अंतिम हिमयुग के दौरान क्या हुआ था?

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पृथ्वी का सबसे हालिया हिमयुग लगभग 110,000 साल पहले शुरू हुआ और लगभग 12,500 साल पहले समाप्त हुआ। हिमाच्छादन की बर्फ की चादरों का अधिकतम विस्तार, एक अवधि जिसे लास्ट ग्लेशियल मैक्सिमम कहा जाता है (LGM अंग्रेजी में इसके संक्षिप्त नाम के लिए, लास्ट ग्लेशियल मैक्सिमम ), लगभग 20,000 साल पहले हुआ था।

यह प्लीस्टोसिन का अंतिम हिमस्खलन था, एक भूगर्भीय युग जो पृथ्वी के विकास के चतुर्धातुक काल का हिस्सा है। प्लेइस्टोसिन 2.59 मिलियन साल पहले शुरू हुआ और 10,000 ईसा पूर्व तक चला। हालांकि इस समय कई हिमनदी चक्र हुए, संबंधित इंटरग्लेशियल अवधि (अत्यधिक ठंडे मौसम के बीच सबसे गर्म अवधि) के साथ, अंतिम हिमाच्छादन वह है जिसका सबसे अच्छा अध्ययन किया गया है।

बर्फ की चादरों का भौगोलिक वितरण

एलजीएम के समय लगभग 26 मिलियन वर्ग किलोमीटर पृथ्वी बर्फ से ढकी हुई थी; वहाँ बर्फ की चादरें थीं जो बड़े क्षेत्रों और ग्लेशियरों को कवर करती थीं जो पर्वत श्रृंखलाओं से उतरती थीं। पृथ्वी की टोपियां फैली हुई हैं और विशाल क्षेत्रों को कवर करती हैं। यहां हम उस समय की दुनिया कैसी दिखती थी, इसका थोड़ा सा विश्लेषण करते हैं।

यूरोप

आइसलैंड और ग्रीनलैंड पूरी तरह से बर्फ में ढंके हुए थे, जैसा कि आइसलैंड के दक्षिण में ब्रिटिश द्वीपों का क्षेत्र था। उत्तरी यूरोप जर्मनी और पोलैंड तक बर्फ में ढका हुआ था, और आल्प्स से प्रक्षेपित ग्लेशियर, पर्वत श्रृंखला जो इटली से स्लोवेनिया तक फैली हुई है।

अमेरिका

उत्तरी अमेरिका में, कनाडा बर्फ की चादरों से ढका हुआ था, जैसा कि उत्तरी संयुक्त राज्य के कुछ क्षेत्र थे जो दक्षिण में मिसौरी और ओहियो नदियों तक फैले हुए थे। अमेरिकी दक्षिणी शंकु में, हिमाच्छादन ने पेटागोनिया पर विस्तार किया और पूरे एंडीज पर्वत श्रृंखला को कवर किया, पर्वत श्रृंखला जो दक्षिणी दक्षिण अमेरिका से फैली हुई है; बर्फ ने चिली और अर्जेंटीना के एक बड़े हिस्से को ढक लिया और कोलंबिया के पूर्वी कॉर्डिलेरा तक पहुंच गया।

दक्षिणी गोलार्द्ध

ग्रह के दूसरी तरफ, लेकिन दक्षिणी गोलार्ध में भी, बर्फ ने न्यूजीलैंड और अफ्रीका के कई क्षेत्रों को भी ढक लिया। दक्षिण पूर्व एशिया में, हिमनद पर्वतीय क्षेत्रों से प्रक्षेपित होते हैं।

हिम युग के नाम

हिमाच्छादन का नाम उस क्षेत्र के अनुसार दिया गया है जहाँ इसकी पहचान और अध्ययन किया गया है। अंतिम हिमनदी, हिमयुग, यूरोपीय आल्प्स के क्षेत्र में वुर्म हिमाच्छादन का नाम प्राप्त करता है; पुराने महाद्वीप के उत्तर में इसे वीचसेल हिमाच्छादन कहा जाता है। पेटागोनिया के क्षेत्र में इसे ललनक्विह्यू कहा जाता है, चिली में ललनक्विह्यू झील से निकाले गए तलछटी अनुक्रमों पर किए गए अध्ययनों के कारण। आगे उत्तर में, वेनेज़ुएला एंडीज़ में, इसका नाम मेरिडा ग्लैमेसी है, और पेरू में लॉरिकोचा है। उत्तरी अमेरिका में विस्कॉन्सिन हिमाच्छादन की चर्चा है।

हिमयुग के दौरान जलवायु और समुद्र का स्तर

बर्फ की चादरें पृथ्वी के लंबे समय तक ठंडा होने और आमतौर पर बर्फ के रूप में वर्षा में वृद्धि के बाद बनने लगीं। जो क्षेत्र आज मरुस्थल हैं उनमें भारी वर्षा होती है, जबकि अन्य शुष्क क्षेत्र फैल जाते हैं। नवगठित आइस कैप के ठंडे परिदृश्य ने मौसम के पैटर्न और वायु द्रव्यमान की गतिशीलता और संरचना को बदल दिया। नए मौसम के पैटर्न ने प्रारंभिक जलवायु की विशेषताओं को मजबूत किया जिसने उन्हें बनाया, विभिन्न क्षेत्रों को हिम युग में डुबो दिया।

हिमाच्छादन के कारण पृथ्वी के गर्म क्षेत्रों ने भी अपनी जलवायु परिस्थितियों में गहरा परिवर्तन अनुभव किया; उनमें से अधिकांश ठंडे और सूखे हो गए। उदाहरण के लिए, पश्चिम अफ्रीका में उष्णकटिबंधीय वर्षावन का वनस्पति आवरण कम हो गया था और वर्षा में कमी के कारण इसे उष्णकटिबंधीय घास के मैदानों से बदल दिया गया था। उसी समय, जैसे-जैसे जलवायु शुष्क होती गई, अधिकांश रेगिस्तानों का विस्तार होता गया। अपवाद अमेरिकी दक्षिण पश्चिम, अफगानिस्तान और ईरान के क्षेत्र हैं, जो बदलते वायुमंडलीय परिसंचरण पैटर्न के कारण गीले हो गए हैं।

जैसे-जैसे ग्लेशियल अवधि एलजीएम में समाप्त होने के लिए आगे बढ़ी, दुनिया के समुद्रों का स्तर कम होता गया; ऐसा इसलिए हुआ क्योंकि महाद्वीपों और ध्रुवीय टोपियों की सीमा को कवर करने वाली बर्फ की चादरों में पानी जमा हो गया था। 1000 वर्षों में समुद्र का स्तर लगभग 50 मीटर गिर गया। यह स्तर तब तक अपेक्षाकृत स्थिर रहा जब तक कि हिमनदी अवधि के अंत में बर्फ की चादरें पिघलना शुरू नहीं हुईं।

हिमयुग के दौरान वनस्पतियों और जीवों में परिवर्तन

हिमाच्छादन के कारण जलवायु में परिवर्तन ने पृथ्वी के सभी क्षेत्रों में वनस्पति के विकास की परिस्थितियों को बदल दिया। हिम युग के दौरान विकसित वनस्पति के रूप आज पाए जाने वाले समान हैं; बहुत से पेड़ों, काई और फूल वाले पौधों की यही स्थिति है। यह कीड़ों, पक्षियों, शेल्ड मोलस्क और स्तनधारियों की कई प्रजातियों के लिए भी मान्य है।

हिमयुग के दौरान कई स्तनधारी विलुप्त हो गए, लेकिन उनके अस्तित्व के कई प्रमाण हैं; यह मैमथ, मास्टोडन, लंबे सींग वाले बाइसन, कृपाण-दांतेदार बाघ और विशाल जमीनी स्लॉथ के मामले में है। अमेरिकी महाद्वीप में प्रजातियों का लुप्त होना बहुत महत्वपूर्ण था। ऐसा अनुमान है कि हिमयुग के दौरान दक्षिण अमेरिका में स्तनधारियों की 46 प्रजातियाँ विलुप्त हो गईं; उनमें से लगभग 80% जो उस समय तक मौजूद थे। उत्तरी अमेरिका में, 73% बड़े स्तनपायी गायब हो गए; 33 शैलियाँ। यूरोप, अफ्रीका और एशिया में प्रजातियों का विलुप्त होना उतना महत्वपूर्ण नहीं था; कई मामलों में उनके आवास प्रतिबंधित थे, लेकिन प्रजातियां बच गईं।

मनुष्य का इतिहास प्लेइस्टोसिन में बीस लाख साल से भी पहले जीनस होमो की उपस्थिति के साथ शुरू हुआ था। हिमाच्छादन का इसके विकास पर बहुत प्रभाव पड़ा। अमेरिका की जनसंख्या पर इसका प्रभाव एक उदाहरण है: समुद्र के स्तर में गिरावट ने उन समुदायों के प्रवासन की अनुमति दी जो एशिया में उत्तरी अमेरिका में रहते थे। उत्तरी अमेरिका में अलास्का के साथ एशियाटिक रूस में चुची प्रायद्वीप को जोड़ने वाले बेरिंग जलडमरूमध्य में लैंडमास उभरा।

हिमयुग के अवशेष

हालांकि अंतिम हिम युग लगभग 12,500 साल पहले समाप्त हो गया था, इस जलवायु प्रकरण के अवशेष ग्रह के कई क्षेत्रों में देखे जा सकते हैं। उत्तर अमेरिकी ग्रेट बेसिन क्षेत्र में वर्षा में वृद्धि ने वर्तमान शुष्क क्षेत्र में विशाल झीलें बनाईं। बोनेविले झील उनमें से एक थी, जो कभी संयुक्त राज्य अमेरिका में यूटा राज्य के अधिकांश हिस्से में फैली हुई थी। ग्रेट साल्ट लेक उस समय का सबसे बड़ा हिस्सा है जो कभी बोनेविले झील था, और राजधानी शहर के आसपास के पहाड़ों में पूर्व झील के किनारे देखे जा सकते हैं। यूटा की राजधानी, साल्ट लेक सिटी के नाम का अर्थ है “खारा झील शहर।”

हिमनदी मूल की झील।  लल्नक्विहु झील, चिली।
हिमनदी मूल की झील। लल्नक्विहु झील, चिली।

ग्लेशियरों के विकास और संचलन से जुड़ी विशाल ऊर्जा ने परिदृश्य में भारी बदलाव किए, जैसे कि व्यापक और गहरी झीलों का निर्माण। हिमयुग के दौरान ग्लेशियरों के विकास से एंडियन पेटागोनिया की महान झीलों का निर्माण हुआ। एक उदाहरण चिली में लल्नक्विह्यू झील है, जिसकी अधिकतम गहराई 350 मीटर से अधिक है और सतह का क्षेत्रफल 860 किमी 2 है और यह इस क्षेत्र में हिमयुग को अपना नाम देता है। मैनिटोबा, कनाडा में, कई छोटी झीलें जो भू-दृश्य को बिंदीदार बनाती हैं, जैसे ही बर्फ की चादर जमीन से उठती है, बन जाती हैं। समय के साथ, बनने वाले गड्ढों में पानी भर गया, जिससे झीलों का वातावरण बन गया।

पूरे ग्रह पर कई हिमनद हैं जिनका उद्गम अंतिम हिम युग में हुआ था। पृथ्वी का अधिकांश बर्फ का आवरण अंटार्कटिका और ग्रीनलैंड में पाया जाता है, लेकिन उत्तरी एशिया, कनाडा और अलास्का में विशाल बर्फीले क्षेत्र भी हैं। अफ्रीका में माउंट किलिमंजारो जैसे कई क्षेत्रों में सुंदर और प्रभावशाली हिमनद पाए जा सकते हैं; अर्जेंटीना में पेरिटो मोरेनो ग्लेशियर दक्षिण अमेरिका की एंडियन पर्वत श्रृंखला में स्थित है, जिसे इस लेख की प्रस्तुति में दिखाया गया है। उनमें से कई में पीछे हटने के कारण, ग्लेशियर वर्तमान में बहस का विषय हैं। इसका पीछे हटना ग्रह की जलवायु में एक नए बदलाव से जुड़ा है, कुछ ऐसा जो पृथ्वी के 4.6 अरब साल के इतिहास में बार-बार हुआ है।

सूत्रों का कहना है

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Sergio Ribeiro Guevara (Ph.D.)
(Doctor en Ingeniería) - COLABORADOR. Divulgador científico. Ingeniero físico nuclear.

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