O que sabemos sobre as mutações animais de Chernobyl

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Três décadas após a catástrofe de Chernobyl, o pior acidente nuclear do mundo, sinais de vida voltam a aparecer na zona de exclusão. Os animais selvagens de Chernobyl prosperam na região contaminada; filhotes vagando pela área atraem a atenção de muitas pessoas. A zona de exclusão de Chernobyl, antes considerada definitivamente inabitável, tornou-se um refúgio para a flora e a fauna, prova de que a vida sempre encontra seu caminho.

A maioria dos animais em Chernobyl não é diferente de suas contrapartes fora desta área.

Os visitantes são aconselhados a não acariciar os animais de Chernobyl por causa da possível presença de partículas radioativas em seu pelo, mas alguns biólogos ficaram surpresos ao descobrir que a incidência de mutações físicas parece ser menor do que a explosão de radiação poderia ter sugerido.

Algumas curiosidades foram registradas na área (como albinismo parcial em andorinhas), mas os pesquisadores acreditam que as mutações graves ocorreram principalmente imediatamente após a explosão. Os animais selvagens de hoje têm seu número normal de membros e não parecem ser portadores de radioatividade.

No entanto, os criadores observaram um aumento nas anormalidades genéticas em animais de fazenda imediatamente após o acidente de Chernobyl. Em 1989 e 1990, o número de deformidades voltou a aumentar, provavelmente devido à radiação liberada pelo sarcófago projetado para isolar o núcleo da usina. Em 1990 nasceram cerca de 400 animais deformados. A maioria das deformidades era tão grave que os animais viviam apenas algumas horas.

Muitos animais de Chernobyl conseguiram sobreviver

Os efeitos da explosão radioativa da usina nuclear de Chernobyl em 26 de abril de 1986 levaram à devastação do meio ambiente. Ao redor da usina e na cidade vizinha de Pripyat, na Ucrânia, a radiação do desastre de Chernobyl fez com que as folhas de milhares de árvores ficassem com uma cor enferrujada, dando às florestas circundantes um novo nome. , “a floresta vermelha”.

Os trabalhadores acabaram desenraizando e enterrando as árvores radioativas. Os esquadrões de conscritos soviéticos também receberam ordens de atirar em qualquer animal vadio na zona de exclusão de Chernobyl, que é composta por 1.609 quilômetros quadrados de terra.

Embora muitos especialistas agora acreditem que partes da área permanecerão perigosas para os humanos por cerca de 20.000 anos, muitas espécies de animais e plantas não apenas sobreviveram, mas prosperaram.

A radiação matou milhares de insetos

Ao contrário dos grandes carnívoros e outros animais selvagens, insetos e aranhas viram seus números diminuir consideravelmente. Um estudo de 2009 publicado na Biology Letters indicou que quanto mais radiação havia em algumas áreas ao redor da zona do desastre de Chernobyl, menor era a população de invertebrados.

Um fenômeno semelhante ocorreu após o acidente nuclear de 2011 na usina nuclear de Fukushima, onde as populações de cigarras e borboletas, bem como de pássaros, diminuíram, enquanto outras populações de animais não foram afetadas.

Muitos animais sofreram consequências morfológicas

Há um número crescente de estudos empíricos em Chernobyl e também em Fukushima, documentando uma ampla gama de consequências fisiológicas, de desenvolvimento, morfológicas e comportamentais da exposição a contaminantes radioativos. Presume-se que a maioria desses efeitos tenha uma base genética subjacente, embora em alguns casos a toxicidade direta não possa ser descartada.

Um dos primeiros sinais visíveis de exposição foi o aparecimento de manchas brancas nas penas das aves. Esses “albinos parciais” foram bem documentados e, embora se acredite que tenham uma chance menor de sobrevivência, há dados suficientes para sugerir que esse caráter pode ser herdado e também pode ser, pelo menos em parte, o resultado de uma mutação. na linha germinal, baseada na semelhança entre pais e filhos.

Milhares de cães abandonados

Centenas de cães vivem na zona de exclusão de 30 quilômetros ao redor de Chernobyl, no norte da Ucrânia. Eles são os descendentes dos mascotes deixados para trás em 1986, quando mais de 100.000 pessoas foram evacuadas após a explosão catastrófica da usina nuclear da cidade. Os soldados soviéticos tentaram matar o maior número possível de animais para evitar que espalhassem a radiação, mas não conseguiram cobrir completamente o alvo.

Mais de trinta anos depois, a maior ameaça à sobrevivência dos cães não é a radiação, mas os animais selvagens, as doenças e o rigoroso inverno ucraniano, que resultou em poucos deles vivendo mais de quatro ou cinco anos.

Não houve muito esforço organizado para ajudar os cães, cujo número subiu para mais de 1.000 em 2013. Os trabalhadores que mantinham o sarcófago contendo o antigo reator da usina e os moradores locais os alimentavam com restos quando podiam. , mas isso não era suficiente, então a raiva , a superpopulação e a desnutrição estavam aumentando.

No entanto, em 2017, Lucas Hixson e Erik Kambarian, cofundadores da ONG americana Clean Futures Fund, fizeram parceria com a SPCA International (SPCAI), uma ONG de bem-estar animal, e juntos criaram o projeto Dogs of Chernobyl . A primeira prioridade do projeto era vacinar e esterilizar pelo menos 70% dos cães em três anos, objetivo que foi alcançado no primeiro verão de 2019. Desde então, os cães têm sido cuidados por diferentes ONGs, na empresa de pessoas que, à distância, adotam ou apadrinham cães para ajudar a causa.

Fontes

  • Galvan, I; Bonisoli-Alquati, A; Jenkinson, S; Ghanem, G; Wakamatsu, K; Mousseau, T. & Møller, A. (2014). A exposição crônica à radiação de baixa dose em Chernobyl favorece a adaptação ao estresse oxidativo em aves. Ecologia Funcional .
  • Handwiki. (nd). Biologia: Efeitos do desastre de Chernobyl.
  • Pape Møller, A. & Mousseau, T. (2009). Abundância reduzida de insetos e aranhas ligadas à radiação em Chernobyl 20 anos após o acidente. Letras de biologia .
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Carolina Posada Osorio (BEd)
(Licenciada en Educación. Licenciada en Comunicación e Informática educativa) -COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

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