Anton van Leeuwenhoek, mikrobiologiens far

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.


Antonie Van Leeuwenhoek var en nederlandsk tekstilhandler (haberdasher) og selvlært vitenskapsmann som nesten på egenhånd la grunnlaget for utviklingen av bakteriologi, protozoologi og mikrobiologi generelt. Hans arbeid, sammen med andre, var helt avgjørende for den endelige tilbakevisningen av hypotesen om spontan generasjon. I en alder av 40 år skulle Anton bli den første personen til å beskrive de encellede organismene som vi nå kaller bakterier; på den tiden kalte han dem «animalcules», et begrep som beskrev de fascinerende vesenene han oppdaget etter å ha undersøkt en tannplakett.

Biografi og funn av Leeuwenhoek

Antonie van Leeuwenhoek ble født i Delft, Nederland, 24. oktober 1632. I 1648 begynte Leeuwenhoek å jobbe som lærling hos en tekstilhandler, noe som introduserte ham for forstørrelsesglass, verktøy brukt av tekstilhandlere for å telle tettheten av gjenstander. for kvalitetskontrollformål. Tjue år senere, i 1668, foretok van Leeuwenhoek sitt første og eneste besøk i London, hvor han så en kopi av Robert Hookes Micrographia (1665) som inkluderte bilder av tekstiler som vekket hans interesse.

Han begynte å gjøre observasjoner med et forstørrelsesglass og i 1673 rapporterte han sine første funn til Royal Society: munndeler, bistikk, en menneskelus og en sopp. I 1676 kikket van Leeuwenhoek ut i vannet og ble overrasket over å se mengder av små organismer. Disse organismene var de første bakteriene som ble observert av mennesker.

Etter oppdagelsen sendte Leeuwenhoek et brev til Royal Society som kunngjorde hva som ble funnet i detalj. Disse funnene skapte forbauselse i samfunnet, selv om de også forårsaket en viss skepsis; Robert Hooke gjentok imidlertid eksperimentet og bekreftet funnene. Som en anerkjennelse for funnene hans ble Leeuwenhoek valgt til stipendiat i Royal Society i 1680, en forening som han forble i kontakt med resten av livet, hovedsakelig ved korrespondanse.

Arbeidet som ble utført fikk Anton til å gå over i historien som «mikrobiologiens far» fordi han ikke bare oppdaget bakterier, men også blodceller, mikroskopiske nematoder og sædceller. Han la grunnlaget for planteanatomi og ble en ekspert på reproduksjon av dyr. Han studerte også strukturen til tre og krystaller. I tillegg produserte han mer enn 500 mikroskoper for å se spesifikke objekter, alt dette uten å ha fullført høyere utdanning og følge prøving-og-feilmetoden.

Barndom, ungdomstid og voksen alder

Antons barndom ble påvirket av den tidlige døden til faren Philips Antonisz van Leeuwenhoek, som døde da Anton var 5 år gammel. År senere giftet Margaretha Bel van den Berch, Antonies mor, seg for andre gang med den nederlandske kunstneren Jacob Jansz Molijn, som Anton hadde et fantastisk forhold til, men som også døde i 1648, mens Leeuwenhoek var en 16 år gammel tenåring.

Etter stefarens død og samme år gikk Anton inn som lærling på et linverksted i Amsterdam, hvor han raskt demonstrerte ferdighetene sine, noe som gjorde at han raskt kunne bli forfremmet til den mest pålitelige stillingen på den tiden: kasserer og verksted regnskapsfører.

År senere, i 1654, vendte Antonie tilbake til hjembyen, Delft, hvor hun åpnet sin egen draperi- og sybehandlerbutikk. Der solgte han også knapper, bånd og annet tekstiltilbehør.

Det var også i 1654 etter at han kom tilbake til Delft at Anton giftet seg med Barbara de Mey, datteren til en kleshandler som han skulle få fem barn med, hvorav fire døde i løpet av hans første leveår. I 1666 døde Barbara, og fem år senere giftet Antonie seg på nytt med Cornelia Swalmius, som han ikke hadde barn med. Cornelia døde i 1694 og Leeuwenhoek giftet seg ikke på nytt.

linseproduksjon

Antons arbeid i tekstilbransjen gjorde at han kunne jobbe med forstørrelsesglass i alle størrelser for å sjekke kvaliteten på stoffene han handlet. Hans interesse for verktøyene som gjorde at han kunne se utover det han ikke kunne med det blotte øye, førte ham til produksjonen av linser, en utfordring han klarte å oppnå takket være sin erfaring med håndtering av glassperler som forstørrelseshjelpemidler.

De første linsene bygget av Leeuwenhoek var små millimeterkuler. Registreringer indikerer at den minste linsen han laget var 1 mm i diameter. Årsaken til denne lille størrelsen har å gjøre med forstørrelseskapasiteten til disse linsene, som kan gi en økning på opptil 300 ganger den faktiske størrelsen av det som er observert.

Disse små sfæriske linsene ble senere brukt av Leeuwenhoek til å bygge mikroskoper med hvilke objekter så små som 1,35 mikron (μm) kunne observeres, det vil si 0,00135 mm. Gjennom sine 90 år kom Antonie til å lage 500 små mikroskoper som ble brukt til å lage skisser av innholdet i væsker som blod, og også faste gjenstander, plantevev og dyrevev.

Mikroskopene laget av Anton Leeuwenhoek var for små og kunne ikke brukes i alle forskningsfelt, men de var en inspirasjonskilde for dagens mikroskop.

Anton van Leeuwenhoek døde i Delft 26. august 1723.

Kilder

  • Antonie Van Leeuwenhoek. Kjente biologer på famousbiologists.org.
  • Lane, Nick. «The Unseen World: Reflections on Leeuwenhoek (1677) ‘Concerning Little Animals'». Philosophical Transactions of the Royal Society of London Series B, Biological Sciences 370 (1666) (19. april 2015).
  • Van Leeuwenhoek, Anton. Brev av 12. juni 1716 til Royal Society, sitert av Museum of Paleontology, University of California, Berkeley.
  • Bilde av Gordon Johnson fra Pixabay
-Annonse-

mm
Carolina Posada Osorio (BEd)
(Licenciada en Educación. Licenciada en Comunicación e Informática educativa) -COLABORADORA. Redactora y divulgadora.

Artículos relacionados