Como saber a diferença entre uma centopéia e um milípede

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Centopéias e milípedes, junto com paurópodes e sínfilos, são grupos de miriápodes. Por sua vez, os miriápodes são um subfilo dos artrópodes, o filo mais numeroso do reino animal, que também é formado por insetos, aracnídeos e crustáceos. São animais muito antigos: foram encontrados fósseis de centopéias que datam de 418 milhões de anos.

As centopéias são a classe Chilopoda (do grego cheilos , que significa lábio, e poda , que significa pé), que consiste em mais de 3.000 espécies. O número de patas nas centopéias varia entre 30 e 354. Curiosamente, as centopéias têm sempre um número ímpar de pares de patas, pelo que não existe espécie de centopéia que tenha cem, como o seu nome genérico indicaria.

Os milípedes são da classe Diplodopa (das palavras gregas diplos , que significa duplo, e poda , que significa pé), com cerca de 12.000 espécies. Apesar do nome, nenhuma espécie conhecida tem mil pernas; o recorde é da espécie Illacme plenipes , com 375 pares, ou seja, apenas 750 patas.

A espécie de milípede Illacme plenipes.
A espécie milípede Illacme plenipes .

Tanto as centopéias quanto os milípedes têm um corpo que consiste na cabeça e um longo tronco composto de muitos segmentos e muitos pares de pernas. As centopéias têm um par de pernas em cada segmento do tronco, enquanto os milípedes têm dois pares de pernas em cada segmento do tronco.

diferenças e semelhanças

Centopéias são geralmente predadores (eles se alimentam de outros animais), enquanto milípedes são geralmente comedores de detritos (eles se alimentam de matéria orgânica em decomposição).

As centopéias têm mandíbulas fortes e o primeiro par de pernas tem garras que usam para pegar suas presas. Essas unhas também podem ter glândulas que inoculam veneno. Suas presas são muito diversas, incluindo insetos, aranhas e vermes.

Milípedes se movem mais lentamente do que centopéias. Eles se alimentam de folhas e outras plantas em decomposição; existem apenas algumas espécies de milípedes que são predadoras.

As centopéias têm antenas longas e suas pernas se estendem para fora do tronco, enquanto os milípedes têm antenas curtas e suas pernas se alinham sob o corpo.

Os movimentos rápidos das centopéias e seu veneno permitem que elas escapem de seus predadores e ao mesmo tempo capturem suas presas. Os mecanismos de defesa dos milípedes são sua capacidade de se enrolar para proteger suas partes fracas, sua capacidade de cavar e se enterrar; muitas espécies também podem ejetar um líquido com cheiro e gosto muito ruins que afugentam seus predadores.

Tanto centopéias quanto milípedes são encontrados em todo o mundo, mas são mais abundantes em regiões tropicais. Eles requerem um ambiente úmido para seu desenvolvimento e são mais ativos à noite.

Exemplos Chilopoda e Diplodopa

Scolopendra heros, centopéia gigante de Sonora.
Scolopendra heros, centopéia gigante de Sonora.

Um exemplo de espécie de centopéia lindamente colorida é a centopéia gigante de Sonora, Scolopendra heros , nativa do Texas, nos Estados Unidos. Pode atingir 15 centímetros de comprimento e possui mandíbulas muito fortes. Seu veneno pode causar dor intensa e inchaço e pode ser perigoso para crianças e indivíduos sensíveis às suas toxinas.

Archispirostreptus gigas, milípede africano.
Archispirostreptus gigas, milípede africano.

Um exemplo de espécie de milípede é o gigante milípede africano, Archispirostreptus gigas , que é um dos maiores milípedes conhecidos, atingindo até 40 centímetros de comprimento com 256 pernas. Esta espécie é nativa da África, seu habitat preferido são as florestas e raramente é encontrada em grandes altitudes. É inofensivo e muitas vezes mantido como animal de estimação. Milípedes gigantes têm uma expectativa de vida de até sete anos.

Fontes

Brusca, RC, Brusca, GJ Invertebrados . Segunda edição. McGraw-Hill-Interamericana, Madri, 2005.

Edgecombe, GD, Giribet, filogenia de G. Myriapod e as relações de Chilopoda . 143-168. Em: Llorente Bousquets, J. & Morrone, JJ (eds.): Biodiversidade, taxonomia e biogeografia de artrópodes do México: Rumo a uma síntese do conhecimento. Volume III. Science Presses, Universidade Nacional Autônoma do México, México, 2002.

Shear, WA, Edgecombe, GD O registro geológico e filogenia do Myriapoda . Estrutura e desenvolvimento de artrópodes39 : 174–190, 2010.

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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