“El collar” de Guy de Maupassant

Portada de EL COLLAR, Mopassant

Mathilde Loisel es una mujer bonita y encantadora, pero nacida en una familia de condición económica humilde. Se casó con un humilde empleado del Ministerio de Educación, Monsieur Loisel, que solo puede proporcionarle un estilo de vida modesto, aunque relativamente cómodo. Mathilde siente intensamente el peso de su falta de riqueza. Se lamenta de su suerte en la vida y pasa interminables horas imaginando su existencia con otro estilo de vida al que no puede aspirar. No posee joyas ni ropa de lujo, y las ansía con todas sus fuerzas. Sin ellas, no se siente atractiva ni deseable. Tiene una amiga rica, Madame Forestier, que juega un papel importante en esta historia.

Personajes principales

La trama se desarrolla con dos personajes principales, Mathilde y Monsieur Loisel:

Mathilde Loisel

Mathilde es la protagonista de la historia. Nació con mucha belleza física, pero es incapaz de alcanzar el estilo de vida acomodado al que aspira, lo que la lleva a sentirse profundamente insatisfecha con su suerte y a soñar con una vida llena de lujos. Mientras se prepara para asistir a una fiesta elegante, toma prestado un collar de diamantes de su amiga Madame Forestier. Al finalizar la velada Mathilde pierde el collar. Debido a ello, se ve obligada a trabajar durante diez años para reemplazar la pérdida. Su única noche de esplendor se lleva por delante cualquier posibilidad de que Monsieur Loisel y ella seanfelices en el futuro.

Monsieur Loisel

El marido de Mathilde. Monsieur Loisel se contenta con los pequeños placeres de la vida, pero hace todo lo posible para satisfacer las exigencias de Mathilde y apaciguar sus quejas. Él quiere mucho a Matilde, pero no la comprende realmente y parece subestimar la profundidad de su infelicidad. Cuando Mathilde pierde el collar, Loisel sacrifica su propio futuro para ayudarla a pagar su deuda.

Resumen de la trama

El cuento El collar de Guy Maupassant gira en torno a una vida de pretensiones puramente materiales que desencadena una serie de eventos que, con menos avaricia y mejores decisiones, hubieran podido evitarse. El resumen de la historia puede dividirse en tres partes, a saber:

Una invitación: el comienzo de la historia

Una noche, Monsieur Loisel llega a casa orgulloso con una invitación a una fiesta formal organizada por el Ministerio de Educación. Él espera que Mathilde esté encantada con la oportunidad de asistir a un evento de este tipo, pero su esposa se enfada al instante y comienza a llorar. En medio de sus lágrimas, le dice que no tiene nada que ponerse y que debería dar la invitación a uno de sus amigos cuya esposa pueda permitirse una ropa mejor. Monsieur Loisel se molesta por la reacción de Mathilde y le pregunta cuánto costaría un vestido adecuado. Después de mucho pensarlo, le dice que 400 francos serían suficientes. Monsieur Loisel se resiste a aceptar la suma, pero al final le da el dinero a Mathilde.

A medida que se acerca el día de la fiesta, Mathilde empieza a comportarse de forma extraña. Confiesa que el motivo de su comportamiento es la falta de joyas con las que adornar su vestido. Monsieur Loisel le sugiere que se ponga flores, pero ella se niega. Él le implora que visite a Madame Forestier y le pida prestado algo. Madame Forestier accede a prestarle alguna de sus joyas y Mathilde elige un collar de diamantes. La generosidad de Madame Forestier la llena de gratitud.

En la fiesta, Mathilde es la mujer más bella de los presentes y todo el mundo se fija en ella. Está embriagada por la atención y tiene una abrumadora sensación de autocomplacencia. A las 4 de la mañana, busca por fin a Monsieur Loisel. Este le envuelve los hombros desnudos con un chal y le ruega que espere dentro. Sin embargo, ella, avergonzada por el aspecto de su chal, sigue a Monsieur Loisel hasta el exterior. Caminan un rato antes de llamar a un taxi.

La pérdida del collar: el comienzo de una vida verdaderamente pobre

Cuando por fin regresan a casa, Mathilde se entristece porque la noche ha terminado. Al quitarse el chal, descubre que el collar ya no está en su cuello. Presa del pánico, el señor Loisel sale y vuelve sobre sus pasos. Aterrorizada, se sienta a esperarle. Regresa a casa mucho más tarde con un pánico aún mayor: no ha encontrado el collar. Le pide que escriba a Madame Forestier y le diga que se ha roto el cierre del collar y que lo están arreglando.

Siguen buscando el collar. Después de una semana, Monsieur Loisel dice que tienen que reemplazarlo. Visitan muchas joyerías en busca de un collar similar y finalmente encuentran uno. Cuesta 40.000 francos, aunque el joyero dice que se lo dará por 36.000. Los Loisel pasan una semana reuniendo dinero de todas las fuentes, hipotecando el resto de su existencia. Al cabo de tres días, el señor Loisel compra el collar. Cuando Mathilde devuelve el collar, en su estuche, a Madame Forestier, ésta se molesta por el tiempo que ha tardado en recuperarlo, pero no abre el estuche para inspeccionarlo. Mathilde se siente aliviada.

Los Loisel comienzan a vivir una vida de pobreza agobiante. Despiden a su criado y se mudan a un apartamento aún más pequeño. El señor Loisel tiene tres trabajos y Mathilde se dedica a las tareas domésticas. La vida en miseria dura diez años, pero al final logran saldar sus deudas financieras. La extraordinaria belleza de Mathilde ha desaparecido: tiene el mismo aspecto que las demás mujeres de los hogares pobres. Todas están cansadas e irremediablemente dañadas por los años de penurias y trabajo duro.

La verdad del collar: sorpresa e ironía

Un domingo, mientras da un paseo, Mathilde ve a Madame Forestier. Emocionada, se acerca a ella y la saluda. La señora Forestier no la reconoce y cuando Mathilde se identifica, la señora Forestier no puede evitar exclamar lo diferente de su aspecto. Mathilde le le explica la larga historia desde la pérdida del collar, su reposición y el trabajo realizado durante diez años para saldar las deudas. Al final de su relato, Madame Forestier le toma las manos y le dice a Mathilde que el collar original era sólo bisutería y no valía nada.

El símbolo del engaño

Este cuento revela dos formas de engaño. El primero, por parte de Mathilde, quien, a costa de un collar prestado y un vestido comprado apresuradamente, se presenta ante decenas de personas como una mujer sofistica y llena de lujos. El segundo, por parte de Madame Forestier, quien guardaba entre sus joyas más preciadas un collar de bisutería que hacía pasar por diamantes. Este collar es el símbolo del engaño durante todo el cuento y el causante de diez años de desdicha para Mathilde y Monsieur Loisel por la compra de un collar de diamantes verdaderos para la señora Forestier.

Fuentes

  • American Literature’s Study Guides. The Necklace.
  • De Maupassant, Guy. (1884). El collar. Publicado en Le Gaulois. Traducción de José Ramón Monreal en Lecturia.