Grilos de Jerusalém ou Stenopelmatus

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Ao contrário do que seu nome indica, os grilos de Jerusalém não são grilos nem são nativos da cidade de Israel; Eles são grandes insetos não voadores pertencentes ao gênero Stenopelmatinae e nativos do oeste dos Estados Unidos e de certas partes do México. Ainda mais estranho do que sua aparência é a ampla gama de nomes comuns que coletou ao longo dos anos. Entre eles estão batata bug, grilo de pedra, grilo de areia, rosto de criança, filho da terra (tradução de filho da terra em inglês), qalatötö ( inseto brilhante ou ” inseto brilhante” em hopi) e c’ic’in lici ( caveira Vermelhaou caveira vermelha em Navajo). O nome mais comum é “grilo de Jerusalém”, e a origem desse nome é objeto de muito debate na comunidade científica.

Possíveis explicações incluem a semelhança de seus corpos com uma cruz de Jerusalém; que sua dieta inclua alcachofras de Jerusalém (o que é improvável, já que esta planta é nativa de sua região); que os navajos se referem a eles como “bichos de caveira” e os padres franciscanos os associam a “colina de caveira” em Jerusalém; ou o uso de “Jerusalém!” como um palavrão proferido por pessoas assustadas no século 19 (presumivelmente quando encontraram um desses insetos incomuns). Seja qual for a origem de seu apelido particular, esses grandes insetos são decididamente únicos.

O Stenopelmatidae

Embora pertençam à mesma ordem dos verdadeiros grilos e gafanhotos ( Orthoptera ), os grilos de Jerusalém ou Stenopelmatus são membros de uma superfamília totalmente separada, a Stenopelmatidae . Esta família inclui os wetas e os grilos-rei da Nova Zelândia e da Austrália, que têm corpos igualmente grossos. Nativo do oeste dos Estados Unidos e do México, o gênero Stenopelmatidae é um grupo de insetos relativamente pouco estudado.

Alguns entomologistas estimam que pode haver 100 ou mais espécies, muitas das quais ainda não foram descritas. Esses insetos que não voam são em grande parte noturnos, passando a maior parte do tempo cavando no solo, onde usam suas formidáveis ​​mandíbulas para se alimentar de raízes e tubérculos em decomposição e, ocasionalmente, de outros insetos. Embora não sejam venenosas, suas mandíbulas podem infligir uma mordida dolorosa em humanos. Eles também podem produzir um odor muito desagradável para dissuadir possíveis predadores.

Como você pode diferenciar uma fêmea de um macho?

As fêmeas e os machos parecem ligeiramente diferentes. Os machos geralmente têm cabeças maiores e abdomes menores, enquanto as cabeças das fêmeas são menores e seus abdomes quase comicamente maiores. Os machos adultos, por sua vez, possuem um par de pequenos ganchos localizados entre os cercos, que são pequenas projeções próximas ao final do abdome.

As fêmeas adultas têm um ovipositor curto, que é um tubo de postura, localizado abaixo dos cercos. As ninfas, que são imaturas, muitas vezes não desenvolveram esses traços distintivos, mas o farão a cada muda bem-sucedida.

Comportamento geral do grilo de Jerusalém

Em seu habitat nativo, esses insetos são vistos com mais frequência no final da tarde, à noite e no início da manhã. Preferem ficar no subsolo ou em locais escuros, úmidos e frescos; para isso, eles usam suas cabeças e mandíbulas para cavar o solo e empurrar a terra para trás. A maioria desses insetos não consegue pular porque são muito pesados. Os indivíduos mais leves da espécie são mais capazes de fazê-lo.

Os grilos de Jerusalém geralmente arrastam seus grandes abdomes pelo chão quando caminham, deixando um rastro sulcado atrás deles. Eles também estão muito dispostos a se defender se não tiverem outra escolha. Eles são capazes de derrubar criaturas muito maiores que as suas. Além disso, eles são canibais. e geralmente não são encontrados em grupos por muito tempo.

Suas formas de comunicação

Os grilos de Jerusalém não têm as asas que outros ortópteros usam para fazer seus chamados característicos, mas alguns são capazes de produzir um som sibilante ao esfregar os pés contra o corpo. Acredita-se que isso seja uma forma de dissuadir os predadores, em vez de se comunicarem entre si, pois eles não possuem um sistema sensorial para ouvir esses sons. Quando querem enviar uma mensagem a parceiros em potencial, batem com o abdômen no chão, criando uma vibração que pode ser detectada pelos órgãos das pernas.

Entre seu tamanho e rostos assustadoramente parecidos com humanos, é fácil ver por que esses insetos únicos capturaram a imaginação das pessoas por centenas de anos. Na verdade, eles são até membros importantes do panteão Hopi, um status compartilhado por poucos insetos. Como quer que você o chame, é um inseto que você não esquecerá facilmente.

Fonte

Weissman, D. (2005). JERUSALÉM! GRILO? (Orthoptera: Stenopelmatidae: Stenopelmatus); Origens de um nome comum.

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Carolina Posada Osorio (BEd)
(Licenciada en Educación. Licenciada en Comunicación e Informática educativa) -COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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