Experimento del huevo en vinagre y salud dental

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El esmalte dental es la capa más externa del diente. Se trata de una capa brillante, accesible y visible. Está compuesto en un 94% por pequeños cristales de una sustancia llamada fosfato cálcico y en un 4% de material orgánico, principalmente proteínas. La composición del esmalte hace de este el tejido más duro del cuerpo humano.

Al igual que el esmalte dental, la cáscara del huevo está formada, en gran parte, por calcio, que se presenta en forma de un compuesto llamado carbonato de calcio; también contiene proteínas y lípidos. Dado que las cáscaras de huevo tienen una composición similar al esmalte dental, pueden tomarse como referencia de lo que les ocurre a los dientes cuando se exponen a un ambiente muy ácido en la boca. Tal ambiente se propicia gracias a bacterias bucales capaces de producir ácidos a partir de los azúcares de la dieta. Esto hace que baje el pH y se desmineralice el esmalte dental.

Por todo lo anterior, se puede realizar en casa una experiencia en la que quede en evidencia el efecto de los ácidos sobre una superficie similar a la de los dientes. Esto le servirá para entender las consecuencias de permitir la acumulación de sustancias azucaradas y ácidas en los dientes.

Materiales

Para esta experiencia necesita:

  • 2 huevos duros, es decir, previamente cocinados sin perder su cáscara.
  • 350 ml de una bebida azucarada y gaseosa, como la soda.
  • 350 ml de vinagre blanco.
  • 350 ml de agua.
  • Dos vasos transparentes de tamaño suficiente para albergar cada uno un huevo.
  • Rotulador indeleble.
  • Papel film o de aluminio.
  • Bandas elásticas.

Pregunta problema

Antes de iniciar la experiencia, es importante plantear la pregunta que se quiere solucionar. Se recomienda que la pregunta sea verificable con los resultados previstos y que no se responda a través de un sí o un no. Algunas preguntas sugeridas para esta experiencia son:

  • ¿Cuáles son los efectos de sustancias ácidas y azucaradas sobre una superficie similar a la de los dientes?
  • ¿Son dañinas las sustancias azucaradas o ácidas para una superficie similar a la de los dientes?
  • ¿Existen diferencias entre el efecto de las sustancias azucaradas y el de las sustancias ácidas sobre una superficie similar a la de los dientes?

Planteamiento de la hipótesis

La hipótesis, en este caso, corresponde a la respuesta preliminar a la pregunta problema. Tal respuesta se formula antes de realizar la experiencia y puede ser modificada al finalizarla. Como es una suposición, se puede imaginar lo que le hará el vinagre o la bebida azucarada a la cáscara de un huevo y en qué se parecería este efecto al lo que se podría observar en los dientes.

Procedimiento

  1. Marque cada vaso de acuerdo con el líquido que agregará (agua, vinagre o bebida azucarada).
  2. Agregue con cuidado un huevo duro a cada vaso.
  3. Vierta sobre cada huevo el líquido que corresponda de acuerdo con el nombre con el que marcó cada vaso.
  4. Deje los huevos dentro de cada vaso durante 48 horas a temperatura ambiente.
  5. Una vez transcurrido este tiempo, saque los huevos duros de cada vaso y registre sus observaciones en una tabla como la sugerida más adelante.

Resultados y análisis de los resultados

Para registrar sus observaciones, puede organizar y rellenar una tabla como esta.

MuestraEfecto sobre la cáscara luego de 48 horas
Huevo en agua
Huevo en bebida azucarada
Huevo en vinagre

En la experiencia se espera que el efecto más notable sobre la cáscara se observe en el huevo sumergido en vinagre. En este caso, reacciona el ácido acético del vinagre con el carbonato de calcio de la cascara y se libera dióxido de carbono en forma de burbujas durante el proceso. El ácido acético descompone el calcio y esencialmente corroe la cáscara del huevo.

Para los análisis de resultados puede plantearse las siguientes cuestiones:

  1. ¿Cuál de las sustancias afectó más la estructura de la cáscara del huevo? ¿Por qué?
  2. ¿Por qué cree que se utilizó un huevo sumergido en una bebida azucarada en este experimento?
  3. ¿Cuál cree que es la función del huevo sumergido en agua en este experimento?
  4. Si el esmalte de los dientes es similar a la cáscara del huevo, basado en los resultados observados en este experimento, ¿qué bebidas cree que son mejores para los dientes? ¿por qué?

Fuentes

Núñez, D., García L. Bioquímica de la caries dental. Revista Habanera de Ciencias Médicas, 9 (2): 156-166, 2010.

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Maria de los Ángeles Gamba (B.S.)
(Licenciada en Ciencias) - AUTORA. Editora y divulgadora científica. Coordinadora editorial (papel y digital).

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