液体水銀に触れたことがありますか?

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化学記号Hgの元素である水銀は、融点が低く、室温で液体の銀色の重金属です。また、毒性が高く、非常に低濃度であっても、神経系、心血管系、および体内の他の臓器に悪影響を与える可能性があることで知られています.

これは、世界保健機関によると、水銀またはそれを含む化合物が、公衆衛生上の最大の懸念がある 10 の物質グループの 1 つを表しているという事実によって証明されています。

それにもかかわらず、水銀温度計が壊れて家庭や学校の化学実験室で少量の水銀が流出した瞬間を思い出すことは珍しくありません。また、コインの表面を輝かせるために水銀の滴で遊んだり、単に液体金属が一方の手からもう一方の手に落ちて無数の銀の滴になるのを見るのを楽しんでいた人々の話を聞くことも珍しくありません。

しかし、水銀が非常に有毒である場合、なぜこれらの人々は水銀中毒による取り返しのつかない被害を受けなかったのでしょうか? 液体水銀を手で触るとどうなるの?

液体水銀に触れた

水銀毒性

水銀中毒は深刻です。実際、この金属による急性中毒は、20 世紀前半に日本の水俣で 50,000 人以上に影響を与えた多数の死亡と深刻な健康問題を引き起こしました。後に「水俣病」と呼ばれるようになった症状には、次のようなものがあります。

  • 認知症。
  • 手足の調整が難しい。
  • 話すのが難しい。
  • とりわけ、聴覚と視覚の問題。

また、水銀中毒(実際にはメチル水銀と呼ばれる水銀化合物ですが、後で説明します)は、胎児にとって特に危険です. 多くの場合、生後間もない胎児または赤ちゃんの死亡を引き起こしますが、生き残る大多数の場合、ほとんどの場合、小頭症、脳性麻痺、精神遅滞、嚥下障害などの影響を伴う神経系の変性を示します。さらに。

したがって、水銀は完全に良性ではありません。非常に危険です。しかし、他の多くの人と同じように素手で水銀に触れた人々に、なぜそれらの影響がなかったのでしょうか? その理由は、水銀に関する限り、体内への侵入経路と侵入方法が毒性の決定要因だからです。

水銀のさまざまな形態

水銀は環境中に元素の形で存在しますが、有機物や無機物など、さまざまな化合物を形成することもあります。これらの異なる形態の水銀の化学的性質は互いに非常に異なる可能性があるため、それらの毒性も異なります.

水銀元素は多くの健康問題を引き起こす可能性がありますが、それは相対的に大量に体内に入った場合に限られます. 代わりに、メチル水銀と呼ばれる水銀の完全な有機金属形態があり、元素水銀より数百倍毒性が高く、尿や糞便に排泄される代わりに組織に蓄積する傾向があります.

メチル水銀は水俣病の真犯人であり、メチル水銀を含んだ廃水を水俣川に直接排出していたアセトアルデヒド工場によって引き起こされた. 魚や甲殻類が汚染され、地元の漁師やその家族、顧客が食べてしまいました。

暴露経路も重要

私たちが暴露される水銀の形態に加えて、毒性レベルの別の決定要因は、水銀またはその化合物への暴露経路です。メチル水銀が体内に入る最も危険な経路の 1 つは、特にこの化合物で汚染された食品を食べるときに、消化管を通過することです。

水銀元素の侵入経路

水銀元素の吸入

水銀元素の場合、体内への最も危険な侵入経路は蒸気の吸入によるものです。これが起こると、神経系に最悪の影響を与えるだけでなく、肺や体内の他の臓器に損傷を与える可能性があります. これは、職人の金鉱夫など、元素水銀を扱う人々の主要な中毒経路の 1 つです。

消化器系を介した曝露

一方、水銀は腸ではほとんど吸収されません。理論的には、コップ一杯の液体水銀を飲むと、水銀は実質的に変化せずに排出され、短期的または長期的な損傷はありません。しかし、これは絶対に試してはいけないことです。それは常識の問題です。

肌の露出

最後に、皮膚接触による暴露に至ります。注意深い読者は、これから何を読もうとしているのかをすでに理解しているかもしれません。水銀元素が吸収器官である腸から吸収されない場合、皮膚から吸収される可能性はさらに低くなります。皮膚の主な機能は、侵入を許さない、または何も出さないバリアとして正確に機能することです。あなたの許可なしに体。

水銀を手で扱ってもそれほど危険ではない理由は、皮膚から吸収されるこの金属の量が非常に少ないためです。非常に小さいため、真に有毒になることはめったにありません。

では、手で水銀に触れるとどうなるかという質問に対する答えは何ですか? おそらく何もありません。

なぜ大騒ぎするのですか?

最後の段落を読んだ後、水銀の問題は何なのか疑問に思う人が多いかもしれません。土壌に水をやるたびに特別な除染チームを呼ぶ必要があるのはなぜですか?

理由はとても簡単です。水銀は液体であり、すべての液体と同様に、時間の経過とともに蒸発し、密閉された部屋に落ちると水銀蒸気にさらされます. 水銀が非常にゆっくりと蒸発するのは事実ですが、水銀の滴が地面に落ちると、何百もの小さな水滴に分かれてどこにでも広がり、適切な機器なしですべてを収集することは非常に困難です.

このため、ほとんどの場合、常にどこかの隅に水銀の滴が隠され、少しずつ蒸発し、その部屋に住む人々を少しずつ中毒にしています。

水銀が地面に落ちたらどうする?

次回、壊れた温度計などからこぼれた水銀で遊ぶことを考えるときは、代わりに次の手順を試してください。

  1. ゴム、ニトリル、またはラテックスの手袋を着用してください。
  2. 段ボールでできるだけ多くの水銀滴を集めます。
  3. 使い捨てスポイトを使用するか、スポイトがない場合は紙などを使用して、できるだけ多くの金属水銀を収集します。小さなガラス容器に入れるか、そうでない場合は密閉できる袋に入れます。
  4. 地元の薬局に行き、粉末硫黄の小袋を購入します。
  5. 散水が発生した地面と、スポイトで拾うことができない非常に小さな液滴が見える場所に硫黄を振りかけます.
  6. 硫黄を少しの間反応させてから、ブラシとブレードまたは小さなシャベルを使用して拾い上げ、すべてを同じ容器またはジップトップバッグに集めます.

硫黄は水銀と反応し、硫化水銀に変換します。硫化水銀は、地面から簡単に採取できる非常に安定した完全に水に溶けない化合物です。

参考文献

環境保護庁 (nd)。水銀入り体温計が壊れたらどうする?https://espanol.epa.gov/espanol/que-hacer-si-se-rompe-un-termometro-que-contiene-mercurioで入手可能

国際汚染物質除去ネットワーク (nd)。水俣病。https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdfで入手可能

世界保健機関 (2017 年 3 月 31 日)。水銀と健康。https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/mercury-and-healthで入手可能

Yacuzzi, Enrique (2008) : チッソ株式会社と水俣病、ワーキング ペーパー シリーズ、第 391 号、アルゼンチン マクロ経済研究センター大学 (UCEMA)、ブエノスアイレス。https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdfで入手可能

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Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

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