Curtis, H., Barnes, N.S., Schnek, A., Massarini, A. Biology . 7ª edição. Editorial Médica Panamericana., Buenos Aires, 2013. Oscar A. Flores Villela. Réptil vs. Sauropsida. Revista Latino-Americana de Herpetologia . 4(1):239-245, 2021.

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Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

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