Pernahkah Anda menyentuh merkuri cair?

Artículo revisado y aprobado por nuestro equipo editorial, siguiendo los criterios de redacción y edición de YuBrain.


Merkuri, unsur dengan lambang kimia Hg, merupakan logam berat berwarna perak yang memiliki titik leleh rendah dan berwujud cair pada suhu kamar. Ia juga dikenal karena toksisitasnya yang tinggi dan efek negatifnya pada sistem saraf, sistem kardiovaskular, dan organ lain di dalam tubuh, bahkan pada konsentrasi yang sangat rendah.

Buktinya adalah fakta bahwa merkuri atau senyawa yang mengandungnya merupakan salah satu dari 10 kelompok zat yang paling mengkhawatirkan kesehatan masyarakat, menurut Organisasi Kesehatan Dunia.

Meskipun demikian, tidak jarang mengingat momen dalam hidup di mana termometer merkuri pecah sehingga menyebabkan tumpahan kecil merkuri di rumah atau di laboratorium kimia sekolah. Juga tidak jarang mendengar cerita tentang orang-orang yang biasa bermain dengan tetesan merkuri untuk membuat permukaan koin berkilau atau hanya untuk kesenangan melihat logam cair jatuh dari satu tangan ke tangan lainnya dan pecah menjadi tetesan perak yang tak terhitung jumlahnya.

Tetapi jika merkuri sangat beracun, mengapa orang-orang ini tidak mengalami kerusakan yang tidak dapat diperbaiki akibat keracunan merkuri? Apa yang sebenarnya terjadi jika kita menyentuh cairan merkuri dengan tangan kita?

Telah menyentuh merkuri cair

toksisitas merkuri

Keracunan merkuri sangat serius. Faktanya, keracunan akut dengan logam ini menyebabkan banyak kematian dan masalah kesehatan serius yang mempengaruhi lebih dari 50.000 orang di Minamata, Jepang selama paruh pertama abad ke-20. Beberapa gejala yang kemudian disebut “penyakit Minamata” antara lain:

  • Demensia.
  • Kesulitan mengkoordinasikan anggota tubuh.
  • Kesulitan berbicara.
  • Masalah pendengaran dan penglihatan, antara lain.

Juga, keracunan merkuri (sebenarnya senyawa merkuri yang disebut methylmercury, tapi kita akan membahasnya nanti) sangat berbahaya bagi janin yang belum lahir. Dalam banyak kasus, hal itu menyebabkan kematian janin atau bayi segera setelah lahir, sedangkan pada sebagian besar kasus yang bertahan hidup, mereka hampir selalu mengalami degenerasi sistem saraf dengan efek seperti mikrosefali, kelumpuhan otak, keterbelakangan mental, masalah menelan, dan selanjutnya.

Jadi merkuri tidak sepenuhnya jinak. Itu bisa menjadi sangat berbahaya. Tapi mengapa itu tidak berdampak pada orang yang, seperti banyak orang lainnya, menyentuh merkuri dengan tangan kosong? Alasannya adalah, sejauh menyangkut merkuri, rute masuk ke dalam tubuh dan cara masuknya merupakan penentu toksisitas.

berbagai bentuk merkuri

Merkuri dapat ditemukan dalam bentuk unsur di lingkungan, tetapi juga dapat membentuk berbagai macam senyawa yang berbeda, beberapa organik dan beberapa anorganik. Sifat kimiawi dari berbagai bentuk merkuri ini bisa sangat berbeda satu sama lain, sehingga toksisitasnya juga berbeda.

Unsur merkuri dapat menyebabkan banyak masalah kesehatan, tetapi hanya jika masuk ke dalam tubuh dalam jumlah besar, secara relatif. Sebaliknya, ada bentuk merkuri organologam lengkap yang disebut metilmerkuri yang ratusan kali lebih beracun daripada unsur merkuri dan juga cenderung menumpuk di jaringan daripada diekskresikan dalam urin atau feses.

Metilmerkuri adalah biang kerok sebenarnya di balik penyakit Minamata, yang disebabkan oleh pabrik asetaldehida yang membuang air limbah berisi metilmerkuri langsung ke Sungai Minamata. Ikan dan krustasea terkontaminasi, yang kemudian dimakan oleh nelayan setempat, keluarga mereka, dan pelanggan mereka.

Rute paparan juga penting

Selain bentuk merkuri yang terpapar pada kita, penentu lain dari tingkat toksisitas adalah rute paparan merkuri atau senyawanya. Salah satu cara paling berbahaya methylmercury masuk ke dalam tubuh adalah melalui saluran pencernaan, terutama saat kita mengonsumsi makanan yang terkontaminasi senyawa ini.

Rute masuknya unsur merkuri

Inhalasi unsur merkuri

Dalam kasus unsur merkuri, rute masuk yang paling berbahaya ke dalam tubuh adalah melalui penghirupan uapnya. Ketika ini terjadi, itu dapat memiliki beberapa efek terburuk pada sistem saraf, serta berpotensi menyebabkan kerusakan pada paru-paru dan organ tubuh lainnya. Ini adalah salah satu rute utama keracunan bagi orang yang bekerja dengan unsur merkuri, seperti penambang emas artisanal.

Paparan melalui sistem pencernaan

Sebaliknya, merkuri praktis tidak terserap oleh usus. Secara teori, kita bisa meminum segelas merkuri cair dan akan mengeluarkannya secara praktis tidak berubah, tanpa meninggalkan kerusakan jangka pendek atau jangka panjang. Namun, ini adalah sesuatu yang tidak boleh kita coba! Ini adalah masalah akal sehat.

paparan kulit

Akhirnya kami sampai pada paparan melalui kontak kulit. Pembaca yang penuh perhatian mungkin sudah memiliki gambaran tentang apa yang akan mereka baca. Jika merkuri unsur tidak diserap melalui usus, yang merupakan organ penyerap par excellence, bahkan lebih kecil kemungkinannya untuk diserap melalui kulit, yang fungsi utamanya justru bertindak sebagai penghalang yang tidak memungkinkan masuknya atau tidak ada yang keluar dari usus. tubuh tanpa izin Anda.

Alasan mengapa tidak begitu berbahaya menangani merkuri dengan tangan kita adalah karena jumlah logam yang dapat diserap melalui kulit ini sangat kecil. Sangat kecil sehingga jarang menjadi benar-benar beracun.

Lantas apa jawaban dari pertanyaan apa yang terjadi jika kita menyentuh merkuri dengan tangan kita? Mungkin tidak ada.

Mengapa semua ribut-ribut?

Setelah membaca paragraf terakhir, mungkin banyak yang bertanya-tanya, lalu apa masalahnya dengan merkuri? Mengapa tim dekontaminasi khusus harus dipanggil setiap kali tanah disiram?

Alasannya sangat sederhana. Merkuri adalah cairan, dan seperti semua cairan, ia menguap seiring waktu, membuat kita terkena uap merkuri jika jatuh ke ruangan tertutup. Memang benar menguap sangat lambat, tetapi ketika setetes merkuri jatuh ke tanah, ia pecah menjadi ratusan tetesan kecil yang menyebar ke mana-mana, dan sangat sulit untuk mengumpulkan semuanya tanpa peralatan yang memadai.

Karena itu, kemungkinan besar selalu ada tetesan merkuri yang tersembunyi di beberapa sudut, menguap sedikit demi sedikit, dan sedikit demi sedikit meracuni orang yang tinggal di ruangan itu.

Apa yang harus dilakukan ketika merkuri jatuh ke tanah?

Lain kali Anda berpikir untuk bermain dengan merkuri yang tumpah dari termometer yang rusak atau yang serupa, cobalah langkah-langkah berikut ini:

  1. Kenakan sarung tangan karet, nitril atau lateks.
  2. Kumpulkan tetes merkuri sebanyak mungkin dengan selembar karton.
  3. Kumpulkan merkuri logam sebanyak mungkin dengan bantuan penetes sekali pakai atau, jika tidak tersedia, dengan selembar kertas atau sejenisnya. Masukkan ke dalam wadah kaca kecil, atau gagal, di dalam tas yang bisa ditutup kembali.
  4. Pergi ke apotek setempat dan beli satu bungkus belerang bubuk.
  5. Taburkan belerang di tanah tempat penyiraman terjadi dan di mana pun Anda melihat tetesan yang sangat kecil yang tidak dapat Anda ambil dengan penetes.
  6. Biarkan belerang bereaksi sejenak dan kemudian ambil dengan bantuan kuas dan pisau atau sekop kecil dan kumpulkan semuanya dalam wadah atau kantong zip-top yang sama.

Belerang bereaksi dengan merkuri, mengubahnya menjadi merkuri sulfida, senyawa yang sangat stabil dan tidak larut dalam air yang dapat dengan mudah dikumpulkan dari tanah.

Referensi

Badan Perlindungan Lingkungan (nd). Apa yang harus dilakukan jika termometer yang mengandung merkuri rusak. Tersedia di https://espanol.epa.gov/espanol/que-hacer-si-se-rompe-un-termometro-que-contiene-mercurio

Jaringan Penghapusan Polutan Internasional (nd). Penyakit Minmata. Tersedia di https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf

Organisasi Kesehatan Dunia (31 Maret 2017). Merkuri dan kesehatan. Tersedia di https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/mercury-and-health

Yacuzzi, Enrique (2008): Chisso Corporation and Minamata disease, Working Papers Series, No. 391, University of the Center for Macroeconomic Studies of Argentina (UCEMA), Buenos Aires. Tersedia di https://www.econstor.eu/bitstream/10419/84396/1/595683878.pdf

-Iklan-

mm
Israel Parada (Licentiate,Professor ULA)
(Licenciado en Química) - AUTOR. Profesor universitario de Química. Divulgador científico.

Artículos relacionados

Tes warna api

Definisi suspensi

Contoh sifat kimia