액체 수은을 만져 보셨습니까?

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화학 기호 Hg를 갖는 원소인 수은은 은색의 중금속으로 녹는점이 낮고 상온에서 액체 상태입니다. 또한 독성이 높고 매우 낮은 농도에서도 신경계, 심혈관계 및 기타 신체 기관에 부정적인 영향을 미칠 수 있는 것으로 알려져 있습니다.

이에 대한 증거는 세계보건기구(WHO)에 따르면 수은 또는 수은을 포함하는 화합물이 공중 보건에 가장 우려되는 10가지 물질 그룹 중 하나라는 사실입니다.

그럼에도 불구하고 수은 온도계가 파손되어 집이나 학교 화학 실험실에서 소량의 수은을 흘린 일생의 순간을 기억하는 것은 드문 일이 아닙니다. 또한 동전의 표면을 빛나게 하기 위해 수은 방울을 가지고 놀거나 단순히 액체 금속이 한 손에서 다른 손으로 떨어져 수많은 은방울로 부서지는 것을 보는 즐거움을 위해 놀았던 사람들의 이야기를 듣는 것도 드문 일이 아닙니다.

그러나 수은이 그렇게 독성이 있다면 왜 이 사람들은 수은 중독으로 돌이킬 수 없는 피해를 입지 않았을까요? 손으로 액체 수은을 만지면 실제로 어떤 일이 일어날까요?

액체 수은을 만졌음

수은 독성

수은 중독은 심각합니다. 사실, 이 금속에 의한 급성 중독은 20세기 전반 동안 일본 미나마타에서 50,000명 이상의 사람들에게 영향을 미친 많은 사망과 심각한 건강 문제를 일으켰습니다. 나중에 “미나마타병”이라고 불리게 된 증상 중 일부는 다음과 같습니다.

  • 백치.
  • 팔다리를 조정하는 데 어려움이 있습니다.
  • 말하기 어려움.
  • 특히 청력 및 시력 문제.

또한 수은 중독(실제로는 메틸수은이라고 하는 수은 화합물이지만 나중에 설명하겠습니다)은 태아에게 특히 위험합니다. 많은 경우 출생 직후 태아나 아기를 사망에 이르게 하는 반면, 생존하는 대부분의 경우에는 거의 항상 소두증, 뇌성마비, 정신지체, 삼킴 장애, 그리고 더.

따라서 수은은 정확히 양성이 아닙니다. 매우 위험해질 수 있습니다. 그러나 다른 많은 사람들처럼 맨손으로 수은을 만진 사람들에게는 왜 그러한 영향이 나타나지 않았습니까? 그 이유는 수은에 관한 한 인체에 유입되는 경로와 유입되는 방식이 독성의 결정 요인이기 때문입니다.

다양한 형태의 수은

수은은 환경에서 원소 형태로 발견될 수 있지만, 유기물과 무기물 등 다양한 화합물을 형성할 수도 있습니다. 이러한 다양한 형태의 수은의 화학적 특성은 서로 매우 다를 수 있으므로 독성도 다릅니다.

원소 수은은 많은 건강 문제를 일으킬 수 있지만, 상대적으로 말해서 대량으로 체내에 유입되는 경우에만 가능합니다. 대신, 메틸수은이라고 하는 완전한 유기금속 형태의 수은이 있는데, 이는 원소 수은보다 수백 배 더 독성이 강하고 또한 소변이나 대변으로 배설되지 않고 조직에 축적되는 경향이 있습니다.

메틸수은은 아세트알데히드 공장에서 메틸수은으로 채워진 폐수를 미나마타 강으로 직접 방류하면서 발생한 미나마타병의 진정한 주범입니다. 어류와 갑각류가 오염되어 지역 어부, 가족 및 고객이 먹었습니다.

노출 경로도 중요

우리가 노출되는 수은의 형태 외에도 독성 수준을 결정하는 또 다른 요인은 수은 또는 그 화합물에 대한 노출 경로입니다. 메틸수은이 몸에 들어가는 가장 위험한 방법 중 하나는 특히 이 화합물로 오염된 음식을 먹을 때 소화관을 통하는 것입니다.

원소 수은의 유입 경로

원소 수은 흡입

원소 수은의 경우 인체에 들어가는 가장 위험한 경로는 그 증기를 흡입하는 것입니다. 이런 일이 발생하면 신경계에 최악의 영향을 미칠 수 있을 뿐만 아니라 잠재적으로 폐와 신체의 다른 기관에 손상을 줄 수 있습니다. 이것은 장인의 금 광부와 같이 원소 수은을 다루는 사람들에게 중독의 주요 경로 중 하나입니다.

소화 시스템을 통한 노출

반면에 수은은 실제로 장에서 흡수되지 않습니다. 이론적으로 우리는 한 잔의 액체 수은을 마실 수 있으며 실질적으로 변화가 없는 상태로 배출되어 장단기 손상을 남기지 않습니다. 그러나 이것은 우리가 절대 시도해서는 안되는 것입니다! 그것은 상식의 문제입니다.

피부 노출

마지막으로 우리는 피부 접촉을 통해 노출됩니다. 세심한 독자는 이미 읽을 내용에 대한 아이디어를 가지고 있을 수 있습니다. 원소 수은이 탁월한 흡수 기관인 장을 통해 흡수되지 않으면 피부를 통해 흡수될 가능성은 더욱 낮아지며, 피부의 주요 기능은 바로 외부로의 침입을 막는 장벽 역할을 하거나 아무것도 밖으로 나오지 못하게 하는 것입니다. 당신의 허락없이 몸.

손으로 수은을 다루는 것이 그렇게 위험하지 않은 이유는 피부를 통해 흡수될 수 있는 이 금속의 양이 매우 적기 때문입니다. 너무 작아서 진정으로 독성이 되는 경우는 드뭅니다.

그렇다면 손으로 수은을 만지면 어떻게 되는지에 대한 답은 무엇일까요? 아마 아무것도.

왜 모든 소란?

마지막 단락을 읽은 후 많은 사람들은 수은의 문제가 무엇인지 궁금할 것입니다. 토양에 물을 줄 때마다 특별 오염 제거 팀을 불러야 하는 이유는 무엇입니까?

그 이유는 매우 간단합니다. 수은은 액체이며 모든 액체와 마찬가지로 시간이 지남에 따라 증발하므로 밀폐된 방에 떨어지면 수은 증기에 노출됩니다. 매우 천천히 증발하는 것은 사실이지만, 수은 한 방울이 땅에 떨어지면 수백 개의 작은 물방울로 부서져 사방으로 퍼지며, 적절한 장비 없이는 모두 모으기가 매우 어렵습니다.

이러한 이유로 항상 어딘가 구석에 숨겨진 수은 방울이 조금씩 증발하고 그 방에 사는 사람들을 조금씩 중독시킬 가능성이 큽니다.

수은이 땅에 떨어졌을 때 어떻게 해야 할까요?

다음에 깨진 온도계 또는 이와 유사한 것에서 흘린 수은을 가지고 노는 것을 생각할 때 다음 단계를 대신 시도하십시오.

  1. 고무, 니트릴 또는 라텍스 장갑을 착용하십시오.
  2. 골판지로 가능한 한 많은 수은 방울을 모으십시오.
  3. 일회용 점적기를 사용하거나, 사용할 수 없는 경우 종이나 이와 유사한 것을 사용하여 가능한 한 많은 금속 수은을 수집하십시오. 작은 유리 용기에 넣거나 그렇지 않으면 재밀봉 가능한 가방에 넣으십시오.
  4. 동네 약국에 가서 유황 가루 한 봉지를 사세요.
  5. 물을 준 땅과 드로퍼로 집을 수 없는 아주 작은 물방울이 보이는 곳에 유황을 뿌립니다.
  6. 유황이 잠시 동안 반응하게 한 다음 브러시와 블레이드 또는 작은 삽을 사용하여 집어 들고 동일한 용기나 지퍼백에 모든 것을 모으십시오.

유황은 수은과 반응하여 수은을 땅에서 쉽게 수집할 수 있는 매우 안정적이고 완전히 물에 녹지 않는 화합물인 황화수은으로 변환합니다.

참조

환경 보호국(nd). 수은 함유 온도계가 파손된 경우 대처 방법. https://espanol.epa.gov/espanol/que-hacer-si-se-rompe-un-termometro-que-contiene-mercurio 에서 이용 가능

국제 오염 물질 제거 네트워크(nd). 미나마타병. https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf 에서 이용 가능

세계보건기구(2017년 3월 31일). 수은과 건강. https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/mercury-and-health 에서 확인 가능

Yacuzzi, Enrique (2008) : Chisso Corporation and Minamata disease, Working Papers Series, No. 391, University of the Center for Macro Economic Studies of Argentina (UCEMA), Buenos Aires. https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf 에서 이용 가능

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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