Los robles de América del Norte

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El roble es el nombre común que se le da a unas 400 especies de árboles y arbustos del género Quercus. El nombre genérico roble deriva del latín robur. El género Quercus tiene su origen en el hemisferio norte e incluye especies de hoja caducifolia y de hoja perenne que se extienden desde lugares fríos hasta Asia tropical, y se los encuentra particularmente en América del Norte. Los robles pueden ser longevos (algunas especies pueden vivir cientos de años) y muy altos (pueden medir hasta 20 o 30 metros de altura); son excelentes productores de alimentos para los animales silvestres que comen sus bellotas.

Muchas especies tienen hojas en espiral, con bordes en forma de lóbulos. Otras especies tienen hojas de bordes dentados o lisos, que se las conoce como hojas enteras.

Las flores de roble o amentos caen a finales de primavera; las bellotas que se producen a partir de estas flores tienen forma de copa o cúpula. Cada bellota tiene al menos una semilla (en algunos casos contienen dos o tres) y tarda de 6 a 18 meses en madurar, dependiendo de la especie.

Los robles de hoja perenne o de hojas extremadamente resistentes no son un grupo diferente de roble y vamos a incluir a alguno de ellos en las especies que se enumeran a continuación. Los robles se pueden clasificar en robles rojos y robles blancos de acuerdo al color que exhibe su madera cuando se los tala.

Cómo identificarlos

bellota de roble
Bellota de roble

En verano podemos buscar sus hojas de tallo corto y de formas variadas, a veces lobuladas. Su corteza es gris y escamosa, o negruzca y arrugada. Sus ramas son delgadas con una médula en forma de estrella. Sus bellotas caen al suelo en otoño, a lo largo de un mes. Y si el árbol esta estresado dejará caer algunas bellotas en verano, mientras aún están verdes, ya que si las condiciones no son adecuadas para que el árbol sea capaz de sostener el desarrollo de todos los frutos en sus ramas, no tendrá energía suficiente para hacerlos madurar.

En invierno se puede identificar a los robles por la médula de cinco lados de las ramas; tienen brotes agrupados en la punta de las mismas, y tienen cicatrices foliares semicirculares sobresaliendo ligeramente donde las hojas estaban adheridas a las ramas.

En el sur de los Estados Unidos las especies roble vivo y roble de agua conservan la mayor parte de sus hojas durante el invierno. Los robles rojos tienen hojas simétricas de al menos 10 centímetros de largo, con puntas en sus lóbulos y venas que se extienden hasta los bordes, mientras que los robles blancos tienen lóbulos redondeados en sus hojas, con hendiduras de formas variables.

Veamos a continuación 17 especies de roble que se pueden encontrar en América del Norte.

Roble negro

Roble negro
Roble negro

El roble negro es una especie cuyo hábitat es el área oriental de América del Norte, desde Ontario en Canadá hasta el sur de los Estados Unidos, excepto Florida, y alcanza alturas de 15 a 35 metros dependiendo de la ubicación. Puede adaptarse a suelos pobres. Sus hojas son brillantes o satinadas, con cinco a nueve lóbulos que terminan de uno a cuatro dientes. Su corteza es de color gris oscuro a casi negro.

Roble “bur”

Roble Bur
Roble Bur

El roble bur se extiende desde Saskatchewan en Canadá y Montana, hasta Texas. Crece hasta los 25 metros de altura y tiene copas anchas, aunque tiene un desarrollo mas arbustivo en las zonas del norte y al este de su hábitat. Es uno de los robles más resistente a la sequía. Las hojas son de forma elíptica, con cinco a siete lóbulos redondeados. La tapa de las bellotas es escamada en su unión a la semilla, cubriéndola en la mitad o mas de su superficie.

Roble cerezo

Roble Cerezo
Roble Cerezo

El roble cerezo a menudo puede llegar a los 30 metros de altura. Es de rápido crecimiento y sus hojas son brillantes y de color verde oscuro con cinco a siete lóbulos que se extienden en ángulo recto desde el centro y terminan en uno a tres dientes. El roble cerezo crece desde Maryland hasta Texas, y desde Illinois hasta la península de la Florida en los Estados Unidos.

Roble castaño

Roble castaño
Roble castaño

El roble castaño alcanza 20 a 45 metros de altura. Sus hojas apenas tienen venas, con 10 a 14 dientes en lugar de lóbulos. La tapa de la bellota tiene escamas de color gris con puntas de color rojo, cubriendo una semilla ovalada. El árbol se encuentra en bosques rocosos de tierras altas y suelo seco, desde Ontario y Lousiana hasta Georgia y Maine.

Roble laurel

Roble laurel
Roble laurel

El roble laurel no tienen hojas con el aspecto típico de las hojas de roble. Sus hojas son angostas, parecidas a las del laurel del que toma su nombre. Éste árbol puede alcanzar los 30 metros de altura. Sus bellotas son de color marrón oscuro a negro y miden menos de dos centímetros de largo, con una tapa que cubre hasta un tercio de la semilla.

Roble vivo

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El roble vivo es de hoja perenne y habita en el sur de América del Norte. Las imágenes icónicas de grandes árboles en suelos arenosos cubiertos de musgo suelen ser de roble vivo. Estos árboles pueden vivir cientos de años y crecer rápidamente cuando son jóvenes, y llegan a una altura de 10 a 20 metros con una extensión de 20 a 30 metros. Tienen hojas delgadas y cortas, y las bellotas son ovaladas, de color marrón obscuro, casi negras.

Roble rojo del norte

Roble rojo del norte
Roble rojo del norte

El roble rojo del norte crece hasta una altura de 20 a 45 metros. Su madera es de color rojo anaranjado, de veta recta. Son de crecimiento rápido y se desarrollan en suelos compactados. Las hojas tienen de siete a once lóbulos con uno a tres dientes y venas que llegan a media distancia de su centro. La tapa de la bellota cubre aproximadamente la mitad de la semilla. Estos árboles crecen desde Maine y Michigan hasta Mississippi, en los Estados Unidos.

Roble “overcup”

Roble Overcup
Roble Overcup

El roble overcup es un árbol de crecimiento lento que alcanza una altura de 25 metros. Sus hojas son de color verde oscuro, tienen una vena larga con lóbulos redondeados con uno a tres dientes que pueden ser brillantes. La base del tronco del árbol es de color verde grisáceo y tiene una flor blanquecina que se desprende al frotarla. Las bellotas son de color marrón claro y la tapa cubre la mayor parte de la nuez. Estos árboles se encuentran en tierras bajas en la costa sur de los Estados Unidos, y a lo largo de los ríos en el sur y el oeste.

Roble “pin”

Roble Pin
Roble Pin

El roble pin tiene sus ramas inferiores inclinadas hacia abajo. Pueden alcanzar una altura entre 20 y 40 metros. El interior de su corteza es rosado; sus hojas tienen venas profundas que se extienden en cinco a siete lóbulos con uno a tres dientes. La tapa de la bellota cubre sólo un cuarto de una semilla redonda y tiene pequeñas escamas.

Roble poste

Roble poste
Roble poste

El roble poste es un árbol de crecimiento lento que puede alcanzar 15 a 30 metros de altura. Tiene hojas de cinco a siete lóbulos lisos. Las bellotas son redondas con marcas parecidas a verrugas, y las  tapas cubren de un cuarto a dos tercios de la semilla. Éstos árboles se encuentran en todo el sur de los Estados Unidos y se extienden desde Texas hasta Nueva Jersey.

Roble escarlata

Roble escarlata
Roble escarlata

El roble escarlata es tolerante a la sequía y crece mejor en suelos arenosos. Sus hojas tiene venas en forma de C entre los lóbulos, que varían en profundidad incluso en el mismo árbol. Estos árboles crecen hasta los 12 a 15 metros de altura. La tapa de sus bellotas es muy brillante y la corteza es gris claro a oscuro.

Roble Shumard

Roble Shumard
Roble Shumard

El roble Shumard se encuentra entre los robles rojos del sur, alcanzando los 45 metros de altura. Crece en los suelos cercanos a ríos y arroyos, desde Ontario en Canadá hasta Florida en el sur de los Estados Unidos, y desde Nebraska a Texas. Las hojas tienen de cinco a nueve lóbulos con dos a cinco dientes, con venas profundas. La tapa de las bellotas cubre hasta un tercio de las semillas.

Roble rojo del sur o roble español

Roble rojo del sur
Roble rojo del sur

El roble rojo del sur, también llamado roble español, crece en los Estados Unidos desde Nueva Jersey hasta Florida, y hacia el oeste hasta Oklahoma y Texas. Alcanza alturas de 20 a 30 metros. Sus hojas tienen sólo tres lóbulos. Crece preferentemente en suelos arenosos. Las bellotes son redondeadas, de color marrón, y tienen una tapa delgada que cubre hasta un tercio de la semilla.

Roble castaño de los pantanos

Roble castaño de los pantanos
Roble castaño de los pantanos

El roble castaño de los pantanos crece hasta alturas que van de 15 a 50 metros. Prefiere los suelos húmedos y las planicies inundadas. Se encuentran en los Estados Unidos en los bosques del centro y sur de Illinois a Nueva Jersey, y desde Florida a Texas. Sus hojas son anchas y onduladas con entre nueve y catorce dientes redondeados, terminando en punta. Las bellotas son de color marrón y en forma de huevo, y sus tapas tienen forma de cuenco.

Roble de agua

Roble de agua
Roble de agua

El roble de agua conserva la mayoría las hojas durante el invierno. Se encuentra en el sur de los Estados Unidos, desde Texas a Maryland. Son árboles de proyecta una extensa sombra y alcanzan los 30 metros de altura. Sus hojas son lobuladas o dentadas. Las tapas de las bellotas cubren solo una cuarta parte de la semilla.

Roble blanco

Roble blanco
Roble blanco

El roble blanco es un árbol longevo, que proyecta una extensa sombra y que crece hasta alturas de 20 a 45 metros. Sus hojas tienen lóbulos redondeados y muy dentados; son de color verde grisáceo y son más anchas hacia su final. Las tapas de las bellotas son de color gris claro y cubren sólo una cuarta parte de una semilla de color marrón claro. El roble blanco se encuentra desde Quebec, Ontario, Minnesota y Maine, hasta Texas y Florida.

Roble sauce

Roble sauce
Roble sauce

Las hojas del roble sauce no tienen la forma que uno imaginaría en un roble; estas son delgadas y rectas, de unos dos centímetros de ancho, y no tienen lóbulos. La altura de estos árboles puede alcanzar los 40 metros. Se los encuentran junto a los ríos, principalmente en el sur de los Estados Unidos. Sus bellotas son de color oscuro y tienen rayas tenues.

Fuente

  • Owen Johnson, David More. Versión en español de la Collins Tree Guide. Ed. Omega, 2006.
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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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