Biografia di Boudica, regina guerriera celtica britannica

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Boudica, regina degli Iceni, una tribù britannica che popolava l’Inghilterra, guidò una rivolta contro l’occupazione dell’Impero Romano. Non si conosce il luogo o la data della sua nascita, ma si ritiene che sia morta tra il 60 e il 61 d.C., dopo essere stata sconfitta dai Romani. Il suo nome deriva dalla parola celtica bouda , che significa vittoria; oggi è buddug in gallese e bua in irlandese. È chiamata anche Boadicea o Boadacaea, secondo i registri latini degli scrittori dell’epoca. Due scrittori romani raccontarono la storia di Boudica: Tacito, in Agricola (anno 98) e Los Anales (anno 109); e Dion Casio, in La ribellione di Boudica (intorno all’anno 163).

occupazione romana

Boudica era la moglie di Prasutagus, re degli Iceni. Gli Iceni erano una tribù britannica, parte dei Celti che abitavano l’odierna Gran Bretagna; Abitavano la regione dell’Inghilterra che oggi corrisponde alla contea di Norfolk. I romani avevano conquistato la Gran Bretagna nel 43 d.C., quando Claudio era imperatore. Gli Iceni furono alleati dei Romani dopo la conquista, mantenendo una certa indipendenza e un proprio re. Tuttavia l’occupazione generò grande risentimento nei Britanni, a causa della brutalità romana nell’imporre le loro regole, le loro gravose tasse e il loro tentativo di sopprimere la religione celtica.

Nell’anno 48 il governatore romano Publio Ostorio Scapula ordinò la requisizione di tutte le armi degli Iceni per scoraggiarli dall’appoggiare la resistenza di Caratacus, re dei Catuvellanos, altra tribù celtica situata a sud dell’attuale Inghilterra. Questa misura provocò una rivolta che i romani repressero rapidamente.

La morte di Prasutago

Tra il 60 e il 61 Prasutago morì, lasciando metà del regno alle sue due figlie e l’altra metà all’Impero Romano. Alla sua morte, secondo il diritto romano, gli accordi con i re locali scadevano e tutti i suoi beni divennero proprietà di Roma. L’eredità di Prasutagus generò una violenta reazione da parte dei romani, non solo per aver cercato di mantenere l’indipendenza del regno ma anche per aver ceduto il potere a due donne, il che era un insulto alla struttura patriarcale della società romana.

I comandanti romani ordinarono l’imposizione dell’autorità di Roma nel regno non appena l’eredità di Prasutago fu resa pubblica. I romani frustarono Boudica in pubblico, davanti al suo popolo, e violentarono le sue figlie; confiscarono anche le proprietà dei principali nobili celtici. Queste azioni esacerbarono il risentimento degli Iceni e scatenarono una rivolta guidata da Boudica, la nuova regina della tribù.

boudica boadicea
Boudica, regina degli Iceni.

La rivolta contro l’occupazione romana

Gli Iceni non erano gli unici che avevano motivo di affrontare i romani, e molti altri membri della tribù britannica si unirono all’esercito di Boudica. Tuttavia l’esercito che fronteggiava i romani era costituito principalmente dai Trinovanti e dagli Iceni; Si stima che circa 100.000 persone facessero parte di questo esercito, comprese le mogli ei figli dei combattenti.

La prima azione dell’esercito di Boudica fu quella di attaccare la città di Camulodunum, ora Colchester, nell’Essex, in Inghilterra. Camulodunum era stata la capitale dei Trinovantes, ma i Romani l’avevano trasformata in colonia nel 50 dC, espropriando il territorio per darlo ai soldati romani. I nobili che si allearono con i romani furono incaricati di costruire un tempio in onore dell’imperatore Claudio; Per pagare la costruzione del tempio e le strutture della colonia, lo Stato Romano e il finanziere Seneca concessero loro ingenti prestiti. Improvvisamente, l’avvocato Catone Deciano ha chiesto il rimborso integrale dei prestiti; Questo, insieme alle gravose tasse che pagarono e agli abusi subiti, portò alla partecipazione dei Trinovanti alla rivolta.

La rivolta britannica avvenne in un momento militarmente vantaggioso. Diverse grandi città erano praticamente non protette; Il governatore Gaio Svetonio Paolino aveva mobilitato due terzi dell’esercito romano a ovest della provincia per invadere l’isola di Mona, al largo della costa del Galles. L’isola di Mona era un importante centro religioso per i Druidi, sacerdoti celtici che, oltre ad essere capi religiosi, avevano sostenuto le rivolte celtiche contro l’Impero Romano in Gallia e Britannia. I romani invasero l’isola, massacrando tutti i sacerdoti druidi.

Con la maggior parte dell’esercito romano a ovest, Boudica ei suoi alleati incontrarono poca resistenza mentre avanzavano verso Camulodunum. La IX legione comandata da Quinto Petillius Cerialis tentò di intercettarli ma caddero in un’imboscata; dei 2.000 legionari sopravvissero solo 500. I britannici occuparono Camulodunum senza molta resistenza e distrussero la città.

Il prossimo obiettivo della rivolta britannica fu Londinium, Londra, centro economico e città principale della provincia romana della Britannia. La strategia militare del governatore romano Paulino era quella di abbandonare Londinium per concentrare le sue forze in una battaglia che si sarebbe svolta in condizioni favorevoli; sapeva che Roma doveva affrontare un esercito molto più numeroso ma scarsamente equipaggiato, con poca formazione ed esperienza militare. Londinium era quasi disabitata quando arrivò l’esercito britannico; Come Camulodunum, i britannici distrussero Londinium e giustiziarono i restanti abitanti. Lo stesso accadde con Verulamium, vicino all’odierna Sant’Elba (St. Albans), nella contea dell’Hertfordshire, la città successiva che gli inglesi attaccarono. Si stima che circa 75.

La sconfitta dell’esercito di Boudica

Il governatore romano Paulino riorganizzò l’esercito con la XX legione, alcuni reparti della XIV legione e personale ausiliario, insieme ai superstiti della IX legione; circa 10.000 soldati in tutto, molto meno dell’esercito di Boudica. Paolino posizionò strategicamente le sue forze e attese i britannici, che furono sconfitti da un esercito esperto e ben equipaggiato, schierato in una posizione vantaggiosa. L’esercito britannico fu decimato e Boudica si suicidò prendendo del veleno per evitare la cattura da parte dei romani.

Successivamente ci furono altre rivolte britanniche ma di portata minore: la ribellione guidata da Boudica fu il principale atto di resistenza dei Britanni contro l’Impero Romano.

Fonti

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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