Anton van Leeuwenhoek, ojciec mikrobiologii

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.


Antonie Van Leeuwenhoek był holenderskim handlarzem tekstyliów (pasmanterią) i naukowcem-samoukiem, który niemal samodzielnie położył podwaliny pod rozwój bakteriologii, pierwotniaków i ogólnie mikrobiologii. Jego praca, wraz z innymi, była absolutnie decydująca w ostatecznym odrzuceniu hipotezy spontanicznego generowania. W wieku 40 lat Anton jako pierwszy opisał organizmy jednokomórkowe, które obecnie nazywamy bakteriami; w tamtym czasie nazywał je „animalcules”, terminem opisującym fascynujące istoty, które odkrył po zbadaniu płytki nazębnej.

Biografia i odkrycia Leeuwenhoeka

Antonie van Leeuwenhoek urodził się 24 października 1632 r. w Delft w Holandii. W 1648 r. Leeuwenhoek rozpoczął pracę jako praktykant u kupca tekstylnego, który zapoznał go z lupami, narzędziami używanymi przez kupców tekstylnych do liczenia gęstości przedmiotów. do celów kontroli jakości. Dwadzieścia lat później, w 1668 roku, van Leeuwenhoek odbył swoją pierwszą i jedyną wizytę w Londynie, gdzie zobaczył kopię Micrographia Roberta Hooke’a (1665), która zawierała obrazy tekstyliów, które wzbudziły jego zainteresowanie.

Zaczął prowadzić obserwacje za pomocą szkła powiększającego, aw 1673 roku zgłosił swoje pierwsze odkrycia Towarzystwu Królewskiemu: aparat gębowy, użądlenia pszczół, wszy ludzkie i grzyby. W 1676 roku van Leeuwenhoek zajrzał do wody i ze zdziwieniem zobaczył mnóstwo maleńkich organizmów. Organizmy te były pierwszymi bakteriami zaobserwowanymi przez człowieka.

Po odkryciu Leeuwenhoek wysłał list do Towarzystwa Królewskiego, w którym szczegółowo opisał, co zostało znalezione. Odkrycia te wywołały zdumienie w społeczeństwie, choć wywołały też pewien sceptycyzm; jednak Robert Hooke powtórzył eksperyment i potwierdził wyniki. W uznaniu jego odkryć Leeuwenhoek został w 1680 roku wybrany członkiem Towarzystwa Królewskiego, z którym pozostawał w kontakcie do końca życia, głównie korespondencyjnie.

Dzięki wykonanej pracy Anton przeszedł do historii jako „ojciec mikrobiologii”, ponieważ odkrył nie tylko bakterie, ale także komórki krwi, mikroskopijne nicienie i plemniki. Położył podwaliny pod anatomię roślin i stał się ekspertem w dziedzinie reprodukcji zwierząt. Studiował również strukturę drewna i kryształów. Ponadto wyprodukował ponad 500 mikroskopów do oglądania konkretnych obiektów, a wszystko to bez wyższego wykształcenia i metodą prób i błędów.

Dzieciństwo, młodość i dorosłość

Na dzieciństwo Antona wpłynęła wczesna śmierć jego ojca Philipsa Antonisza van Leeuwenhoeka, który zmarł, gdy Anton miał 5 lat. Po latach Margaretha Bel van den Berch, matka Antoniego, wyszła za mąż po raz drugi za holenderskiego artystę Jacoba Jansza Molijna, z którym Anton miał wspaniały związek, ale który również zmarł w 1648 r., Leeuwenhoek miał 16 lat.

Po śmierci ojczyma i w tym samym roku Anton wstąpił jako czeladnik do zakładu lnianego w Amsterdamie, gdzie szybko wykazał się umiejętnościami, co pozwoliło mu szybko awansować na najbardziej zaufane wówczas stanowisko: kasjera i warsztatu księgowy.

Wiele lat później, w 1654 r., Antonie wróciła do rodzinnego miasta Delft, gdzie otworzyła własny sklep z suknem i pasmanterią. Tam też sprzedawał guziki, wstążki i inne dodatki tekstylne.

Również w 1654 roku, po powrocie do Delft, Anton poślubił Barbarę de Mey, córkę kupca sukna, z którą miał pięcioro dzieci, z których czworo zmarło w pierwszych latach życia. W 1666 roku Barbara zmarła, a pięć lat później Antonie ożenił się ponownie z Kornelią Swalmius, z którą nie miał dzieci. Kornelia zmarła w 1694 roku, a Leeuwenhoek nie wyszła ponownie za mąż.

produkcja soczewek

Praca Antona w branży tekstylnej pozwoliła mu pracować z lupami wszystkich rozmiarów, aby sprawdzać jakość tkanin, którymi handlował. Jego zainteresowanie narzędziami, które pozwoliły mu zobaczyć więcej niż to, czego nie mógł zobaczyć gołym okiem, doprowadziło go do produkcji soczewek.

Pierwsze soczewki zbudowane przez Leeuwenhoeka były małymi milimetrowymi kulami. Zapisy wskazują, że najmniejsza wykonana przez niego soczewka miała średnicę 1 mm. Powodem tego małego rozmiaru jest zdolność powiększenia tych soczewek, które są w stanie zapewnić wzrost do 300 razy w stosunku do rzeczywistego rozmiaru tego, co jest obserwowane.

Te małe sferyczne soczewki zostały później wykorzystane przez Leeuwenhoeka do zbudowania mikroskopów, za pomocą których można było obserwować obiekty o wielkości zaledwie 1,35 mikrona (μm), czyli 0,00135 mm. W ciągu 90 lat Antonie stworzył 500 małych mikroskopów, za pomocą których wykonywał szkice zawartości płynów, takich jak krew, a także ciała stałe, tkanki roślinne i zwierzęce.

Mikroskopy stworzone przez Antona Leeuwenhoeka były zbyt małe i nie mogły być wykorzystywane we wszystkich dziedzinach badań, ale były źródłem inspiracji dla dzisiejszych mikroskopów.

Anton van Leeuwenhoek zmarł w Delft 26 sierpnia 1723 roku.

Źródła

  • Antoniego Van Leeuwenhoeka. Znani biolodzy na stronie celebritybiologists.org.
  • Lane, Nick. „Niewidzialny świat: refleksje na temat Leeuwenhoeka (1677)„ Dotyczące małych zwierząt ”. Philosophical Transactions of the Royal Society of London Series B, Biological Sciences 370 (1666) (19 kwietnia 2015).
  • Van Leeuwenhoek, Anton. List z 12 czerwca 1716 do Towarzystwa Królewskiego, cytowany przez Muzeum Paleontologii Uniwersytetu Kalifornijskiego w Berkeley.
  • Zdjęcie autorstwa Gordona Johnsona z Pixabay
-Reklama-

mm
Carolina Posada Osorio (BEd)
(Licenciada en Educación. Licenciada en Comunicación e Informática educativa) -COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

Artículos relacionados