Cos’è un altocumulo?

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La saturazione può essere ottenuta in due modi:

  • Aumentando la quantità di acqua che l’aria contiene, per evaporazione, fino a raggiungere un punto in cui non può più trattenerla.
  • Raffreddare l’aria fino a raggiungere il suo punto di rugiada, la temperatura alla quale si forma la condensa e non può più essere trattenuta acqua. La legge usuale è che quanto più calda è l’aria, tanto più vapore acqueo può contenere; per questo più si raffredda, più diminuirà la capacità di trattenere il vapore acqueo che si produce per condensazione.

tipi di nuvole

Fu solo nel 1803 che un meteorologo dilettante di nome Luke Howard propose il sistema di classificazione delle nuvole che è ancora oggi la base del loro studio. Questa classificazione deriva dai tramonti avvenuti alla fine del XVIII secolo dopo una serie di eruzioni vulcaniche. Le eruzioni hanno espulso polvere in alto nell’atmosfera, aumentando il numero di nuclei di condensazione, producendo a loro volta nuvole e tramonti.

Da lì sono stati riconosciuti quattro tipi di nuvole e sono stati dati i seguenti nomi latini:

  • Cumulus : ammucchiato o accatastato
  • Strato : in foglio o strato
  • Cirro : filiforme, peloso o riccio
  • Nimbus : portatore di pioggia

Se includiamo un’altra parola latina altum , che significa altezza, i nomi dei dieci tipi principali di nuvole derivano da queste cinque parole e si basano sul loro aspetto a livello del suolo e sulle caratteristiche visive.

I tipi di nuvole sono divisi in tre gruppi in base all’altezza della base sopra il livello medio del mare. Le nuvole di medio livello hanno il prefisso “alto” e le nuvole alte hanno il prefisso “cirri”. Le altezze sono indicate sopra il livello del mare alle medie latitudini. Se visto dal punto più alto delle montagne, la portata delle basi potrebbe essere inferiore. In questo modo si possono vedere tre altezze:

  • Nubi basse: 7.000 piedi
  • Nubi medie: 7.000 – 17.000 piedi
  • Nubi alte: 17.000 – 35.000 piedi

Gli altocumuli sono piccoli strati di medio livello o chiazze di nuvole, chiamate nuvolette , che più comunemente esistono come ciuffi arrotondati. Tuttavia, ci sono molte varietà di altocumulus , il che significa che possono apparire in una varietà di forme. Le nuvole altocumuli sono costituite da una miscela di ghiaccio e acqua, che conferisce loro un aspetto leggermente più etereo rispetto al grande e soffice cumulo di livello inferiore.

Le nuvole altocumuli appariranno normalmente bianche o grigie con ombreggiature e le loro solite caratteristiche sono:

  • Altitudine della base: 7.000 – 17.000 piedi.
  • Colore: grigio o bianco, di solito con qualche sfumatura.
  • Forma: ha molte forme, le più comuni sono le forme di toppe o elementi arrotondati, ma può anche apparire senza avere una forma definita. Viste da terra, le dimensioni delle caratteristiche possono variare e, anche se appaiono più piccole di quanto non siano in realtà, la nuvola è comunque considerata altocumulo se è in ombra.
  • Altre caratteristiche: Può occasionalmente provocare piogge leggere o nevicate, che possono anche raggiungere il suolo sotto forma di rovesci. In rare occasioni possono verificarsi temporali, poiché a grandi linee le cime delle nuvole sembrano una serie di torri e torrette lungo le mura di un castello.
  • La presenza di ombra può aiutare a distinguere tra altocumuli e cirrocumuli. Mentre i cirrocumuli sono bianchi e piccoli, gli altocumuli possono essere bianchi o grigi con i lati ombreggiati.

Come si formano gli altocumuli?

Le nuvole altocumuli si formano in modi diversi, come ad esempio:

  • Attraverso la rottura dell’altostrato, in modo che i sottili strati di nuvole con alcune aree dense. Nonostante queste aree dense, è possibile vedere il sole attraverso la copertura nuvolosa.
  • Il sollevamento di sacche di aria umida che vengono raffreddate da una leggera turbolenza.
  • Terreno montuoso che produce onde atmosferiche da cui possono formarsi le nuvole.

Quali condizioni meteorologiche sono associate agli altocumuli?

Gli altocumuli, che si trovano principalmente con tempo stabile, sono solitamente composti da goccioline, ma possono anche contenere cristalli di ghiaccio. Le precipitazioni da queste nuvole sono rare, ma anche se la pioggia cade, non raggiunge il suolo. Questa precipitazione può essere vista sotto forma di virga, dove la pioggia evapora nuovamente prima di raggiungere la superficie.

L’aspetto presentato dall’altostrato è quello di uno strato uniforme di nubi con chiazze irregolari. Gli altostrati in genere preannunciano piogge fini e persistenti con un abbassamento della temperatura.

Come vengono classificate le nubi altocumuli?

Le nuvole altocumuli sono tra le nuvole più diverse. Tra questi ci sono:

  • Altocumulus stratiformis : il tipo più comune di altocumulus, che appare come nuvole gonfie a fondo piatto vicine tra loro ma separate da piccoli fiumi di cielo. Questi a volte possono diffondersi in tutto il cielo, ma sono più comuni in zone più piccole.
  • Altocumulus lenticularis : uno dei tipi di nuvole più spettacolari, l’altocumulus lenticularis (noto anche come nuvole lenticolari) sono nuvole a forma di lente che si formano su aree montuose.
  • Altocumulus castellanus : costituisce un indicatore di instabilità e può produrre temporali elettrici. Hanno un aspetto più gonfio e più alto che largo, motivo per cui si distinguono da altre di queste stesse varietà di nuvole.
  • Altocumulus floccus : è costituito da nuvole leggermente più piccole e frastagliate. Questi si trovano spesso con nuvole di virga sospese sotto.

Riferimenti

Altocumuli . (2022). Estratto il 24 aprile 2022 da https://www.metoffice.gov.uk/weather/learn-about/weather/types-of-weather/clouds/mid-level-clouds/altocumulus

Cosa sono le nubi altocumuli? – Blog meteo di Tomorrow.io . (2021). Estratto il 24 aprile 2022 da https://www.tomorrow.io/weather/blog/altocumulus-clouds/

SVILUPPO DELLA NUVOLA . (2022). Estratto il 21 maggio 2022 da https://www.weather.gov/source/zhu/ZHU_Training_Page/clouds/cloud_development/clouds.htm#:~:text=Clouds%20form%20when%20the%20invisible,a%20liquid %20or %20solid%20forma .

Nuvole. Tipi di nuvole . (2022). Estratto il 21 maggio 2022 da https://www.astromia.com/tierraluna/nubes.htm

TIPI DI NUVOLE: nomi, caratteristiche, FOTO e VIDEO . (2021). Estratto il 22 maggio 2022 da https://www.ecologiaverde.com/tipos-de-nubes-nombres-caracteristicas-y-fotos-2675.html

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Laura Benítez (MEd)
(Licenciada en Química. Master en Educación) - AUTORA. Profesora de Química (Educación Secundaria). Redactora científica.

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