Biografia di Tarquinio il Superbo, ultimo re etrusco di Roma

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Tarquinio il Superbo fu l’ultimo re di Roma e uno dei personaggi più controversi della storia romana. Di origine etrusca, questo monarca governò l’antica Roma durante il VI secolo a.C. C. 

origine e famiglia

Poco si sa sulle origini di Tarquinio il Superbo. La maggior parte dei documenti di Roma su questo re e il suo governo furono distrutti nel IV secolo a.C. C., durante una delle invasioni dei Galli. Tuttavia, alcuni degli eventi storici più importanti di questo periodo sono oggi conosciuti grazie ai contributi dei grandi autori e retori dell’antichità, tra cui lo storico romano Marco Tullio Cicerone (106 a.C. – 43 a.C.) principalmente nel suo trattato filosofico La Repubblica ; lo storico greco Dioniso di Alicarnasso (60 a.C. – 7 d.C.) e lo storico romano Tito Livio (59 a.C. – 17 d.C.).

Gli Etruschi e la dinastia dei Tarquini

Dalla fondazione di Roma nell’VIII secolo a.C. C., la città ebbe sette re nell’arco di 250 anni: Romolo, Numa Pompilio, Tulio Ostilio, Anco Marcio, Lucio Tarquinio Prisco, Servio Tulio e Tarquinio il Superbo. I primi quattro erano di origine latina e sabina e gli ultimi tre erano di origine etrusca.

Comunemente viene chiamata la dinastia etrusca dei Tarquini che dominò Roma fino alla sua organizzazione in repubblica. Tarquinio il Superbo faceva parte di quell’ultima dinastia di re etruschi, chiamata la Grande Casa di Tarquinio, secondo lo storico romano Tito Livio. In realtà non si trattava di una vera e propria dinastia ma della successione di clan etruschi da cui derivarono i tre re etruschi che rimasero al potere durante la fine dell’età monarchica di Roma. Tarquinio il Superbo fu il settimo e ultimo re di Roma e l’ultimo di quei tre re etruschi.

I Tarquini provenivano dalla città etrusca di Tarquinia, situata nella regione Lazio dell’Antica Roma. Gli Etruschi furono un’antica civiltà che occupò le attuali regioni della Toscana, del Lazio e dell’Umbria, indicativamente dal X secolo a.C. C. fino al IV secolo a.C. C., quando divenne provincia romana.

I Tarquini regnarono dall’anno 616 al 509 a. C. Il primo re etrusco di Roma fu Lucio Tarquinio Prisco, detto anche Tarquinio I o Tarquinio il Vecchio e governò fino al suo assassinio nel 579 a.C. C. 

Il re romano Lucius Tarquinius the Superbus o Lucius Tarquinius Superbus in latino, nacque nel VI secolo a.C. C. Tuttavia, la sua data di nascita esatta è sconosciuta. Si ritiene che Tarquinio il Superbo fosse figlio di Tarquinio Prisco, quinto re di Roma, e di Tanaquil, aristocratico romano di origine etrusca. Alcune versioni suggeriscono che Tarquinio il Superbo potrebbe essere il nipote di Tarquinio il Vecchio, piuttosto che suo figlio.

Tarquinio il Superbo fu anche genero e successore del secondo re etrusco e settimo re di Roma, Servio Tullio.

Matrimonio

Tarquinio il Superbo si sposò prima con Tulia la Maggiore, figlia di Servio Tulio. Ma in seguito sposò la cognata, Tulia la Giovane, e moglie del fratello Arrunte Tarquinio. Con Tulia la Minore ebbe i figli Tarquinia, Tito Tarquinio, Arrunte Tarquinio, Sexto Tarquinio.

Secondo gli storici, Tarquinio il Superbo cospirò con Tullia la Minore per uccidere i rispettivi coniugi e rovesciare il suocero Servio Tulio, ottenendo così il trono di Roma. 

Ascensione al trono e regno

Nell’anno 535 a. C., Tarquinio il Superbo comparve nel Foro Romano con un gruppo armato, si autoproclamò erede al trono in quanto figlio di Tarquinio Prisco e accusò Servio Tulio di essere un re illegittimo, che non aveva il voto del popolo né il sostegno del Senato. Dopo alcuni insulti ci fu un alterco tra i due e Tarquinio il Superbo gettò Servio Tulio giù per le scale. Alla fine fu assassinato dai suoi detrattori e sua figlia Tulia la Menor investì il cadavere di suo padre con la sua macchina.

Dopo l’assassinio di Servio Tullio, Tarquinio il Superbo divenne re di Roma e regnò dal 534 a.C. C. fino al 509 a. C. 

Salito al trono, Tarquinio il Superbo si distinse per il suo carattere da despota, che gli valse, appunto, il titolo di Superbus , che in latino significa “fiero”, “altero”, “superbo”. Oltre alla crudeltà di commettere i crimini iniziali e mantenere il trono di Roma, Tarquinio il Superbo era caratterizzato anche dalla sua ambizione, che si rifletteva nella sua ossessione di perseguitare i suoi detrattori, soprattutto i più ricchi per mantenere le loro fortune.

Secondo lo storico Tulio Livio, anche Tarquinio il Superbo fece assassinare senatori sostenitori del suo predecessore e visse circondato da guardie del corpo. 

Conquiste militari e urbane

Durante il suo governo, Tarquinio il Superbo estese il controllo di Roma conquistando diverse città latine, ricevendo l’appoggio delle città etrusche e consolidando, soprattutto, il suo potere nel Lazio. Le sue strategie contribuirono al posizionamento di Roma come massima potenza nella regione del Mar Tirreno. Inoltre, durante il regno di Tarquinio il Superbo fu firmato il primo trattato con Cartagine.

Tarquin the Proud è stato anche accreditato di alcune delle opere di ingegneria più avanzate dell’epoca. Da un lato spiccano la costruzione del Circo Massimo e il celebre Tempio di Giove Capitolino, uno dei più importanti dell’Antica Roma. Presumibilmente, in questo tempio, Tarquinio il Superbo custodiva i tre libri sibillini, che acquistò per il prezzo di nove libri dalla sibilla di Cuma, una temuta profetessa.

D’altra parte, questo monarca ordinò la costruzione di nuove infrastrutture civili e religiose e il miglioramento della rete fognaria della città che confluiva nel fiume Tevere, creando così uno dei primi sistemi fognari al mondo. Per raggiungere questo obiettivo, ha costretto le classi inferiori ai lavori forzati a tal punto che molti di loro si sono suicidati.

Declino del potere e fine del regno

Nonostante le sue conquiste militari e urbanistiche, il regno dispotico di Tarquinio il Superbo provocò un grande malcontento tra la popolazione che a poco a poco portò a un declino del suo potere. 

Tuttavia, il fatto chiave che causò il suo rovesciamento e il successivo esilio fu lo stupro di Lucrecia, perpetrato dal figlio Sexto Tarquinio. 

Lo stupro di Lucrezia

Lucrezia era una dama patrizia dell’alta società romana, famosa per la sua bellezza e onestà. Era figlia del politico romano Espurio Lucrecio Tricipitino e apparteneva alla dinastia dei Tarquini etruschi. Inoltre, faceva parte della famiglia reale, essendo sposata con Lucio Tarquinio Colatino, nipote del re e cugino di Sexto Tarquino.

Un giorno che Colatino non era in casa, Sexto Tarquinio, che si supponeva ossessionato dalla bellezza di Lucrecia, andò a trovarla e le chiese di rimanere lì. Di notte, è entrato nella sua camera da letto e l’ha violentata. 

Dopo aver chiesto al marito e al padre di vendicare il suo onore, Lucrecia si suicidò conficcandosi un pugnale nel petto. 

rivolta del popolo romano

I romani erano stanchi della corruzione e del dispotismo dei re etruschi. L’atto depravato di Sesto Tarquinio, figlio del re, e il suicidio di Lucrezia, riempirono di sdegno il popolo romano e scatenarono una serie di rivolte che erano già in fermento e culminarono nella monarchia romana. 

Tra i capi dei rivoltosi vi furono: Spurio Lucrecio Tricipitino, Colatino e il nipote del re, Lucio Junio ​​Bruto, detto semplicemente Bruto. 

Durante questi eventi, Tarquinio il Superbo stava combattendo ad Ardea, a sud di Roma. Quando è tornato, aveva già perso il sostegno dell’esercito. 

Cacciata da Roma e inizio della Repubblica

Infine, Tarquinio il Superbo e tutta la sua famiglia furono espulsi da Roma dall’aristocrazia patrizia. La sua caduta segnò la fine del periodo monarchico di Roma e iniziò la fase della Repubblica Romana nell’anno 509 a. C. Questo nuovo sistema di governo pubblico prevedeva la creazione di nuove cariche politiche, come pretori o consoli, che in seguito acquistarono grande importanza a Roma. 

La Repubblica ordinò l’esilio dei tarquini e ne proibì il ritorno e ogni sostegno alla famiglia reale. Tarquinio il Superbo andò quindi in esilio nella città dell’Etruria e cercò di recuperare Roma, con l’appoggio di altre città etrusche, ma fu sconfitto nelle battaglie della Selva Arsia e del Lago Regillo. 

Bruto e Collatino divennero i primi pretori. Ma non durarono a lungo nei loro posti, poiché Bruto morì nella battaglia di Selva Arsia e Colatino fu bandito. 

Sesto Tarquinio fuggì nella città di Gabii, situata a circa 20 chilometri da Roma. Lì ha cercato di proclamarsi re, ma alla fine è stato assassinato. 

morte ed eredità

Tarquinio il Superbo morì nell’anno 495 a. C. nella colonia greca di Cuma, nell’antica regione della Sicilia, mentre era sotto la protezione di Aristodemo, signore di detta città.

Con il declino e il rovesciamento dei re etruschi a Roma, si indebolì anche il potere della dinastia etrusca nel Lazio. Successivamente questa zona divenne una delle province romane.

Tarquinio il Superbo è ricordato principalmente come un tiranno il cui governo era noto per la corruzione e la crudeltà. Inoltre, a causa dell’espansione del territorio romano e dei miglioramenti urbanistici. 

Altri fatti curiosi

Oltre alla controversa storia dell’ultimo re di Roma, ci sono altri fatti interessanti su Tarquinio il Superbo e la sua famiglia. Per esempio:

  • Ci sono dubbi sull’età di Tarquinio il Vecchio e sulla sua possibile paternità, poiché era piuttosto anziano quando salì al trono e Tarquinio il Superbo sarebbe nato una trentina di anni dopo.
  • Nonostante Colatino, marito di Lucrecia, abbia partecipato alle rivolte per rovesciare Tarquinio il Superbo e vendicare sua moglie, e abbia ricoperto la carica di pretore, fu espulso da Roma perché membro della famiglia reale.
  • Nel corso della storia, diversi artisti di fama hanno rappresentato nelle loro opere lo stupro e il suicidio di Lucrezia. Alcuni di loro erano Raffaello, Rembrandt, Tiziano, Botticelli e il drammaturgo britannico William Shakespeare, che pubblicò il poema Il ratto di Lucrezia nel 1594.

Fonti

  • Collazos, D. (2018, 30 ottobre). Biografia di Tarquinio il Superbo. Storia-Biografia. Disponibile qui .
  • National Geographic. (2018, 1 marzo). Tarquinio, l’ultimo re di Roma. Disponibile qui .
  • Storia dell’arte. Il regno di Tarquinio il Superbo . Disponibile qui .
  • Cicerone. La Repubblica . Le leggi . (1989). Spagna. Edizioni Akal.
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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