Har du rørt flytende kvikksølv?

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.


Kvikksølv, grunnstoff med det kjemiske symbolet Hg, er et sølvfarget tungmetall som har et lavt smeltepunkt og er i flytende tilstand ved romtemperatur. Det er også kjent for sin høye toksisitet og for de negative effektene det kan ha på nervesystemet, kardiovaskulærsystemet og andre organer i kroppen, selv ved svært lave konsentrasjoner.

Et bevis på dette er det faktum at kvikksølv eller de forbindelsene som inneholder det representerer en av de 10 gruppene av stoffer som gir størst bekymring for folkehelsen, ifølge Verdens helseorganisasjon.

Til tross for dette er det ikke uvanlig å huske et øyeblikk i livet der et kvikksølvtermometer gikk i stykker og forårsaket et lite kvikksølvsøl hjemme eller i skolens kjemi-laboratorium. Det er heller ikke uvanlig å høre historier om mennesker som pleide å leke med kvikksølvdråper for å få overflaten til mynter til å skinne eller rett og slett for gleden av å se det flytende metallet falle fra den ene hånden til den andre og bryte inn i utallige sølvdråper.

Men hvis kvikksølv er så giftig, hvorfor har disse menneskene ikke fått uopprettelig skade av kvikksølvforgiftning? Hva skjer egentlig hvis vi berører flytende kvikksølv med hendene?

Har berørt flytende kvikksølv

kvikksølv toksisitet

Kvikksølvforgiftning er alvorlig. Faktisk forårsaket akutt forgiftning med dette metallet et stort antall dødsfall og alvorlige helseproblemer som rammet mer enn 50 000 mennesker i Minamata, Japan i løpet av første halvdel av 1900-tallet. Noen av symptomene på det som senere ble kalt «Minamata sykdom» inkluderer:

  • Demens.
  • Vanskeligheter med å koordinere lemmene.
  • Vanskeligheter med å snakke.
  • Hørsels- og synsproblemer, blant annet.

Dessuten er kvikksølvforgiftning (faktisk en kvikksølvforbindelse kalt metylkvikksølv, men vi kommer til det senere) spesielt farlig for det ufødte fosteret. I mange tilfeller fører det til at fosteret eller babyen dør kort tid etter fødselen, mens de i de fleste tilfeller som overlever nesten alltid gir degenerasjon av nervesystemet med effekter som mikrocefali, cerebral parese, mental retardasjon, svelgeproblemer, og videre.

Så kvikksølv er ikke akkurat godartet. Det kan bli ekstremt farlig. Men hvorfor hadde det ikke de effektene på mennesker som, som mange andre, rørte ved kvikksølv med bare hender? Årsaken er at når det gjelder kvikksølv, er inntrengningsveien i kroppen og måten det kommer inn på, bestemmende for toksisitet.

ulike former for kvikksølv

Kvikksølv kan finnes i en elementær form i miljøet, men det kan også danne en lang rekke forskjellige forbindelser, noen organiske og noen uorganiske. De kjemiske egenskapene til disse forskjellige formene for kvikksølv kan være svært forskjellige fra hverandre, så giftighetene deres er også forskjellige.

Elementært kvikksølv kan forårsake mange helseproblemer, men kun hvis det kommer inn i kroppen i store mengder, relativt sett. I stedet er det en komplett organometallisk form av kvikksølv kalt metylkvikksølv som er hundrevis av ganger mer giftig enn elementært kvikksølv og som også har en tendens til å samle seg i vev i stedet for å bli utskilt i urin eller avføring.

Metylkvikksølv er den virkelige synderen bak Minamata-sykdommen, som ble forårsaket av en acetaldehydfabrikk som tømte sitt metylkvikksølvfylte avløpsvann direkte i Minamata-elven. Fisk og krepsdyr ble forurenset, som igjen ble spist av lokale fiskere, deres familier og deres kunder.

Eksponeringsvei har også betydning

I tillegg til hvilken form for kvikksølv vi er eksponert for, er en annen bestemmende faktor for toksisitetsnivået eksponeringsveien for kvikksølv eller dets forbindelser. En av de farligste måtene metylkvikksølv kommer inn i kroppen på er gjennom fordøyelseskanalen, spesielt når vi spiser mat som er forurenset med denne forbindelsen.

Inngangsveier for elementært kvikksølv

Elementært kvikksølv innånding

Når det gjelder elementært kvikksølv, er den farligste inngangsveien til kroppen gjennom innånding av dampene. Når dette skjer, kan det ha noen av de verste effektene på nervesystemet, samt potensielt forårsake skade på lungene og andre organer i kroppen. Dette er en av hovedveiene for forgiftning for folk som jobber med elementært kvikksølv, for eksempel gullgravere.

Eksponering via fordøyelsessystemet

På den annen side absorberes kvikksølv praktisk talt ikke av tarmen. I teorien kunne vi drikke et glass flytende kvikksølv, og det ville fordrive det praktisk talt uendret, og etterlate ingen kort- eller langsiktig skade. Dette er imidlertid noe vi aldri bør prøve! Det er et spørsmål om sunn fornuft.

hudeksponering

Til slutt kommer vi til eksponering gjennom hudkontakt. Den oppmerksomme leseren har kanskje allerede en ide om hva de skal lese. Hvis elementært kvikksølv ikke absorberes gjennom tarmene, som er de absorberende organene par excellence, er det enda mindre sannsynlig at det absorberes gjennom huden, hvis hovedfunksjon er nettopp å fungere som en barriere som ikke tillater inntrengning eller ingenting ut av huden. kroppen uten din tillatelse.

Grunnen til at det ikke er så farlig å håndtere kvikksølv med hendene er at mengden av dette metallet som kan tas opp gjennom huden er svært liten. Den er så liten at den sjelden blir virkelig giftig.

Så hva er svaret på spørsmålet om hva som skjer hvis vi berører kvikksølv med hendene? Sannsynligvis ingenting.

Hvorfor alt oppstyret?

Etter å ha lest det siste avsnittet lurer kanskje mange på, hva er så problemet med kvikksølv? Hvorfor skal et spesielt dekontamineringsteam tilkalles hver gang jorda vannes?

Grunnen er veldig enkel. Kvikksølv er en væske, og som alle væsker, fordamper det over tid, og utsetter oss for kvikksølvdamp hvis det faller ned i et lukket rom. Det er riktig at det fordamper veldig sakte, men når en dråpe kvikksølv faller på bakken, brytes det opp i hundrevis av små dråper som sprer seg overalt, og det er veldig vanskelig å samle det hele uten riktig utstyr.

Av denne grunn er det mest sannsynlig alltid dråper med kvikksølv gjemt i et eller annet hjørne, som fordamper litt etter litt, og litt etter litt forgifter menneskene som bor i det rommet.

Hva skal jeg gjøre når kvikksølv faller på bakken?

Neste gang du tenker på å leke med kvikksølvet som ble sølt fra et ødelagt termometer eller noe lignende, prøv følgende trinn i stedet:

  1. Ta på gummi-, nitril- eller latekshansker.
  2. Samle så mange kvikksølvdråper du kan med et stykke papp.
  3. Samle så mye metallisk kvikksølv som mulig ved hjelp av en engangsdråpe eller, hvis en ikke er tilgjengelig, med et ark eller lignende. Legg den i en liten glassbeholder, eller hvis det ikke er mulig, i en gjenlukkbar pose.
  4. Gå til det lokale apoteket og kjøp en pose pulverisert svovel.
  5. Dryss svovelet på bakken der vanningen skjedde og overalt hvor du ser veldig små dråper som du ikke kan plukke opp med dråpetelleren.
  6. La svovelet reagere et øyeblikk og ta det deretter opp ved hjelp av en børste og et blad eller en liten spade og samle alt i samme beholder eller zip-top-pose.

Svovel reagerer med kvikksølv og omdanner det til kvikksølvsulfid, en svært stabil og fullstendig vannuløselig forbindelse som lett kan samles opp fra bakken.

Referanser

Environmental Protection Agency (nd). Hva gjør du hvis et kvikksølvholdig termometer går i stykker. Tilgjengelig på https://espanol.epa.gov/espanol/que-hacer-si-se-rompe-un-termometro-que-contiene-mercurio

International Pollutants Elimination Network (nd). Minamata sykdom. Tilgjengelig på https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf

Verdens helseorganisasjon (31. mars 2017). Kvikksølv og helse. Tilgjengelig på https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/mercury-and-health

Yacuzzi, Enrique (2008): Chisso Corporation og Minamata sykdom, Working Papers Series, nr. 391, University of the Center for Macroeconomic Studies of Argentina (UCEMA), Buenos Aires. Tilgjengelig på https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf

-Annonse-

mm
Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

Artículos relacionados

Flammefargetesten