La dea greca Demetra e il rapimento di Persefone

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Uno dei miti più interessanti della mitologia greca è la storia delle dee greche Demetra e Persefone (Proserpina nella mitologia romana). Demetra è la dea della fertilità e del raccolto e l’ultimo esempio dell’amore materno. Persefone, sua figlia, fu rapita dal dio Ade e divenne la regina degli inferi. In questo modo madre e figlia erano il simbolo della forza dell’amore e della rinascita dopo la morte.

chi era Demetra

La dea Demetra era figlia dei titani greci Crono e Rea, e sorella di Zeus, Ade, Era, Poseidone ed Estia. Demetra era tra gli dei olimpici, cioè le dodici divinità principali del culto greco, la cui dimora era il Monte Olimpo.

Demetra era una delle divinità più antiche e importanti perché considerata la dea madre, protettrice dei raccolti, dea dell’agricoltura e della fertilità. Il suo nome infatti deriva dalla parola greca meter , che significa “madre”. Da esso dipendeva la crescita delle piante e dei raccolti; pertanto, i mortali erano soliti venerarla e adorarla.

Con Zeus, Demetra ebbe la figlia Persefone e, attraverso di lei, dimostrò il grande potere dell’amore materno.

Il mito di Demetra e Persefone

Il mito di Demetra e Persefone è descritto nell’Inno omerico a Demetra, una raccolta di poemi epici dedicati a varie divinità risalenti al VII secolo a.C. C. Sebbene siano stati attribuiti a Omero, in realtà l’autore di quest’opera è sconosciuto.

Il rapimento di Persefone

Il mito racconta che Persefone era una bellissima giovane donna che passeggiava e raccoglieva fiori in campagna, da qualche parte in Sicilia o in Asia Minore, accompagnata dalle sue amiche, le ninfe. All’improvviso, la terra tremò e si aprì una crepa, dalla quale apparve lo zio di Persefone, Ade, dio degli inferi, in sella al suo carro su cavalli neri. Ade prese Persefone e ne fece sua moglie. Presumibilmente, Ade si era innamorato di sua nipote e aveva chiesto la sua mano a Zeus, che accettò senza consultare Demetra.

La ricerca di Persefone

Demetra udì il grido di aiuto di Persefone e, giunta sul luogo, trovò i petali dei fiori che sua figlia aveva raccolto. Disperata, iniziò a cercarla, cercando di scoprire dove si trovasse. Per nove giorni non mangiò né bevve nulla; nella sua preoccupazione, ha abbandonato i suoi doveri divini, che hanno provocato una grande siccità e carestia sulla Terra. I campi si sono prosciugati e i raccolti non sono cresciuti.

Uno di quei giorni incontrò la dea Ecate, e lei, che aveva ascoltato Persefone, la portò a parlare con Helios, il dio del sole , che vedeva tutto ciò che accadeva sulla Terra. Helios le disse che Persefone era negli inferi con Ade. Colpita dal dolore per la perdita della figlia e furiosa con Zeus per averla abbandonata, si trasformò in una vecchia e rimase nel mondo mortale.

La lotta di Demetra

Mentre vagava per il mondo alla ricerca di sua figlia, Demetra trovò le figlie del re Celeo e della regina Metaneira, che la portarono nel loro palazzo senza conoscere la sua vera identità. Più tardi, quando rivelò la sua origine, ordinò loro di costruire un tempio in suo onore. Lì trascorse un anno, lontana dagli altri dei.

Gli dei dell’Olimpo, e in particolare Zeus, avevano bisogno di offerte umane e adorazione; tuttavia, durante la carestia e la disperazione, i mortali abbandonarono le loro convinzioni. Zeus, vedendo le conseguenze che Demetra stava causando nel mondo, inviò il dio messaggero Hermes per convincerla a tornare sul Monte Olimpo. In questo modo la terra rifiorirebbe, i semi germoglierebbero e l’umanità potrebbe sopravvivere.

Tuttavia, Demetra mantenne la sua posizione. Non ha permesso che i raccolti crescessero e si è rifiutato di andare sul Monte Olimpo fino a quando non avesse riavuto sua figlia. Alla fine, Zeus mandò Hermes negli inferi con un messaggio per Ade, ordinandogli di liberare Persefone.

Il ritorno di Persefone

Ade accettò di restituire Persefone, ma prima di rilasciarla le offrì da mangiare i semi di melograno, cosa che Persefone accettò. Quando Demetra ha riavuto sua figlia, entrambi si sono abbracciati pieni di felicità.

Tuttavia, la felicità non era completa: Ade li aveva ingannati. Mangiando i chicchi di melograno, Persefone era stata legata all’Ade da un antico incantesimo: chi mangiava cibo degli inferi ora apparteneva al dominio dei morti. Persefone era ora dovuta al regno dei morti, ma Ade fece una concessione a Demetra. Da quel momento Persefone trascorse metà dell’anno nel mondo dei vivi e il resto nel mondo dei morti, come regina degli inferi.

Finalmente madre e figlia tornarono sull’Olimpo e la siccità e la carestia finirono: i campi tornarono fertili, le piante fiorirono e la vita sulla Terra tornò a prosperare. E Persefone visse per sempre tra i due mondi.

Il culto di Demetra

Questo mito di Demetra e Persefone ha dato origine a un festival chiamato Misteri Eleusini. I misteri eleusini erano una serie di rituali segreti che venivano celebrati ogni anno, dal 1600 a.C. circa. C. al 392 d. C., ad Eleusi, in Grecia. Questo era il luogo in cui era stato costruito il tempio dedicato a Demetra, divenuto in seguito il principale luogo di venerazione della dea.

In questi riti si svolgeva la processione, il digiuno, si narrava la storia di Demetra e Persefone e si celebrava la vita dopo la morte, in commemorazione del viaggio che Persefone compiva ogni anno negli inferi. Solo gli iniziati ai misteri potevano partecipare alla festa. Si ritiene che la conoscenza magica sia stata trasferita durante questi rituali, quindi eroi famosi come Eracle ne hanno approfittato per andare negli inferi e fuggire illesi.

Questo mito dimostrava il legame indissolubile tra una madre e sua figlia e serviva anche a spiegare il passare delle stagioni. Quando Demetra era con sua figlia, la terra fioriva e si facevano i raccolti. Questo ha segnato la primavera e l’estate. Quando invece Persefone andò negli inferi, le piante persero le foglie e la terra divenne sterile, segnando così l’autunno e l’inverno. È anche importante notare che, nell’antica Grecia, le frasi “sposare Ade” o “andare con Ade” significavano la morte della persona.

Altri miti correlati

La storia di Demetra e Persefone appare anche in altre leggende greche, ad esempio nei miti di Eracle e Teseo. In una delle dodici imprese di Eracle dovette scendere negli inferi per catturare Cerbero, il cane a tre teste di Ade; lì trovò Teseo. Teseo e il suo amico Pirítoo avevano deciso di rapire Elena e Persefone, perché figlie di Zeus, e di sposarle; Tuttavia, quando andarono a cercare Persefone negli inferi, Ade li catturò. Sebbene Eracle sia stato in grado di salvare Teseo, non è stato in grado di liberare Persefone o Piritoo.

Fonti

  • Morales, F. Mitologia greca: i miti greci dall’origine dell’universo agli dei e agli eroi più affascinanti . (2022). Spagna. Flavio Morales.
  • Anonimo. (2012, 22 ottobre). Inno omerico a Demetra . racconti magici. Disponibile qui .
  • Lopez, LM (2013, 19 maggio). Demetra, dea dell’agricoltura . Disponibile qui .
  • Joshua, M. (2012, 18 gennaio). I misteri eleusini: i riti di Demetra. Disponibile qui .
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Cecilia Martinez (B.S.)
Cecilia Martinez (Licenciada en Humanidades) - AUTORA. Redactora. Divulgadora cultural y científica.

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