Ciclo de vida do vaga-lume

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Vaga-lumes são insetos da ordem Coleoptera e da família Lampyridae . Somente no continente americano estão representados por pelo menos 1134 espécies pertencentes a 40 gêneros e quatro subfamílias: Pterotinae , Amydetinae , Lampyrinae e Photurinae .

Os lampirídeos possuem hábitos noturnos e se distribuem em locais de clima quente e temperado. Como várias espécies são aquáticas, semi-aquáticas ou prosperam em ambientes úmidos, é comum encontrar vaga-lumes em áreas úmidas ou próximas a áreas pantanosas.

Namoro

Os vaga-lumes são animais que se distinguem dos demais coleópteros pela bioluminescência , ou seja, pela capacidade de produzir luz. Isso é possível graças ao fato de possuírem células especializadas localizadas sob o abdômen, nas quais é armazenada uma substância chamada luciferina, que produz luz na presença de oxigênio. Os cientistas descobriram que a bioluminescência é fundamental durante o namoro pré-acasalamento.  

Em geral, os machos são ativos ao entardecer. Em algumas espécies foi detectado que produzem dois tipos de luzes de corte: a primeira consiste em 8 lampejos rápidos seguidos de 2 a 3 lampejos lentos, todos de longo alcance; o outro tipo é a emissão de um brilho verde de curto alcance, que só é emitido quando localizam uma fêmea.

Uma vez que o macho e a fêmea se encontram, o padrão de namoro do macho muda, apresentando durações mais longas. Enquanto isso, as fêmeas produzem flashes de resposta após o flash masculino.

Fêmea e dois machos Vaga-lumes (Lampyris noctiluca) acasalando
Acasalamento de fêmea e dois machos de Vaga-lumes (Lampyris noctiluca). Fotografia de Tavo Romann, licenciada sob CC BY-SA 4.0.

Metamorfose

Os vaga-lumes são insetos holometábolos , ou seja, apresentam metamorfose completa caracterizada por quatro estágios de desenvolvimento: ovo, larva, pupa e imago. As larvas são totalmente diferentes dos adultos, tanto na anatomia quanto na ecologia, e as pupas são imóveis.

Dependendo da espécie, o ciclo de vida dos vaga-lumes dura até 2 anos. O vaga-lume europeu comum, o mais estudado até agora, põe seus ovos em agosto, que eclodem cerca de um mês depois. De setembro a fevereiro as larvas são muito ativas e têm hábitos noturnos; em março passam pela primeira de quatro a sete mudas, atingindo seu tamanho final em outubro. No final de junho do ano seguinte, as larvas estão prontas para entrar na fase de pupa, que dura aproximadamente 10 dias nas fêmeas e 15 dias nos machos. Os adultos vivem apenas 1 a 2 semanas.

Levando em conta que os adultos emergem a cada dois anos, o mesmo ecossistema será ocupado por duas populações diferentes que não se encontrarão: a dos anos pares e a dos anos ímpares.

As características de cada estágio de desenvolvimento são descritas a seguir.

Ovos

Dependendo da espécie, dois a quatro dias após o acasalamento, as fêmeas ovipositam (isto é, põem) entre 30 e 200 ovos. Acredita-se que o número de ovos que a fêmea põe esteja relacionado ao seu peso quando ela estava na fase de pupa.

Em geral, esses ovos são esféricos, medindo 0,8 – 1 mm, e seu diâmetro é de 1,1 mm. Em algumas espécies, os ovos são de cor amarelo-creme e tornam-se transparentes e luminescentes 2 a 3 dias após a postura e até eclodirem , ou seja, até eclodirem. Em outros casos, os ovos tornam-se luminescentes apenas até 4 ou 5 dias antes da eclosão. Há ovos que eclodem em 15 dias, outros em um mês.

larvas

As larvas são indivíduos imaturos que emergem dos ovos após a eclosão e geralmente não se assemelham a indivíduos adultos; nessa fase da metamorfose, que dura até 22 meses, os indivíduos crescem e se alimentam.

Morfologia. Em muitas espécies de vaga-lumes, as larvas passam por quatro a seis ínstares, ou estágios. Cada estágio termina com uma muda, momento em que a pele se abre e o indivíduo ganha tamanho.

Assim, uma larva de primeiro estágio mede cerca de 2,7 mm e possui na superfície do ventre várias cerdas (ou seja, estruturas semelhantes a pêlos) longas e grossas. Difere das larvas maduras porque seu corpo não é pigmentado; também em suas mandíbulas, no meio das quais há uma estrutura serrilhada semelhante a um dente chamada retináculo .

Em contraste, uma larva de sexto ínstar mede cerca de 12,2 mm. Sua cabeça é prognata , ou seja, localizada mais ou menos no mesmo plano do corpo, de modo que suas peças bucais são direcionadas para frente. Geralmente, a superfície do dorso é marrom-escura, com um par de manchas laterais alongadas e amareladas, cobertas por minúsculas cerdas esbranquiçadas. Enquanto isso, a superfície de sua barriga é amarela, quase sem cerdas; e o abdome apresenta uma fileira de cerdas grossas.

Habitat. A maioria das larvas é terrestre, poucas espécies são aquáticas ou semiaquáticas. Costumam ser encontrados entre a vegetação submersa e sob troncos em decomposição, onde emitem sinais luminosos como medida preventiva ou para atrair suas presas, das quais se alimentam vorazmente.

Alimentando. As larvas são predadoras. Eles comem vermes, pequenos insetos, caracóis e lesmas. Para fazer isso, eles têm mandíbulas em forma de foice que lhes permitem injetar substâncias digestivas em suas presas. Algumas espécies produzem substâncias defensivas chamadas lucibufaginas que causam vômitos em seus predadores.

Larva devorando um molusco
Larva devorando um molusco. Foto de Katya, licenciada sob CC BY-SA 2.0

pupa

As pupas são o último estágio da metamorfose em insetos holometábolos, como vaga-lumes. Algumas espécies suprimem essa fase, fenômeno conhecido como neotenia ou pedomorfose , que consiste em manter as características juvenis ao atingir a maturidade sexual. O restante das espécies exibe pupas que se alojam na vegetação emergente.

Em certas espécies, as pupas são luminescentes, exatamente como eram quando passaram pelos estágios de ovo e larva. A maioria das pupas permanece imóvel e são fortemente pigmentadas de amarelo, marrom escuro ou marrom.

Vários estudos relataram que a duração da fase de pupa está relacionada ao sexo, de modo que os machos permanecem nessa fase entre 6,8 e 15 dias, enquanto as fêmeas permanecem como pupas por aproximadamente 6,4 a 10 dias.

pupa de vaga-lume
Pupa de vaga-lume. Fotografia de Katja Schulz, licenciada sob CC CC BY 2.0

Adulto

Morfologia. Vaga-lumes adultos medem entre 10,0 – 10,6 mm. O primeiro segmento do meio do corpo, chamado de pronoto , é semicircular e ligeiramente convexo. Em algumas espécies, as asas anteriores ou élitros são pontilhadas, de cor marrom, com margens amarelas. A parte frontal do tórax ou protórax é amarela; a cabeça, antenas e pernas são marrons; a cabeça tem antenas. Nos machos, os órgãos luminescentes ocupam os segmentos ventrais ou ventritos 5, 6 e 7; nas mulheres, esses órgãos estão localizados nos ventritos 5 e 6, enquanto o ventrito 7 é triangular e rígido.

Alimentando. Vaga-lumes adultos não se alimentam mais, vivendo apenas das reservas que acumularam durante sua fase larval voraz. Isso ocorre porque seu único objetivo é reproduzir, portanto, esse estágio da vida dura apenas 1-2 semanas.

dimorfismo sexual. Dimorfismo refere-se à presença de características observáveis ​​em indivíduos adultos que permitem diferenciar machos de fêmeas.

Em várias espécies de vagalumes, as fêmeas se assemelham a larvas, pois possuem o corpo alongado e achatado e não desenvolvem ou possuem asas pouco desenvolvidas, por isso são conhecidas como “vermes leves”. Porém, nesses casos, as fêmeas diferem das larvas por não apresentarem as manchas amarelas que se observam nas duas extremidades de cada segmento dos indivíduos na fase larval. Além disso, as fêmeas só aparecem durante o verão, enquanto as larvas podem ser vistas nas quatro estações do ano.

Por outro lado, os machos podem ser menores que as fêmeas, ter asas e olhos mais desenvolvidos que as fêmeas para discernir contrastes de luz durante a corte.

Fêmea adulta, vista dorsal (A) e ventral (B);  macho adulto, vista dorsal (C) e ventral (D)
Fêmea adulta, vista dorsal (A) e ventral (B); macho adulto, vista dorsal (C) e ventral (D). As setas indicam os órgãos luminescentes. Fotografia de Koken, Marcel, José R. Guzmán-Álvarez, Diego Gil-Tapetado, Miguel A. Romo Bedate, Geneviève Laurent, Lucas E. Rubio, Segimon R. Rovira Comas, Nicole Wolffler, Fabien Verfaillie e Raphaël D. Cock, sob a licença CC CC BY 4.0.

Fontes

Fu, X., Nobuyoshi, O., Vencl, F., Lei, C. Ciclo de vida e comportamento do vaga-lume aquático Luciola leii (Coleoptera: Lampyridae) da China Continental . O entomologista canadense . 138(6):860-870 DOI: https://doi.org/10.4039/n05-093 , 2006.

Gutiérrez, P. Guia ilustrado para o estudo ecológico e taxonômico de insetos aquáticos da Ordem Coleoptera em El Salvador. In: Springer, M. & JM Sermeño Chicas (eds.). Formulação de um guia metodológico padronizado para determinar a qualidade ambiental das águas dos rios de El Salvador, usando insetos aquáticos . Projeto Universidade de El Salvador (UES) – Organização dos Estados Americanos (OEA). Editora Universitária UES, San Salvador, El Salvador. 64p, 2010.

Guzmán, JR, De Cock, R. Você já viu um vaga-lume? controlbiologico.info, 2011.

Lanuza, A., Santos, A., Barria, E., Hernández, G., Osorio, M. Predação da “lesma” Veronicella cubensis Pfeiffer (Mollusca: Gastropoda: Veronicellidae), pela larva de Cratomorphus signativentris Olivier 1895 ( Coleoptera: Lampyridae) no Panamá . Tecnociência . 23. 10.48204/j.tecno.v23n1a18, 2020. See More

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Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

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