Como um molusco usa sua rádula?

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Você não encontrará uma rádula no corpo humano, mas é uma característica anatômica comum de espécies animais do filo mollusca . Os biólogos o descrevem como uma fita dental arranhada que substitui a língua dos mamíferos. Ostras, amêijoas e outros bivalves são os únicos moluscos que não possuem esse órgão.

Estrutura e função dos moluscos

Os moluscos são um filo muito diverso e alguns são quase microscópicos. A lula colossal é o maior molusco, pesando mais de 500 quilos e pode ser maior que um ônibus escolar.

A principal característica distintiva desses animais é uma casca externa dura que cobre a parte superior do corpo e envolve os órgãos internos. Já as cabeças dos moluscos são de outro mundo e podem ter múltiplas variações. Algumas cabeças, por exemplo, podem ser diversificadas com apêndices móveis usados ​​para distinguir seu ambiente ou para pegar algum tipo de alimento. Os moluscos geralmente têm um pé musculoso que é usado para caminhar; no entanto, em muitas espécies, esse pé evoluiu e foi modificado para ser usado para outros fins.

Duas características únicas dos moluscos são o manto e a rádula. Aqui está um resumo de cada um.

Entre a casca e o corpo existe uma camada de tecido chamada manto. O manto produz carbonato de cálcio, responsável pela formação da concha. Por sua vez, essa concha forma uma cavidade entre o manto e o corpo chamada de cavidade do manto. A cavidade do manto atrai a água que alimenta com um método chamado filtração.

Na frente da boca, na cabeça, está a rádula. Esse órgão, formado por dentes feitos de um polissacarídeo (quitina), permite que o molusco se alimente. Os moluscos herbívoros usam a rádula para raspar alimentos, como algas, das rochas. Outros moluscos, como predadores, usam a rádula para perfurar as conchas de suas presas.

Manto do molusco gigante Tridacna gigas.  Por Nick Hobgood na Wikipedia.
Manto do molusco gigante Tridacna gigas. Por Nick Hobgood.

Características e usos da rádula

Como já mencionamos, a rádula é uma estrutura anatômica encontrada nos moluscos e utilizada para alimentação. No entanto, essa é apenas uma de suas características; aqui mencionamos outros:

Dureza

Embora a rádula tenha uma função semelhante à da língua em muitos outros animais, existem algumas diferenças fundamentais. Ao contrário do órgão macio e carnudo da boca humana, a rádula é feita de um material duro chamado quitina.

De acordo com o Departamento de Biologia da Universidade de Tulane, no nível molecular, a quitina é composta de um grupo de nitrogênio ligado a um polímero de celulose. Este é o mesmo material que encontramos nos exoesqueletos duros de várias criaturas, bem como nas células de espécies fúngicas.

Assemelhando-se a uma boca cheia de dentes

As rádulas são frequentemente comparadas a motosserras, pois são cobertas por centenas de pequenos dentes dispostos em fileiras. Na verdade, esse órgão, que é menor, pode abrigar até 25 mil dentes, no caso dos moluscos herbívoros.

No interior da rádula existe uma cartilagem que cumpre um objetivo estrutural, permitindo melhorar a fricção entre as superfícies. O comprimento da rádula varia de acordo com a espécie. Alguns medem menos de um milímetro, enquanto os das espécies maiores são muito mais longos.

Como um molusco usa sua rádula: partes da rádula

A forma encontra a função

A rádula de cada espécie de molusco varia, pois se adaptou às necessidades alimentares específicas de cada um. Alguns exemplos são:

  • Algumas espécies herbívoras, como os quítons, podem coletar pequenas algas presas às rochas na água graças à sua rádula, que é plana e também envolta em pequenos dentes.
  • As rádulas dos caracóis lunares carnívoros são projetadas para perfurar as cascas duras de amêijoas e outras presas.
  • Outros moluscos usam sua rádula para quebrar seus alimentos em pedaços menores e mais fáceis de digerir, incluindo lulas e moluscos maiores.

Um fato curioso sobre as rádulas é que, quando se desgastam, podem ser substituídas por outro tecido que, de fato, está em constante crescimento e formação dentro do corpo do molusco.

Pode ser uma injeção letal

Embora a maioria dos moluscos use sua rádula para ralar, mastigar ou perfurar, algumas espécies desenvolveram aplicações mais distorcidas para seu órgão dentário específico.

Caracóis cone ( conidae ) são caracóis carnívoros. Sua rádula é equipada com apenas um dente por vez e armazena os dentes sobressalentes em uma bolsa de retenção para que o dente único possa ser substituído imediatamente após cada uso. O dispositivo radula funciona como um arpão farpado que injeta veneno na presa do caracol. Este veneno é uma toxina paralisante produzida a partir dos aminoácidos do próprio corpo do caracol.

Fontes

  • Garcia, A. e outros (2011). Práticas de Zoologia . Estudo e diversidade de Moluscos .
  • Desafios da ciência. (2017). rádula . Vídeo do youtube.
  • Vortsepneva, E. & Tzetlin, A. (2019). Morfologia geral e ultraestrutura da rádula de Testudinalia testudinalis .
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Carolina Posada Osorio (BEd)
(Licenciada en Educación. Licenciada en Comunicación e Informática educativa) -COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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