Czy dotykałeś płynnej rtęci?

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.


Rtęć, pierwiastek o symbolu chemicznym Hg, jest srebrzystym metalem ciężkim, który ma niską temperaturę topnienia i jest w stanie ciekłym w temperaturze pokojowej. Jest również znany ze swojej wysokiej toksyczności i negatywnego wpływu, jaki może mieć na układ nerwowy, układ sercowo-naczyniowy i inne narządy organizmu, nawet w bardzo niskich stężeniach.

Dowodem na to jest fakt, że według Światowej Organizacji Zdrowia rtęć lub związki, które ją zawierają, należą do jednej z 10 grup substancji stanowiących największe zagrożenie dla zdrowia publicznego.

Mimo to nierzadko pamięta się moment z życia, w którym pękł termometr rtęciowy, powodując niewielki wyciek rtęci w domu lub w szkolnej pracowni chemicznej. Nierzadko słyszy się też historie o ludziach, którzy bawili się kroplami rtęci, aby powierzchnia monet była lśniąca lub po prostu dla przyjemności patrzenia, jak ciekły metal spada z jednej ręki do drugiej i rozbija się na niezliczone srebrne kropelki.

Ale jeśli rtęć jest tak toksyczna, dlaczego ci ludzie nie ponieśli nieodwracalnych szkód w wyniku zatrucia rtęcią? Co tak naprawdę się stanie, jeśli dotkniemy płynnej rtęci naszymi rękami?

Dotknął płynnej rtęci

toksyczność rtęci

Zatrucie rtęcią jest poważne. W rzeczywistości ostre zatrucie tym metalem spowodowało wiele zgonów i poważne problemy zdrowotne, które dotknęły ponad 50 000 osób w Minamata w Japonii w pierwszej połowie XX wieku. Niektóre z objawów tego, co później nazwano „chorobą Minamata”, obejmują:

  • Demencja.
  • Trudności z koordynacją kończyn.
  • Trudność w mówieniu.
  • Problemy ze słuchem i wzrokiem m.in.

Ponadto zatrucie rtęcią (właściwie związkiem rtęci zwanym metylortęcią, ale o tym później) jest szczególnie niebezpieczne dla nienarodzonego płodu. W wielu przypadkach powoduje śmierć płodu lub dziecka wkrótce po urodzeniu, podczas gdy w większości przypadków, które przeżyją, prawie zawsze objawia się degeneracją układu nerwowego ze skutkami takimi jak małogłowie, porażenie mózgowe, upośledzenie umysłowe, problemy z połykaniem, i dalej.

Więc rtęć nie jest do końca łagodna. Może stać się niezwykle niebezpieczny. Ale dlaczego nie miało to takiego wpływu na ludzi, którzy, jak wielu innych, dotykali rtęci gołymi rękami? Powodem jest to, że jeśli chodzi o rtęć, droga wnikania do organizmu i sposób, w jaki wchodzi, są wyznacznikami toksyczności.

różne formy rtęci

Rtęć można znaleźć w środowisku w postaci elementarnej, ale może również tworzyć wiele różnych związków, niektóre organiczne, a niektóre nieorganiczne. Właściwości chemiczne tych różnych form rtęci mogą się bardzo różnić od siebie, więc ich toksyczność jest również różna.

Rtęć elementarna może powodować wiele problemów zdrowotnych, ale tylko wtedy, gdy dostanie się do organizmu w dużych ilościach, relatywnie rzecz biorąc. Zamiast tego istnieje kompletna metaloorganiczna forma rtęci zwana metylortęcią, która jest setki razy bardziej toksyczna niż rtęć elementarna, a także ma tendencję do gromadzenia się w tkankach zamiast wydalania z moczem lub kałem.

Metylortęć jest prawdziwym winowajcą choroby Minamata, która została spowodowana przez fabrykę aldehydu octowego, która odprowadzała ścieki wypełnione metylortęcią bezpośrednio do rzeki Minamata. Ryby i skorupiaki zostały skażone, które z kolei zostały zjedzone przez miejscowych rybaków, ich rodziny i klientów.

Ważna jest również droga narażenia

Oprócz formy rtęci, na którą jesteśmy narażeni, kolejnym wyznacznikiem poziomu toksyczności jest droga narażenia na rtęć lub jej związki. Jednym z najniebezpieczniejszych sposobów przedostawania się metylortęci do organizmu jest droga pokarmowa, szczególnie gdy spożywamy żywność zanieczyszczoną tym związkiem.

Drogi wnikania rtęci elementarnej

Wdychanie rtęci elementarnej

W przypadku rtęci elementarnej najniebezpieczniejszą drogą dostania się do organizmu jest wdychanie jej oparów. Kiedy tak się dzieje, może to mieć jedne z najgorszych skutków dla układu nerwowego, a także potencjalnie powodować uszkodzenie płuc i innych narządów w ciele. Jest to jedna z głównych dróg zatrucia osób pracujących z rtęcią pierwiastkową, takich jak rzemieślnicy wydobywający złoto.

Narażenie przez układ pokarmowy

Z drugiej strony rtęć praktycznie nie jest wchłaniana przez jelita. Teoretycznie moglibyśmy wypić szklankę płynnej rtęci i wydaliłaby ją praktycznie niezmienioną, nie pozostawiając żadnych krótko- ani długoterminowych szkód. Jednak jest to coś, czego nigdy nie powinniśmy próbować! To kwestia zdrowego rozsądku.

ekspozycja skóry

Wreszcie dochodzimy do narażenia poprzez kontakt ze skórą. Uważny czytelnik może już mieć pojęcie o tym, co zaraz przeczyta. Jeśli rtęć elementarna nie jest wchłaniana przez jelita, które są narządami wchłaniającymi par excellence, jest jeszcze mniej prawdopodobne, że zostanie wchłonięta przez skórę, której główną funkcją jest właśnie działanie jako bariera, która nie pozwala na wejście lub nic na zewnątrz ciała bez Twojej zgody.

Powodem, dla którego obchodzenie się z rtęcią rękami nie jest tak niebezpieczne, jest to, że ilość tego metalu, która może zostać wchłonięta przez skórę, jest bardzo mała. Jest tak mały, że rzadko staje się naprawdę toksyczny.

Jaka jest więc odpowiedź na pytanie, co się stanie, jeśli dotkniemy rtęci rękami? Prawdopodobnie nic.

Po co to całe zamieszanie?

Po przeczytaniu ostatniego akapitu wielu może się zastanawiać, na czym więc polega problem z rtęcią? Dlaczego za każdym razem, gdy gleba jest podlewana, należy wzywać specjalny zespół odkażający?

Powód jest bardzo prosty. Rtęć jest cieczą i jak wszystkie ciecze z czasem odparowuje, narażając nas na działanie oparów rtęci, jeśli wpadną do zamkniętego pomieszczenia. To prawda, że ​​paruje bardzo powoli, ale gdy kropla rtęci spadnie na ziemię, rozpada się na setki małych kropelek, które rozprzestrzeniają się wszędzie i bardzo trudno jest to wszystko zebrać bez odpowiedniego sprzętu.

Z tego powodu najprawdopodobniej w jakimś kącie zawsze są ukryte krople rtęci, które stopniowo odparowują i stopniowo zatruwają ludzi mieszkających w tym pokoju.

Co zrobić, gdy rtęć spadnie na ziemię?

Następnym razem, gdy pomyślisz o zabawie z rtęcią, która wylała się z zepsutego termometru lub czegoś podobnego, spróbuj zamiast tego wykonać następujące czynności:

  1. Załóż rękawice gumowe, nitrylowe lub lateksowe.
  2. Zbierz jak najwięcej kropel rtęci za pomocą kawałka tektury.
  3. Zbierz jak najwięcej rtęci metalicznej za pomocą jednorazowego zakraplacza lub, jeśli nie jest dostępny, za pomocą kartki papieru lub podobnego przedmiotu. Umieść go w małym szklanym pojemniku lub w przypadku jego braku w zamykanej torebce.
  4. Idź do lokalnej apteki i kup saszetkę sproszkowanej siarki.
  5. Rozsyp siarkę na ziemi, gdzie nastąpiło podlewanie i wszędzie tam, gdzie widzisz bardzo małe kropelki, których nie możesz zebrać zakraplaczem.
  6. Pozwól siarki przereagować przez chwilę, a następnie podnieś ją za pomocą pędzla i ostrza lub małej łopaty i zbierz wszystko do tego samego pojemnika lub torby z zamkiem błyskawicznym.

Siarka reaguje z rtęcią, przekształcając ją w siarczek rtęci, wysoce stabilny i całkowicie nierozpuszczalny w wodzie związek, który można łatwo zebrać z ziemi.

Bibliografia

Agencja Ochrony Środowiska (nd). Co zrobić, jeśli pęknie termometr zawierający rtęć. Dostępne na https://espanol.epa.gov/espanol/que-hacer-si-se-rompe-un-termometro-que-contiene-mercurio

Międzynarodowa Sieć Eliminacji Zanieczyszczeń (nd). Choroba Minamaty. Dostępne pod adresem https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf

Światowa Organizacja Zdrowia (31 marca 2017). Rtęć i zdrowie. Dostępne pod adresem https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/mercury-and-health

Yacuzzi, Enrique (2008): Chisso Corporation and Minamata disease, Working Papers Series, nr 391, Uniwersytet Centrum Studiów Makroekonomicznych Argentyny (UCEMA), Buenos Aires. Dostępne pod adresem https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf

-Reklama-

mm
Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

Artículos relacionados