Biografia di Hernando Pizarro

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Hernando Pizarro nacque nella città di Trujillo, in Estremadura, in Spagna, tra il 1502 e il 1503. Era l’unico figlio legittimo del capitano Gonzalo Pizarro e Rodríguez de Aguilar, e Isabel de Vargas e Rodríguez de Aguilar, che erano cugini. Da parte di padre era fratellastro di Francisco, Gonzalo e Juan Pizarro. Giovanissimo partecipò alle guerre d’Italia e di Navarra, ricevendo in quest’ultima il grado di capitano. Quando suo padre morì nel 1522, ricevette l’ordine testamentario di vegliare sull’educazione dei suoi fratelli minori, Juan e Gonzalo. Ha partecipato con i suoi fratelli alla spedizione comandata dal fratello maggiore, Francisco Pizarro, che è stato fondamentale nella conquista dell’impero Inca, nell’attuale Perù. Hernando era il luogotenente più importante di suo fratello Francisco e come tale ricevette gran parte dei profitti della conquista. Poi ha partecipato alle guerre civili tra i conquistatori. Ha anche sconfitto e giustiziato personalmenteDiego de Almagro, per il quale fu imprigionato in Spagna.

Il tuo viaggio nelle Americhe

Quando suo fratello maggiore Francisco tornò in Spagna nel 1528 cercando di reclutare uomini per una spedizione di conquista, Hernando si unì ai suoi fratelli Gonzalo e Juan e al suo fratellastro illegittimo Francisco Martín de Alcántara. Francisco si era già fatto un nome nel Nuovo Mondo ed era uno dei principali cittadini spagnoli di Panama; tuttavia, sognava una grande campagna di conquista come quella di Hernán Cortés in Messico.

I fratelli Pizarro si recarono nelle Americhe e organizzarono una spedizione partendo da Panama nel dicembre 1530. Sbarcarono su quella che oggi è la costa dell’Ecuador e iniziarono le loro attività spostandosi a sud lungo la costa, verso l’attuale Perù; Nel loro cammino, hanno osservato le espressioni di una cultura ricca e potente. Nel novembre del 1532 i conquistadores entrarono nel continente arrivando alla città di Cajamarca, dove ebbero un colpo di fortuna. Il sovrano dell’Impero Inca, Atahualpa, aveva appena sconfitto suo fratello Huáscar in una guerra civile e si trovava a Cajamarca. Gli spagnoli convinsero Atahualpa a concedere loro un’udienza; lo tradirono e lo catturarono il 16 novembre, uccidendo molti dei suoi uomini e servi.

Il saccheggio degli Incas

Gli spagnoli iniziarono il saccheggio tenendo prigioniero Atahualpa e chiedendogli un riscatto stravagante che il sovrano Inca accettò: riempire le stanze con oro e argento. A quel punto, Hernando era il luogotenente più fidato di suo fratello; altri luogotenenti erano Hernando de Soto e Sebastián de Benalcázar.

Durante questi giorni, i conquistatori spagnoli ascoltarono storie di grande ricchezza nel tempio di Pachacamac, situato relativamente vicino all’attuale Lima. Francisco Pizarro assegnò a Hernando il compito di trovare il tempio. Hernando e un gruppo di cavalieri trovarono il tempio in tre settimane, ma rimasero delusi nello scoprire che non c’era molto oro lì. Sulla via del ritorno Hernando convinse Chalcuchima, uno dei massimi generali di Atahualpa, ad accompagnarlo a Cajamarca; così Chalcuchima fu catturato, atto che neutralizzò la grande minaccia di ribellione.

Nel giugno 1533 gli spagnoli avevano fatto un’enorme fortuna in oro e argento saccheggiando gli Incas; erano quantità di metalli preziosi mai viste prima. Fu allora che Hernando Pizarro, su ordine del governatore reale, si recò a Siviglia per portare il quinto real, che era la parte della corona nei profitti dei conquistatori: un quinto di tutto ciò che otteneva. Partì il 13 giugno 1533 e arrivò in Spagna il 9 gennaio 1534. Il re Carlo V lo ricevette personalmente e concesse generose concessioni ai fratelli Pizarro. Alcuni dei pezzi del tesoro non erano ancora stati fusi per estrarre l’oro e l’argento e c’erano opere d’arte Inca originali che erano esposte al pubblico per un po’.

Hernando reclutò altri conquistatori e tornò in Perù.

L’avidità dei conquistatori

Negli anni successivi, Hernando continuò ad essere il più fedele luogotenente di suo fratello Francisco. A seguito di conflitti nella divisione del bottino e delle terre conquistate, i fratelli Pizarro ebbero un violento scontro con Diego de Almagro, che era stato una parte importante della prima spedizione. E poi scoppiò una guerra civile tra i sostenitori dei fratelli Pizarro e quelli di Diego de Almagro. Nell’aprile 1537 Almagro conquistò Cuzco, dove si trovavano Hernando e Gonzalo Pizarro. Gonzalo è fuggito e Hernando è stato successivamente rilasciato come parte dei negoziati per porre fine ai combattimenti. Ancora una volta, Francisco assegnò a Hernando un compito delicato, affidandogli un grosso contingente dell’esercito conquistatore per combattere contro Almagro. Hernando sconfisse Diego de Almagro nella battaglia di Salinas il 26 aprile 1538.

Nell’aprile 1539 Hernando Pizarro tornò in Spagna per consegnare il quinto reale alla corona e per dare spiegazioni sull’esecuzione di Diego de Almagro, governatore di Nueva Toledo. Quando è arrivato in Spagna, sono iniziati i suoi problemi con la giustizia, acuiti dalla mancanza di denaro, dal momento che gran parte del denaro rimpatriato era stato sequestrato. Gli almagristi lo accusarono di essere la causa delle ribellioni di Manco Cápac e Diego de Almagro, nonché dell’esecuzione di Almagro.

Tre mesi dopo, la situazione di Hernando si aggravò a seguito dell’assassinio del fratello Francisco nel suo palazzo di Lima, insieme a Francisco Martín de Alcántara (Juan Pizarro era già morto combattendo nel 1536 e Gonzalo Pizarro fu giustiziato per tradimento contro la corona spagnola nel 1548). La corona imprigionò Hernando Pizarro, che trascorse quasi due decenni in prigione, dal 1540 al 1559; i primi anni a Madrid e il resto nel castello di Medina del Campo.

Il 20 aprile 1562, dopo oltre due decenni di cause legali e ricorsi, fu emessa la sentenza definitiva, che lo costrinse a pagare vari indennizzi, tra cui 2.000 ducati agli ospedali del Perù. In ogni caso, Hernando aveva una situazione privilegiata di reclusione che gli permetteva di gestire i suoi beni e persino di avere un amante. Hernando era l’esecutore testamentario di suo fratello Francisco e mantenne la maggior parte del bottino sposando sua nipote Francisca, l’unica figlia sopravvissuta di Francisco, dalla quale ebbe cinque figli. Il re Felipe II liberò Hernando e si trasferì con Francisca nella città di Trujillo, dove costruì un palazzo che ora è un museo. Hernando Pizarro morì nel 1578.

L’importanza storica di Hernando Pizarro

Hernando Pizarro è stato un attore rilevante in due grandi eventi storici in Perù: la conquista dell’Impero Inca e le brutali guerre civili tra i conquistatori. Come braccio destro di suo fratello Francisco, Hernando aiutò i fratelli Pizarro a diventare la famiglia più potente del Nuovo Mondo nel 1540. Era considerato il più gentile dei fratelli Pizarro; fu per questo motivo che fu inviato alla corte spagnola per ottenere privilegi per la famiglia Pizarro. Aveva rapporti migliori con i nativi peruviani rispetto ai suoi fratelli; Manco Inca, un sovrano fantoccio insediato dagli spagnoli, si fidava di Hernando Pizarro, sebbene disprezzasse Gonzalo e Juan Pizarro.

Nelle guerre civili tra i conquistadores, Hernando riportò la decisiva vittoria contro Diego de Almagro, sconfiggendo così il più grande nemico della famiglia Pizarro. L’esecuzione di Almagro fu probabilmente un errore, poiché il re aveva elevato Almagro allo status di nobile. Hernando ha pagato il suo errore trascorrendo 20 anni in prigione.

Fonti

Esteban Mira Cavalli. Hernando Pizarro e la perpetuazione del suo lignaggio. Un testamento sconosciuto del 1557 – CHDE Trujillo Historical Colloquiums of Extremadura, 2014.

Giovanni Hemming. La conquista degli Inca. Libri di pane, Londra, 2004.

Thomas C. Patterson. L’Impero Inca: la formazione e la disintegrazione di uno stato precapitalista. Editori Berg, New York, 1991.

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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