Curiosidades sobre o “giganotossauro”

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Os Giganotossauros (cujo nome significa “réptil gigante do sul”) foram dinossauros que habitaram a Terra há cerca de 98 milhões de anos, durante o final do Cretáceo, no território que hoje é a Argentina. Os primeiros fósseis desses animais foram descobertos em 1993 por um trabalhador chamado Ruben Carolini na Patagônia. Carolini então contatou os cientistas Rodolfo Coria e Leonardo Salgado, que estudaram os achados e batizaram a espécie de Giganotosaurus carolinii .

escala humana vs.  giganotossauro
Um Giganotosaurus pode ser 12 metros maior que um homem adulto. Imagem por Gallimimus Wikipedia, licenciado sob CC BY-SA 4.0.

Dimensões

Giganotosaurus era um gênero de grandes dinossauros carnívoros que pesavam mais de 7.000 kg. A partir dos restos fósseis encontrados, estima-se que tivessem aproximadamente 14 metros de comprimento e 5 metros de altura. Por esse motivo, são considerados entre os maiores predadores descobertos até agora.

O crânio do Giganotossauro media quase dois metros. No entanto, esses animais tinham cérebros pequenos, do tamanho de uma banana, especializados em interpretar estímulos olfativos. Suas bocas eram feitas de dentes afiados e serrilhados de 20 cm de comprimento.

Modelo de um Giganotosaurus carolinii no saguão da estação central de Frankfurt am Main
Modelo de um Giganotosaurus carolinii no saguão da estação central de Frankfurt am Main. Foto de Eva Kröcher, licenciada sob uma licença CC BY-NC-ND 3.0.

Movimento

Embora se saiba que os Giganotosaurus caminhavam sobre as patas traseiras, não há acordo entre a comunidade científica sobre a velocidade com que eram; Como os ossos desses dinossauros eram mais leves do que os da maioria dos grandes carnívoros de sua época, alguns cientistas acreditam que esse recurso os ajudou a correr mais rápido do que outros animais de sua espécie. Além disso, sendo carnívoros, é provável que tenham que se mover com agilidade para capturar suas presas.

No entanto, outros cientistas dizem que é mais provável que o Giganotosaurus tenha se movido devagar e com cuidado, já que uma queda em alta velocidade poderia tê-los matado, considerando que seus braços minúsculos não poderiam amortecer seu enorme peso.

modelo giganotossauro
Esta representação de um Giganotossauro evidencia seus membros dianteiros curtos. Foto de PLTRON , licenciada sob a licença CC BY-SA 4.0.

Alimentando

Durante o Cretáceo, prosperaram as angiospermas, que eram o alimento dos dinossauros conhecidos como saurópodes, grandes herbívoros com longos pescoços. Aeolosaurus (15 m de comprimento e 10.500 kg) e Antarctosaurus (30 m de comprimento e 34.000 kg) foram saurópodes que coexistiram com o Giganotosaurus . Os cientistas acham que esses saurópodes eram presas do Giganotossauro , que se reuniam para caçá-los devido ao grande tamanho de seu saque. Isso implica que o Giganotossauro tinha hábitos de caça como os leões, que podem caçar presas muito maiores quando agrupados para esse fim.

Escala de um humano versus um Aeolosaurus.
Um Aeolosaurus era muito maior e mais pesado que um Giganotosaurus .

classificação taxonômica

Giganotossauros são terópodes, dinossauros caracterizados por ficarem de pé sobre as patas traseiras e terem dentes afiados . A espécie Tyrannosaurus rex , a mais famosa dos terópodes, também pertence a esse grupo . No entanto, o T. rex viveu na América do Norte e quase 30 milhões depois do maior Giganotossauro . Independentemente dessas diferenças, as duas classes de dinossauros tinham cabeças grandes, patas dianteiras pequenas e cérebros pequenos.

Comparação do tamanho de alguns terópodes gigantes e de um ser humano.
Comparação do tamanho de alguns dinossauros terópodes gigantes e um humano. Imagem derivada por Dhatfield, do trabalho original de Matt Martyniuk, licenciada sob uma licença CC BY-SA 3.0.

Fontes

Barrick, R., Chuveiros, W. Termofisiologia e biologia do giganotossauro: comparação com o tiranossauro . Sociedade Paleontológica, 1999.

Goecke, M. Giganotosaurus . ABDO Publishing Company., Minnesota, Estados Unidos da América, 2007.

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Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

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